Muutosta ilmassa Yhdysvaltain lääkekannabispolitiikassa

24 02 2009

Valkoinen talo ei sano sitä suoraan. Ei myöskään DEA. Silti muutosta on ilmassa Yhdysvaltain politiikassa, mitä tulee lääkekannabikseen.

Viesti on selkeä, sanoo UCLA:n professori Mark Kleiman, entinen oikeusministeriön virkamies ja asiantuntija rikollis- ja huumepolitiikan osalta.

”Enää liittovaltion politiikkana ei ole hakata hippejä”, sanoi Kleiman.

Kertokaa tuo DEA:lle.

Kaliforniassa vuoden alussa DEA:n agentit ratsasivat neljä lääkekannabisapteekkia Los Angelesissa ja takavarikoivat 228 kiloa (500 paunaa) kannabista.

”Se on hiukan yllättävää, sillä uskon, että nykyinen DEA:n johto ei ole saanut viestiä”, kertoi Kleiman. ”Viesti on, että tämä ei ole enää huumesotureiden aika. Emme ole enää kulttuurisella ristiretkellä pilvenpolttoa vastaan.”

Kalifornian lait sallivat kannabiksen myynnin lääkinnällisiin tarkoituksiin, vaikkakin se on edelleen liittovaltion lakia vastaan.

Kolmetoista osavaltiota on säätänyt lait, jotka sallivat lääkekannabiksen käytön. Kalifornia on ainutlaatuinen näiden joukossa, koska se on esitellyt lääkekannabisapteekit, yritykset, jotka myyvät kannabista ja jopa mainostavat palveluitaan. Vaikka nämä apteekit ovatkin täysin laillisia Kalifornian lain mukaan, niin ne ovat edelleen laittomia liittovaltion laissa.

”Kuka tahansa, joka pitää hallussaan, jakelee tai kasvattaa kannabista millä perusteella tahansa, rikkoo liittovaltion lakia”, sanoi DEA:n puhenainen Sarah Pullen.

Se voi olla laki, mutta se kiistää uuden presidentin kannan lääkekannabikseen.

”Presidentti Barack Obama uskoo, että liittovaltion resursseja ei pidä käyttää osavaltioiden lakien kiertämiseksi. Kun hän jatkaa liittovaltion hallituksen johtopaikkojen täyttämistä, hän odottaa uusien johtajien toteuttavan politiikkaa ja käytäntöjä tämä mielessään”, sanoi Valkoisen talon edustaja Nick Shapiro toistaen vanhoja lausuntoja.

DEA:n edustajia Washingtonissa ei saatu kommentoimaan tätä lausuntoa tai aihetta lainkaan.

Presidenttiehdokkaana Obama toistuvasti lupasi muuttaa liittovaltion huumepolitiikkaa niissä tilanteissa, missä osavaltion lait sallivat lääkekannabiksen käytön.

”Mielestäni perusajatus lääkekannabiksen käytössä samoihin tarkoituksiin ja samalla valvonnalla kuin muita lääkärin määräämiä lääkkeitä on täysin sovelias ja tarkoituksenmukainen”, Obama sanoi Medfordin Mail Tribunelle Oregonissa maaliskuussa 2008.

Vuotta aiemmin kampanjapysähdyksellään New Hampshiressa Obama sanoi: ”En aio antaa oikeusministeriön syyttää ja ratsata lääkekannabiksen käyttäjiä.”

47-vuotiaana Obama kuuluu sukupolveen, jossa on paljon julkituloja kannabiksen suhteen.

Kirjassaan Unelmia isältäni hän sanoo nuorena käyttäneensä aikaa kamppailuun kysymyksiin rotunsa ja identiteettinsä kanssa, ja käyttäneensä huumeita – mukaan lukien kannabista ja kokaiinia – ”työntääkseni kysymykset kuka todella olen, pois mielestäni.”

Uusi presidentti ei todennäköisesti tee virallisia muutoksia politiikkaan ennen kuin hän on asettanut uuden DEA:n johtajan ja huumetsaarin.

Silti asiantuntija pitävät selvänä, että Obaman hallinto muuttaa käytäntöjä, jos ei peräti lakia, lääkekannabiksen suhteen.

Clintonin entisen hallinnon apulaispääsyyttäjä, nykyinen Harvardin professori, Philip Heymann sanoi, että DEA:n on aika suunnata toimiaan taisteluun kannabista vaarallisempia huumeita vastaan.

”Uskon hänen asettavan johdon, joka suhtautuu kannabikseen lievemmin kuin perinteisesti DEA on tehnyt. Näin uskon myös useimpien amerikkalaisten suhtautuvan”, Heymann sanoi.

Heyman sanoi odottavansa Obaman hallinnon lopulta ohjeistavan DEA:ta ponnekkaasti vähentämään rajusti ratsioita lääkekannabisapteekkeihin, ja jättävän niitä kohtaan suoritetut ratsiat vain tilanteisiin, joissa tutkijat uskovat yrityksen väärinkäyttävän apteekkijärjestelmää esimerkiksi muiden rikollisten toimintojen peitteenä.

Alkuvuoden ratsiat Kaliforniassa voivat siis olla viimeisiä kaltaisiaan.

”DEA ei todennäköisesti halua kohdata uutta presidenttiä”, sanoi Heymann. ”Voi yksinkertaisesti olla, että he toimivat kuten aiemminkin, ja he eivät ole välittäneet tai huomanneet Obaman ja hänen puhemiehensä lähettämää muutoksen signaalia.”

Lähde:

http://www.google.com/hostednews/ap/article/ALeqM5g5Rnq_HyxCBhriaylg_l-Jr6te4gD966S1K00





Lääkekannabiksen tukijat kiehuvat kannabisapteekkiratsioiden vuoksi

23 02 2009

Kolme DEA:n suorittamaan ratsiaa osoitti jatkuvan konfliktin liittovaltion ja osavaltioiden huumelakien välillä. Jotkut odottavat Obaman hallinnon muuttavan tätä tilannetta.

Liittovaltion agentit suorittivat ratsioita useisiin Los Angelesin lääkekannabisapteekkeihin ja tämä on saanut monet raivoihinsa. Kannabiksen tukijat ja lääkekannabispotilaat ovat erityisen raivoissaan. Moni heistä ehti odottaa nopeaa muutosta potilaiden ja apteekkien kohteluun presidentti Obaman astuttua valkoiseen taloon.

Ainakin kolme erillistä ryhmää suoritti etsintöjä yhtä aikaa useissa apteekeissa, DEA:n puhenainen Sarah Pullen kertoi.

”En voi mennä yksityiskohtiin etsintälupien ehtojen vuoksi, mutta voin kertoa, että he työskentelivät kannabiksen parissa ja se on laitonta liittovaltion lain mukaan.”

Osavaltion laki on kuitenkin toinen tapaus. Vuonna 1996 Kalifornian äänestäjät hyväksyivät lakiesityksen 215, joka laillisti kannabiksen vakavasti sairaille potilaille ja alensi tuomioita hallussapidosta. Tämä on kuitenkin ristiriidassa liittovaltion lain kanssa.

Obama kertoi kampanjansa aikana useaan kertaan, että hän kannattaa reseptejä lääkekannabikselle niin pitkään, kun kannabis on säänneltyä ja valvottua, ja hän sanoi, että ei aio käyttää oikeusministeriön resursseja valvoakseen jotain, joka osavaltion laissa on täysin sallittua ja hyväksyttyä. DEA:n ratsiat osoittivat kuitenkin, että vielä mikään ei ole muuttunut.

”Osavaltion hallitus yrittää soveltaa lakiesitystä 215 parhaansa mukaan, mutta samaan aikaan liittovaltion hallitus uhkailee liikkeen omistajia ja ratsaa apteekkeja”, kertoi Don Duncan, joka on yksi Turvallinen Pääsy Amerikkalaisille (Americans for Safe Access) -järjestön perustajia. Järjestö tukee turvallista ja laillista pääsyä kannabikseen. Järjestö on suunnitellut mm. mielenosoituksia liittovaltion toimia vastaan.

”Parasta Kalifornian asukkaille olisi, jos liittovaltion hallitus perääntyisi ja antaisi paikallisen hallituksen valvoa tätä kysymystä.”

Los Angelesin kaupunginvaltuusto otti aikalisän uusien lääkekannabisapteekkien suhteen vuonna 2007, kun he alkoivat miettiä, pitäisikö kaupungin sääntöjä niiden osalta kiristää.

”Ennen kuin saamme jotain kirjoihin ja kansiin, niin näitä konflikteja tulee olemaan lisää”, sanoi valtuutettu Dennis Zine.

Liittovaltion agentit suorittavat jonkin verran ratsioita kannabisapteekkeihin joka vuosi Los Angelesissa.

”DEA:lla on laillinen oikeus tehdä mitä he tekevät”, sanoi Charlie Beck, etsivien päällikkö Los Angelesin poliisista. ”Onko se kiistanalaista? Kyllä.”

Kiistan keskiössä ovat paikat kuten Beach Center Collective Playa del Reyssa. Siellä DEA:n agentit takavarikoivat niin paljon omaisuutta, että apteekilla ei ole tietoa, milloin he voivat avata uudelleen.

”He veivät kaiken”, sanoi 32-vuotias työntekijä, joka halusi pysyä nimettömänä mahdollisten syytösten pelossa.

”He ottivat kaiken mahdollisen, televisioista lähtien. Sinne menivät tietokoneet, potilaskansiot, lääkkeet, kassan rahat. Kaikki mahdollinen, he veivät kaiken.”

Yhtyneen huumepolitiikkaverkoston (Drug Policy Alliance Network) osavaltion apulaisjohtaja Margaret Dooley-Sammuli sanoi, että on Obaman hallinnon vastuulla selvittää tämä jupakka.

Lähde:

http://www.latimes.com/news/local/la-me-la-pot-raid5-2009feb05,0,4249491.story





DEA ratsasi Marina del Reyn lääkekannabisapteekin

22 02 2009

Liittovaltion huumepoliisi ratsasi lääkekannabisapteekin Marina del Reyssa Kaliforniassa.

Viranomaiset eivät suostuneet kertomaan mitään tutkimuksistaan. ”Etsimme liittovaltion lakien rikkomuksia”, sanoi DEA:n puhenainen Sarah Pullen. DEA:n agentit suorittavat kotietsinnät myös kahdessa muussa lääkekannabisapteekissa. Pidätyksiä ei tehty.

Mies, joka vastasi puhelimeen Marina Caregiversistä kieltäytyi kertomasta nimeään. Hän sanoi, että liike on suljettu loppupäivän. ”Me emme tee mitään väärää”, hän sanoi. ”En ymmärrä syytä apteekkini ratsaamiseen.”

Marina Caregivers on saanut positiivisia arvioita Los Angelesin kannabisklubien nettisivulla. ”Oikein mukavia ihmisiä, siisti, uusi toimisto”, Jane B kirjoitti. ”Tämä klubi saisi vähintään viisi tähteä, jos heillä olisi parempi valikoima.”

Kaksi muuta arvostelua kertovat: ”Olin todella vaikuttunut heidän valikoimistaan, ei vain lajikkeista, vaan myös öljyistä, hunajista (potkin nyt itseäni, kun en ottanut sitä, sillä en löydä hunajaa mistään muualta!), syötävistä ja vaatteista myös.” ”Kannabiksen laatu on huippuluokkaa ja kanta-asiakaskortti (jolla hyvitetään dollari jokaisesta 10 dollarin ostoksesta) on fantastinen. Saan yleensä ilmaisen gramman tai enemmänkin noin kerran kuussa.”

Kalifornian äänestäjät hyväksyivät vuonna 1996 lakiesityksen, joka sallii lääkekannabiksen tiettyihin sairauksiin. Kuitenkin kannabiksen käyttö, hallussapito ja jakelu säilyivät kiellettyinä liittovaltion laissa. Pullen sanoi virallisten etsintälupien olevan sinetöityjä.

Presidentti Obama on luvannut kunnioittaa osavaltioiden lakeja ja lopettaa tämän kaltaiset ratsiat. DEA on kuitenkin vielä entisen presidentin asettamien johtajien alaisuudessa.

Lähde:

http://www.contracostatimes.com/california/ci_11619733





DEA jatkaa edelleen Obaman vastustamia kannabisratsioita

8 02 2009
DEA:n agentit ovat ratsanneet tällä viikolla neljä lääkekannabiskauppaa Kaliforniassa.  Tämä siitä huolimatta, että presidentti Obama lupasi kampanjassaan lopettaa ratsiat.

Valkoinen talo ilmoitti odottavansa ratsioiden loppuvan, kun presidentti Obama nimittää jonkun vastaamaan DEA:sta, jota vielä toistaiseksi johtavat Bushin hallinnon aikaiset henkilöt.

”Presidentin mielestä liittovaltion resursseja ei pidä käyttää osavaltioiden lakien kiertämiseen, ja kun johtajien asettaminen jatkuu uuden hallinnon rivien täyttämiseksi, presidentti odottaa näiden arvioivan menettelytapojaan tämä huomioonottaen”, Valkoisen talon edustaja Nick Shapiro sanoi.

Kannabiksen lääkinnällinen käyttö on laillista Kaliforniassa ja 12 muussa osavaltiossa, mutta presidentti Bushin hallinto katsoi korkeimman oikeuden vuonna 2005 tekemän päätöksen perusteella, että liittovaltion edut menevät osavaltiolain edelle.

Koko kampanjansa ajan kannabiksen puolestapuhujien jahtaama Obama sanoi toistuvasti vastustavansa liittovaltion hallinnon käyttämistä lääkekannabiskauppojen ratsaamisessa. Tämä erityisesti siksi, että se loukkaa osavaltioiden omia päätöksiä.

”En aio käyttää oikeusministeriön resursseja yrittääkseni kiertää osavaltioiden lakeja tässä asiassa”, Obama kertoi Mail Tribune -sanomalehdelle maaliskuussa Oregonissa demokraattien pääkampanjan aikana.

Hän kertoi lehdelle, että: ”perusajatus lääkekannabiksen käyttämisestä samoihin tarkoituksiin ja samoin sääntelyin kuin muitakin lääkärien määräämiä lääkkeitä, on mielestäni ehdottomasti tarkoituksenmukainen.”

Obama täyttää edelleen keskeisiä lain toimeenpanovirkoja. Toistaiseksi DEA:ta johtaa Bushin nimittämä toimeenpaneva hallintojohtaja Michele Leonhart.

Erikoisagentti Sarah Pullen DEA:n Los Angelesin toimistosta kertoi agenttien ratsanneen neljä kannabisapteekkia tiistai-iltana. Kaksi näistä on Venicessä ja toiset kaksi Marina Del Reyssä ja Playa Del Reyssä – kaikki Los Angelesin alueella.

Marina Del Reyssä sijaitsevassa Marina Caregiversissä puhelimeen vastannut mies sanoi kauppansa olleen ratsian kohteena, mutta kieltäytyi menemästä yksityiskohtiin sanoen, että he vain yrittävät päästä palaamaan takaisin toimintaan.

Agentti Pullen sanoi neljässä ratsiassa takavarikoidun 10 000 dollaria käteistä ja 224 kilogrammaa kannabista sekä kannabiksella terästettyä ruokaa, kuten keksejä. Hänen mukaansa ketään ei pidätetty, mutta ratsia on osa meneillään olevaa tutkintaa. Siinä pyritään jäljittämään mistä kannabis tulee tai missä se tuotetaan.

Pullenin mukaan agentit ovat suorittaneet viimeisten muutaman vuoden aikana 30 tai 40 vastaavaa ratsiaa, joista monet ovat johtaneet syytteisiin.

”On selvää, ettei DEA osoita kunnioitusta presidentti Obaman kampanjalupauksia kohtaan”, sanoi Dan Bernath, Marijuana Policy Projectin edustaja Washingtonissa. Yhdistys puolustaa lääkekannabista ja kannabiksen dekriminalisointia.

Kalifornia sallii potilaiden, joiden lääkäri on määrännyt heille kannabista, käyttää lääkettään. Osavaltio on perustanut rekisterin, joka mahdollistaa potilaiden hankkia kortin, jonka nojalla heillä on oikeus pitää hallussa, kasvattaa, kuljettaa mukanaan ja käyttää kannabista.

Kris Hermes kalifornialaisesta lääkekannabista ajavasta ryhmästä Americans for Safe Accessistä, kutsui ratsioita yritykseksi heikentää osavaltioiden lakeja ja sanoi, että ne on ilmeisesti suoritettu ilmoittamatta Los Angelesin kaupungille tai poliisiviranomaisille asiasta.

Hän sanoi DEA:n ratsanneen viisi kalifornialaista lääkekannabisapteekkia Obaman virkaanastumisen jälkeen, ja että ensimmäinen tapahtui tammikuun 22. päivä South Lake Tahoessa.

”Presidentti Obaman täytyy pitää lupauksensa, jonka hän teki, ei vain yhdellä kampanjapysähdyksellä, vaan useissa puheissaan, ettei hän aio käyttää oikeusministeriön varoja tämänkaltaisiin ratsioihin”, Hermes sanoi. ”Me haluamme antaa hänelle hieman pelivaraa, mutta samalla edellytämme hänen lopettavan tämän räikeän pakkokeinopolitiikan, joka jatkuu hänen presidenttikaudellaan.”

Hän sanoi olevansa tietoinen, ettei Obama ole asettanut omaa DEA-päällikköään, mutta että ”uusi oikeusministeri Eric Holder voi silti estää tämänlaiset operaatiot”.

Oikeusministeriöstä kehotettiin osoittamaan kysymykset Valkoiseen taloon.

Lähde:

http://www.washingtontimes.com/news/2009/feb/05/dea-led-by-bush-continues-pot-raids/