Pidätykset hallussapidosta eivät vähennä kannabiksen käyttöä

26 01 2010

Alkuperäistekstin kirjoittaja on Ronald Fraser

Tuhannet minnesotalaiset vanhemmat toivovat, että pidätyksen uhka auttaa pitämään heidän lapsensa kaidalla tiellä. Uusi maanlaajuinen tutkimus näyttää kuitenkin, että kannabiksen käyttö ei vähene hallussapitopidätysten määrän noustessa.

Washingtonilaisen Marijuana Policy Projectin rahoittamassa ”Kannabispidätykset Yhdysvalloissa vuonna 2007” -tutkimuksesssa virginialaisen Shenandoahin yliopiston rikosoikeuden apulaisprofessori Jon Gettman päättelee että ”Maanlaajuisesti tarkasteltuna, lisääntyvät kannabispidätykset ja aineen käytön määrät eivät ole juurikaan yhteydessä keskenään”.

Kannabispidätykset lisääntyivät Yhdysvalloissa vuoden 1991 287 820:sta vuoden 2007 872 720:een. Samana ajanjaksona kannabista kuluneen vuoden aikana käyttäneiden määrä nousi 19.2 miljoonasta 25.2 miljoonaan.

Minnesotaan liittyen, tutkimus tarkastelee kannabiksen käyttöä, pidätysten kustannuksia ja pidätysten tehokkuutta huumeiden kontrolloinnin strategiana.

Kannabiksen käyttö. Liittyen osavaltion pyrkimyksiin dekriminalisoida pienten kannabismäärien hallussapito, viranomaisten suorittamat pidätykset vähenivät vuoden 1999 8705:sta vuoden 2007 7851:een. Samana aikana viimeisen kuukauden aikana kannabista käyttäneiden määrä nousi 208 000:sta 312 000:een. Lähes kaksi kolmasosaa hallussapidosta syytetyistä oli 15-24-vuotiaita vuonna 2007.

Pidätysten kustannukset. Gettman arvioi että vuonna 2006 pidätykset kannabiksen hallussapidosta maksoivat Minnesotan veronmaksajille noin 137.4 miljoonaa dollaria, eli jotakuinkin 12 000 dollaria pidätystä kohti. Jos hallussapitopidätykset eivät tällä hinnalla vähennä aineen käyttöä, miksi niitä jatketaan?

Kovaksikeitetyt huumesoturit käyttävät kannabispidätyksiä osaltaan keinona täyttää huumehoito-ohjelmia. Vuonna 2007 osavaltion oikeusjärjestelmä lähetti lähes 3000 ihmistä huumeohjelmiin – usein keinona välttää kovempi rangaistus. Huumevieroitus ja -valistus ovat tietenkin järkeviä, mutta eivät ehkä niinkään jos niihin asiakaskunnan kerääminen maksaa 12 000 taalaa per henkilö.

”Ihmisten pakottaminen huumehoito-ohjelmiin on arveluttava tapa oikeuttaa pidätykset kannabiksen hallussapidosta”, sanoi Gettman.

Varttuminen on tehokkaampaa kuin pidätykset. Pidätysten käyttäminen nuorten ihmisten saamiseksi hoito-ohjelmiin on kyseenalaista myös toisesta näkökulmasta. Tilastojen mukaan valtaosa kannabiksen vuoksi pidätetyistä nuorista lopettaa aineen käytön aivan yksinkertaisesti itsenäisesti – ilman pidätyksen uhkaa – aikuistuessaan, siirtyessään luomaan uraa, perustaessaan perheen ja ottaessaan monia muita vastuita.

Minnesotassa vuonna 2007 ainoastaan 8 prosenttia yli 26-vuotiaista käytti kannabista vuosittain, kun 12-17-vuotiaista määrä oli 13 prosenttia ja 18-25-vuotiaista 31 prosenttia.

Tutkimus selvitti, että huolimatta kannabiksen laittomasta asemasta, monet nuoret käyttivät sitä koska heidän mukaansa ”ainetta on kohtalaisen helppo hankkia”.

Eräs syy miksi nuorten on helppo saada käsiinsä kannabista, liittyy laittomuuden aikaansaamaan rahallisen voiton virikkeeseen. Yksinkertaistaen, teinit tienaavat rahaa myymällä kannabista toisille teineille, mikä lisää saatavuutta nuorten keskuudessa. Tällä tavoin kannabiksen laittomuus tekee siitä laajemmin ja helpommin saatavilla olevaa teini-ikäisille.

Näyttää siltä, että nuorten ihmisten pidättäminen kannabiksen kokeilemisen vuoksi heidän kulkiessaan läpi kokeilevan ja tutkiskelevan elämänvaiheen, on suurelta osin tarkoituksetonta ja tulee erittäin kalliiksi. Pidätysten sijaan ajan kuluminen, ilman osavaltion varojen kuluttamista, on tehokkaampi huumeiden hallinnan strategia.

Mitä siis tehdä? Lainvalvonnan tarkoituksena on turvata meitä. Sen sijaan että käytetään yli 100 miljoonaa dollaria vuosittain nuorten ihmisten pidättämiseen pienten kannabismäärien takia, Minnesota voisi käyttää vapautuvat varat ja työvoiman selvittämättömien väkivaltarikosten setvimiseen. Osavaltiossa vain 75 prosenttia kaikista murhista, 23 prosenttia raiskauksista ja 23 prosenttia ryöstöistä johtaa pidätykseen. Näin monien vakavien rikosten jäädessä selvittämättä, vain vitkastelu voi selittää miksi joka päivä yli 20 minnesotalaista saa syytteen kannabiksen hallussapidosta.

Tietorikas raportti löytyy kokonaisuudessaan osoitteesta www.drugscience.org/Archive/bcr7/Gettman_Marijuana_Arrests_in_the_United_States.pdf

Lähde:

http://www.winonadailynews.com/news/opinion/article_9e656a4a-07b9-11df-9550-001cc4c002e0.html





Kannabiksen laillistamisen suosio nousee nopeasti USA:ssa

5 12 2009

Jatkuvasti lisääntyvä kannatus kannabiksen lääkinnälliselle käytölle lisää samaan aikaan myös kritiikkiä kieltolakia kohtaan.

Samana päivänä kun Mainen asukkaat äänestivät homoavioliittoja vastaan, he äänestivät selkeällä enemmistöllä lääkekannabiksen ja sen jakelupisteiden puolesta. Pari viikkoa sitten Yhdysvaltain suurin lääkärijärjestö American Medical Association kumosi aiemman kantansa ja kiirehti liittovaltion hallitusta poistamaan kannabiksen Kontrolloitujen aineiden I Luokasta, jossa se on nyt yhdessä heroiinin kanssa.

Pian tämän jälkeen kannabislakien uusimista kannattavat tahot pitivät puolivuosittaisen strategiakonferenssinsa, jossa he aikoivat jatkaa eteenpäin kaikilla rintamilla. Muutosta vaativat osavaltioiden lait, tarvitaan lakiesityksiä ja eri puolilla maata käydään asian tiimoilta oikeutta. Nyt tämä liike on saamassa ensimmäistä kertaa vuosikymmeniin näin laajaa ja vankkaa kannatusta. ”Asia on nousemassa esiin poikkeuksellisen nopealla tavalla nyt”, sanoi Drug Policy Alliancen johtaja Ethan Nadelmann. ”Julkinen mielipide muuttuu hyvin, hyvin nopeasti.”

Muutosta voisi kuvailla sukupolvisidonnaiseksi. Lokakuussa suoritetun gallupin mukaan 44 prosenttia yhdysvaltalaisista kannattaa kannabiksen täyttä laillistamista. Tässä on 13 prosentin nousu vuodesta 2000. Gallupin tekijöiden mukaan kasvuvauhdin pysyessä samana 1 – 2 prosentissa vuosittain enemmistö asukkaista kannattaa laillistamista jo neljän vuoden kuluttua.

Lännessä 53 prosentin enemmistö kannattaa laillistamista. Tämä lämmittää niiden sydämiä, jotka keräävät allekirjoituksia esitykseen, jonka tavoitteena on saada lakiesitys kannabiksen laillistamisesta Kalifornialaisten äänestäjien päätettäväksi vuoden 2010 äänestyksiin.

Viime viikolla kansainvälisessä huumereformikonferenssissa (International Drug Reform Conference) aktivistit esittivät yksityiskohtaisia ehdotuksia kannabiksen verottamiseksi ja säännöstelemiseksi alkoholin ja tupakan tavoin. Aivan kuten Kalifornian lainsäätäjien edessä odottava  lakiesitys ehdottaisi. Esityksen ei oleteta menevän läpi, mutta sen odotetaan nostattavan asiasta kunnollisen julkisen keskustelun. Kuvernööri Arnold Schwarzenegger antoi esitykselle uskottavuutta selvittämällä osavaltion verojohtajan kautta esityksen mahdollisiksi verotuloiksi 1,3 miljardia dollaria vuodessa lamankin aikana.

Konferenssissa kerrottiin myös vinkkejä lainsäätäjien lobbaamiseen niistä 14 osavaltiosta jossa esitykset pienten määrien hallussapidon dekriminalisoinnista ovat menneet läpi. Aktivistit uskovat, että lähiaikoina noin puolelle osavaltioista on lakeja, jotka sallivat kannabiksen hallussapidon lääkinnällisiin tarkoituksiin.

Kiinnostus lääkekannabista ja kannabislakien höllentämistä kohtaan nousi noin 18 kuukautta sitten, mutta kannattajien mukaan suurin ryntäys tuli kun Barack Obama valittiin presidentiksi. Hän on kolmas perättäinen presidentti, jonka tiedetään polttaneen kannabista ja ensimmäinen, joka ei ole vältellyt siitä puhumista. ”Nuorempana vetelin henkosia keuhkoihin”, sanoi Obama kuuluisasti kampanjassaan. ”Se oli koko homman idea.”

Virassaan Obama on luvannut pysäyttää liittovaltion viranomaisten toimet lääkekäyttäjiä vastaan niissä osavaltioissa, jotka lääkekäytön sallivat. Tämä oli ensimmäinen liittovaltion tason höllennys kannabista kohtaan. Liittovaltio on ollut hyvin vihamielinen kannabista kohtaa 70-luvulta ja Nixonin hallinnosta lähtien. Tällöin kannabis laitettiin samaan ryhmään kovien huumeiden kanssa.

National Organization for the Reform of Marijuana Laws -järjestön johtaja Allen St. Pierre sanoi olevansa hämmästynyt saatuaan kutsun jakamaan ajatuksiaan National Drug Control Policyn virastoon, joka pohtii maan huumausainelakeja. Obaman asettama huumetsaari Gil Kerlikowske oli aiemmin poliisipäällikkö Seattlessa, jossa äänestäjät virallisesti siirsivät kannabiksen viranomaisten prioriteettilistan häntäpäähän muiden rikkeiden joukkoon. ”Minut on usein heitetty ulos viraston kokouksista, ja tämä on ensimmäinen kerta, kun minut kutsutaan osallistumaan”, sanoi St. Pierre.

Kannabiksen vastustajien mukaan lukioikäiset käyttävät jo nyt todennäköisemmin kannabista kuin tupakkaa, ja lääkekannabis on sallittua niissä viidessä osavaltiossa, joissa nuoret käyttävät kannabista eniten. ”Olemme ennaltaehkäisytoiminnassa”, sanoi Community Anti-Drug Coalitions of American hallituksen jäsen Arthur Dean. ”Lapset saavat viestin, että tupakka on haitallista, mutta he eivät saa samaa sanomaa kannabiksesta.”

Los Angelesissa kaupungin viranomaiset miettivät kuinka toimia jatkossa, kun kaupunkiin on avattu jo yli tuhat lääkekannabisapteekkia. Jotkut työllistävät myös liikkeessään lääkärin, joka voi kirjoittaa suosituksen lääkekannabikselle. Suosituksen ja lääkettä voi saada lähes jokaisesta kadunkulmasta. Tämä on aiheuttanut joitain naapureiden valituksia, mutta hyvin vähän valituksia salakuljetuksesta.

Kannabiksen kannattajat pitävät jälkimmäistä todisteena siitä, että kannabiksen kauppaan liittyvä väkivalta tulee sen laittomuudesta. ”Vakavasti puhuen, sille on syynsä, etteivät meksikolaiset olutkartellit istuta maltaita ja humalaa Kalifornian metsiin”, Marijuana Policy Projectin viestintäjohtaja Bruce Merkin sanoi.

Kiista kannabisapteekeista on tuonut painetta myös kannattajille, jotka ensisijaisesti hakevat sairaille potilaille mahdollisuutta saada lääkkeensä. Vasta toissijaisena tulee kannabislakien yleinen muuttaminen kaikille.

”En halua sanoa, että pitäisimme muut järjestöt ja ryhmät käden mitan päässä. Päädymme siihen, että olemme kaikki samassa huoneessa”, sanoi Americans for Safe Access -järjestön oikeusavustaja Joe Elford, joka on johtanut oikeustaistelua lääkekannabiksen puolesta ja valmistautuu nyt taisteluun Los Angelesin kaupunginvaltuuston kanssa. ”Tämä liike on jo todella laajapohjainen ja saa paljon kannatusta.”

Lähde:

http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2009/11/22/AR2009112201986_2.html?sid=ST2009112301731





Tutkimus: Kannabis saattaa suojata aivoja ryyppäämiseltä

6 09 2009

Tuore tutkimus esittää, että kannabis voi puskuroida aivoja humalahakuisen juomisen aiheuttamia vaurioita vastaan.

Kalifornian yliopiston tutkijat San Diegosta käyttivät uusinta tekniikkaa olevia skannauksia vertaillakseen mikroskooppisia muutoksia aivojen valkoisessa aineessa 16–19-vuotiailla teineillä, jotka jaettiin tutkimuksessa kolmeen ryhmään: humalahakuiset juojat (vähintään viisi juomaa yhdellä istumalla juoneet pojat ja vähintään neljä juomaa juoneet tytöt); humalahakuiset juojat, jotka polttivat myös kannabista; sekä kontrolliryhmään, jossa oli vähän tai ei ollenkaan kokemusta alkoholista tai huumeista.

Odotetusti humalahakuisilla juojilla oli merkkejä valkoisen aineen vaurioitumisesta kaikissa kahdeksassa tutkijoiden vertailemassa aivojen alueessa. Niillä humalahakuisilla juojilla, jotka käyttivät kannabista, oli vähemmän vaurioita seitsemässä aivojen kahdeksasta alueesta kuin pelkillä humalahakuisilla juojilla. Verrattuna kontrolliryhmään humalahakuisilla juojilla, jotka käyttivät kannabista, oli enemmän valkoisen aineen vaurioita vain kolmella alueella.

viina4_v

Tutkijat kirjoittivat, että aivojen valkoisen aineen radat olivat ”yhtenäisemmät teineillä, jotka joivat humalahakuisesti ja käyttivät kannabista, kuin alaikäisillä, jotka raportoivat vain humalahakuisesta juomisesta”. Heidän mukaansa ”on mahdollista, että kannabiksella voi olla joitain neuroprotektiivisia (aivoja suojaavia) vaikutuksia vähentäen alkoholiin liittyvää hapetusstressiä ja eksitotoksista solukuolemaa (tiettyjen aminohappojohdannaisten aiheuttama aivokudosvaurio)”.

Tutkimus julkaistiin Neurotoxicology and Teratology -julkaisun tuoreessa numerossa.

Suojaavaa vaikutusta tukee myös tieto, että Yhdysvaltain hallituksella on hallussaan patentti nimeltä kannabinoidit antioksidantteina ja neuroprotektiiveina.

”Tämä tutkimus esittää, että kannabis ei ole vain alkoholia turvallisempaa, vaan se voi myös suojata joiltain alkoholin aiheuttamilta vaurioilta”, Marijuana Policy Project:n osavaltion kampanjoiden päällikkö Steve Fox sanoi järjestön uutisjulkaisussa.

”Teineille on parasta olla juomatta alkoholia ja polttamatta kannabista, mutta kansakuntamme johtajat lähettävät vaarallisen viestin puolustellessaan lakeja, jotka rohkaisevat käyttämään ennemmin alkoholia kuin kannabista”, Fox lisäsi.

Lähde:

http://www.healthday.com/Article.asp?AID=630296





Mielipidetutkimus: enemmistö amerikkalaisista kannattaa pilven laillistamista

14 05 2009

Niukka enemmistö amerikkalaisista on kannabiksen laillistamisen, verottamisen ja sääntelyn kannalla, kertoo vastikään julkaistu mielipidemittaus.

Kyseessä on ensimmäinen kerta, kun yli 50 % amerikkalaisista on puoltanut laillistamista, sanoi Bruce Mirken, dekriminalisaatiota kannattavan Marijuana Policy Projectin viestintävastaava.

Mielipidekyselyn suorittivat Zogby International ja konservatiivinen julkaisu O’Leary Report.

3919 haastatellusta amerikkalaisesta 52 % oli kannabiksen laillistamisen kannalla, 37 %:n vastustaessa sitä. Kysely on hienoista edistystä viikon takaisesta ABC Newsin ja Washington Postin suorittamasta, jossa 46 % kannatti laillistamista ja 52 % vastusti.

”Tämä uusi mielipidemittaus jatkaa viimeaikaista voimakasta ja kasvavaa suuntausta kannabiksen verolle ja säännöstelyn alaiseksi saamiseksi, ja tuhoisasti epäonnistuneen kieltolakipolitiikan muuttamiseksi”, Marijuana Policy Projectin johtaja Rob Kampia sanoi lausunnossaan.

Vastaajille esitettiin seuraava kysymys:

Niukat lainvalvonnan ja vankiloiden resurssit, toive huumekartellien neutraloimisesta ja tarve uusille tulonlähteille ovat nostaneet esiin kysymyksen kannabiksen laillistamisesta. Puoltajien mukaan on järkevää verottaa ja säännöstellä ainetta, kun taas vastustajien mielestä kannabiksen laillistaminen johtaisi käyttäjät muiden laittomien huumeiden pariin. Kannattaisitko vai vastustaisitko hallituksen pyrkimyksiä kannabiksen laillistamiseksi?

Obaman hallinto ilmoitti äskettäin, että se ei enää syytä lääkekannabiksen toimittajia, jotka noudattavat osavaltiotason lakeja, vaikkakaan presidentti ei ole täyden laillistamisen kannalla. Massachusettsissa äänestäjät dekriminalisoivat pienet kannabismäärät marraskuisessa äänestyksessä. Kaliforniassa kuvernööri Arnold Schwarzenegger on ollut sitä mieltä, että aika on kypsä keskustelun aloittamiseksi kannabiksen laillistamisesta.

Lähde:

http://www.guardian.co.uk/world/deadlineusa/2009/may/07/drugspolicy-usa





DEA jatkaa edelleen Obaman vastustamia kannabisratsioita

8 02 2009
DEA:n agentit ovat ratsanneet tällä viikolla neljä lääkekannabiskauppaa Kaliforniassa.  Tämä siitä huolimatta, että presidentti Obama lupasi kampanjassaan lopettaa ratsiat.

Valkoinen talo ilmoitti odottavansa ratsioiden loppuvan, kun presidentti Obama nimittää jonkun vastaamaan DEA:sta, jota vielä toistaiseksi johtavat Bushin hallinnon aikaiset henkilöt.

”Presidentin mielestä liittovaltion resursseja ei pidä käyttää osavaltioiden lakien kiertämiseen, ja kun johtajien asettaminen jatkuu uuden hallinnon rivien täyttämiseksi, presidentti odottaa näiden arvioivan menettelytapojaan tämä huomioonottaen”, Valkoisen talon edustaja Nick Shapiro sanoi.

Kannabiksen lääkinnällinen käyttö on laillista Kaliforniassa ja 12 muussa osavaltiossa, mutta presidentti Bushin hallinto katsoi korkeimman oikeuden vuonna 2005 tekemän päätöksen perusteella, että liittovaltion edut menevät osavaltiolain edelle.

Koko kampanjansa ajan kannabiksen puolestapuhujien jahtaama Obama sanoi toistuvasti vastustavansa liittovaltion hallinnon käyttämistä lääkekannabiskauppojen ratsaamisessa. Tämä erityisesti siksi, että se loukkaa osavaltioiden omia päätöksiä.

”En aio käyttää oikeusministeriön resursseja yrittääkseni kiertää osavaltioiden lakeja tässä asiassa”, Obama kertoi Mail Tribune -sanomalehdelle maaliskuussa Oregonissa demokraattien pääkampanjan aikana.

Hän kertoi lehdelle, että: ”perusajatus lääkekannabiksen käyttämisestä samoihin tarkoituksiin ja samoin sääntelyin kuin muitakin lääkärien määräämiä lääkkeitä, on mielestäni ehdottomasti tarkoituksenmukainen.”

Obama täyttää edelleen keskeisiä lain toimeenpanovirkoja. Toistaiseksi DEA:ta johtaa Bushin nimittämä toimeenpaneva hallintojohtaja Michele Leonhart.

Erikoisagentti Sarah Pullen DEA:n Los Angelesin toimistosta kertoi agenttien ratsanneen neljä kannabisapteekkia tiistai-iltana. Kaksi näistä on Venicessä ja toiset kaksi Marina Del Reyssä ja Playa Del Reyssä – kaikki Los Angelesin alueella.

Marina Del Reyssä sijaitsevassa Marina Caregiversissä puhelimeen vastannut mies sanoi kauppansa olleen ratsian kohteena, mutta kieltäytyi menemästä yksityiskohtiin sanoen, että he vain yrittävät päästä palaamaan takaisin toimintaan.

Agentti Pullen sanoi neljässä ratsiassa takavarikoidun 10 000 dollaria käteistä ja 224 kilogrammaa kannabista sekä kannabiksella terästettyä ruokaa, kuten keksejä. Hänen mukaansa ketään ei pidätetty, mutta ratsia on osa meneillään olevaa tutkintaa. Siinä pyritään jäljittämään mistä kannabis tulee tai missä se tuotetaan.

Pullenin mukaan agentit ovat suorittaneet viimeisten muutaman vuoden aikana 30 tai 40 vastaavaa ratsiaa, joista monet ovat johtaneet syytteisiin.

”On selvää, ettei DEA osoita kunnioitusta presidentti Obaman kampanjalupauksia kohtaan”, sanoi Dan Bernath, Marijuana Policy Projectin edustaja Washingtonissa. Yhdistys puolustaa lääkekannabista ja kannabiksen dekriminalisointia.

Kalifornia sallii potilaiden, joiden lääkäri on määrännyt heille kannabista, käyttää lääkettään. Osavaltio on perustanut rekisterin, joka mahdollistaa potilaiden hankkia kortin, jonka nojalla heillä on oikeus pitää hallussa, kasvattaa, kuljettaa mukanaan ja käyttää kannabista.

Kris Hermes kalifornialaisesta lääkekannabista ajavasta ryhmästä Americans for Safe Accessistä, kutsui ratsioita yritykseksi heikentää osavaltioiden lakeja ja sanoi, että ne on ilmeisesti suoritettu ilmoittamatta Los Angelesin kaupungille tai poliisiviranomaisille asiasta.

Hän sanoi DEA:n ratsanneen viisi kalifornialaista lääkekannabisapteekkia Obaman virkaanastumisen jälkeen, ja että ensimmäinen tapahtui tammikuun 22. päivä South Lake Tahoessa.

”Presidentti Obaman täytyy pitää lupauksensa, jonka hän teki, ei vain yhdellä kampanjapysähdyksellä, vaan useissa puheissaan, ettei hän aio käyttää oikeusministeriön varoja tämänkaltaisiin ratsioihin”, Hermes sanoi. ”Me haluamme antaa hänelle hieman pelivaraa, mutta samalla edellytämme hänen lopettavan tämän räikeän pakkokeinopolitiikan, joka jatkuu hänen presidenttikaudellaan.”

Hän sanoi olevansa tietoinen, ettei Obama ole asettanut omaa DEA-päällikköään, mutta että ”uusi oikeusministeri Eric Holder voi silti estää tämänlaiset operaatiot”.

Oikeusministeriöstä kehotettiin osoittamaan kysymykset Valkoiseen taloon.

Lähde:

http://www.washingtontimes.com/news/2009/feb/05/dea-led-by-bush-continues-pot-raids/





Kannabiskieltolain hämmästyttävä tehottomuus

16 01 2009

John Tierney kertoo järkyttävän paljastuksen: kannabiksen kieltolaki ei toimi ja kukaan – erityisesti hallitus – ei halua myöntää sitä.

Nyt kun viiden vuoden tulokset ovat selvillä, kampanja voidaan virallisesti julistaa epäonnistuneeksi George Masonin yliopiston tutkijan Jon Gettmanin liittovaltion huumekyselyiden analyysin mukaan. Kannabiksen käytön yleisyys (määriteltynä kyselyn perusteella niistä, jotka ilmoittavat käyttäneensä kannabista kuukauden sisällä) laski 6 % jääden kauas 25 %:n laskutavoitteesta. Kaiken lisäksi lasku meni osittain hukkaan muiden huumeiden käytön lievän yleistymisen vuoksi. Kaikenkaikkiaan huumeiden käyttö laski alle 4 %.

Tohtori Gettmanin raportin sponsoroi Marijuana Policy Project -säätiö, joka vastustaa nykyisiä lakeja, mutta käytössä oli täsmälleen sama liittovaltion huumekyselyaineisto, jota käytti myös John P. Walters, Valkoisen talon kansallisen huumekontrollipolitiikan johtaja. Aineiston saatuaan Valkoisen talon lehdistötiedote kuvasi sen tuloksia todisteena ”uskomattomasta edistyksestä” viiden vuoden jälkeen, mutta tiedote unohti mainita alkuperäisestä 25 % tavoitteesta. Tätä tavoitetta seurasi yli 100 huumeita vastustavaa mainosta.  Sen sijaan tiedotteessa korostettiin tiettyjen huumeiden (kuten kokaiinin) ja tiettyjen ryhmien (kuten teini-ikäiset) osalta tapahtunutta laskua.

Näinkin valikoivat lehdistötiedotteet ovat olleet normi viimeisen 20 vuoden ajan, koska liittovaltion huumesodassa on tapahtunut kaikkiaan niin kovin vähän editystä tohtori Gettmanin mukaan. 1991 Kansallisen huumekontrollipolitiikan tavoitteena oli vähentää laittomien huumeiden käyttäjien lukumäärä Yhdysvalloissa 7,25 miljoonaan kymmenessä vuodessa. Vuonna 2002 lukumäärä oli kuitenkin 19,5 miljoonaa ja vuonna 2007 luku olikin jo 19,9 miljoonaa. Tiukka kontrolli ja kovat rangaistukset ovat nostaneet määrän lähes kolminkertaiseksi tavoitteesta ja viimeisin 4 % laskukin mahtuu tilastolliseen vaihteluun.

”Suosittelen potilaitani välttämään kannabista, kuten neuvon heitä välttämään tupakointiakin. Molemmilla voi olla seuraamuksia terveydelle. Kansanterveyden kannalta katsottuna tämä strategia rajoittaa kannabiksen käyttöä täyskiellolla on täysin tehotonta hölynpölyä”, lääkäri  Jake Young kertoo.

Myöhemmin artikkelissaan Tierney mainitsee, että ”Bruce Mirkin MPP:sta huomauttaa, että tupakoinnissa tapahtui vielä huomattavampi lasku käyttäjämäärissä. Laskua tuli 13 prosentista 9,8 prosenttiin samanikäisten nuorten keskuudessa viisivuotisjaksolla, eikä satoja tuhansia ihmisiä vuodessa pidätetty savukkeiden hallussapidosta.”

”Joten kertokaapa minulle vielä kerran: miksi tuhlata miljoonia dollareita ja pidättää satoja tuhansia ihmisiä politiikan vuoksi, mikä ei lopulta vaikuta karvan vertaa käyttäjämääriin?”, kysyy Jake Young.

”Viimeisen 35 vuoden hallitseva trendi on ollut se, että teinit saavat hankittua helposti kannabista ja tämä tarkoittaa riskiä huolestuneiden vanhempien ja opettajien näkökulmasta. Tilanne ei ole muuttunut sukupolveen lainkaan.  Hallitus on epäonnistunut jo 35 vuotta estämään teineiltä kannabikseen saannin, ja tämä heijastelee koko ajan julkisissa kampanjoissa, joissa ytimeltään syy epäonnistumisesta yritetään vierittää huonon vanhemmuuden syyksi”, tohtori Gettman tiivistää.

Lähteet:

http://scienceblogs.com/purepedantry/2008/10/the_astonishing_irrelevance_of.php

http://tierneylab.blogs.nytimes.com/2008/10/10/the-drug-czars-report-card-f/