West Hollywoodin lääkekannabiksen menestystarina

27 11 2009

Tämä pieni kaupunki valvoo asetuksia tarkasti ja hankkiutuu eroon Los Angelesia vaivaavasta dramatiikasta.

Muutaman kilometrin päässä Los Angelesin kaupungintalolta on ollut vuosien ajan käynnissä pienimuotoinen kokeilu kannabiksen säännöstelemisessä. Osavaltion suurimman kaupungin hyväksyessä virheellisen toimenpiteistä pidättäytymisen, kiistellessä sääntöehdotuksista loputtomiin ja seuratessa hämmentyneenä lääkekannabiskauppojen lisääntymistä, West Hollywood painoi eteenpäin.

Kohdatessaan omien kannabisputiikkiensa räjähdysmäisen kasvun vuonna 2005, tämä Los Angelesin ympäroimä kaupunki esitteli käytännön toimenpiteistä pidättäytymisestä, määräsi väliaikaiset säädökset jo toiminnassa oleville, asetti tiukan valvonnan ja määritteli sallittujen kannabisliikkeiden määrän neljään. Kaikki tämä tapahtui kahden vuoden aikana.

Kun West Hollywoodin kaupunginvaltuusto päivitti säädöksiään aiemmin tänä syksynä, äänestys oli yksimielinen. Yksikään asukas ei ilmoittanut olevansa eri mieltä ja kaupungin kannabiskauppojen pitäjät tukivat sitä. Sitä vastoin Los Angelesissa valtuuston komiteat valmistautuvat kuulemistilaisuuteen, joka tulee epäilemättä olemaan riehakkaan riitaisa yrittäessään viimeistellä nyt viidennen version säännöksistään.

West Hollywoodin kaupunginisät sanovat, että on kulunut yli kaksi vuotta siitä, kun asukas on viimeksi valittanut kannabisapteekista. Naapurustopartioiden johtajien mukaan heidän katunsa ovat nyt turvallisempia, koska apteekkien turvamiesten vaaditaan liikkuvan myös lähikortteleissa. Kouluviranomaiset toivottavat kannabisapteekit tervetulleiksi naapuriinsa. Ja kaupungissa partioiva Los Angelesin poliisiosasto sanoo, että kannabisliikkeissä ei ole tapahtunut viime aikoina rikoksia, eikä soittoja vihaisilta naapureilta ole kuulunut.

”Me olemme olleet tilanteen tasalla ensimmäisestä päivästä lähtien”, sanoi Lisa Belsanti, kaupungin vanhempi hallintoanalyytikko, joka oli mukana sääntöjen sorvaamisessa. ”Ongelmia on, mutta ne ovat Los Angelesissa eikä West Hollywoodissa.”

Kaupungeissa, joissa ei ole lääkekannabisssäännöstöä, kuten Los Angelesissa, San Diegossa ja Long Beachilla, lääkekannabisapteekkien naapureina asuvat ovat protestoineet, koska liikkeitä on perustettu minne tahansa – usein aivan asuntojen läheisyyteen – ja koska ne ovat houkutelleet riesaksi asti liikennettä ja todellisia vaaroja, kuten ryöstöjä. Joissakin kaupungeissa, kuten San Franciscossa ja Oaklandissa, on tiukat säädökset lääkekannabisapteekeille, ja niiden viranomaisten mukaan ongelmia on ollut vähän tai ei lainkaan.

Vaikka West Hollywood on vain murto-osa Los Angelesista 1,9 neliömailin koollaan ja 36 000 asukkaallaan, se toimii esimerkkinä siitä, kuinka säännökset luomalla ja niitä valvomalla ongelmat on suureksi osaksi vältetty. ”Olemme pitäneet liikkeet tiukassa hihnassa”, sanoi kaupunginvaltuutettu John Duran, joka on ollut mukana lääkekannabisasiassa vuosien ajan. ”Tänä päivänä valituksia tulee aivan minimaalisesti ja liikkeet toimivat vastuullisesti.”

Edistyksellisellä politiikallaan ylpeilevä West Hollywood, jossa on myös paljon homoväestöä ja ikäihmisiä, toivotti lääkekannabiksen tervetulleeksi sanan levittyä, että siitä voi olla apua AIDS-potilaille ja glaukoomaa sairastaville. Sielläkin tosin koettiin naapurustojen vastaisku, kun kannabisapteekit alkoivat yleistyä vuosina 2004 ja 2005.

Kolme liikettä ilmestyi korttelin päähän Fountain Dayn koulusta. Yksi niistä, Farmacy, oli aivan nurkan takana. Sen asiakkaat pistivät palamaan yksityiskoulun kanssa jaetulla paikoitusalueella, mikä hermostutti vanhempia. ”Yhtäkkiä niitä alkoi avautua, pam pam pam pam”, sanoi Andrew Rakos, koulun johtaja. ”Vanhempainyhdistys tuli luokseni ja kertoi, etteivät he ole lainkaan iloisia asiasta. Paikalle alkoi virrata paljon epäilyttävää ainesta.”

Farmacya pyörittää vakavasti sairaita ihmisiä kannabiksella yli 15 vuoden ajan hoitanut farmaseutti JoAnna LaForce. Hän otti yhteyttä vanhempainyhdistykseen, tarjosi esittelykierroksia liikkeeseensä, palkkasi turvahenkilökuntaa ja kielsi polttamisen paikoitusalueella. Farmacy, kuten muutkin liikkeet, kuuluu kauppakamariin ja sen johtaja on mukana kunnanneuvostossa.

”Olemme vain osa yhteisöä, osa naapurustoa. Meitä ei nähdä riskinä”, sanoi Los Angelesin tilannetta tyrmistyneenä seurannut LaForce. Hän omistaa Farmacy-liikkeet myös Venicessä ja Westwoodissa, ja ne toimivat kaupunkien säädösten mukaisesti.

Rakos on nykyään eräs Farmacyn arvokkaimmista tukijoista. Koska liike on alle 150 metrin päässä koulusta, kaupunki halusi sen muuttavan vuoden loppuun mennessä. Rakos kuitenkin pyysi kaupunginvaltuustoa tekemään poikkeuksen, jonka se tekikin. ”Meistä oli tärkeää, että kaupunki tietää olevan olemassa liikkeitä, jotka eivät ole pelkästään kunnioitettavia, vaan jotka ovat myös kuunnelleet yhteisön tarpeita”, hän sanoi.

Los Angelesissa kiisteltyä säädösluonnosta on palloteltu valtuuston ja kaupunginsyyttäjänviraston välillä. Naapurustoaktiivit ja liikkeiden omistajat on pitkälti jätetty ulkopuolelle, he ovat saaneet sanoa sanansa ainoastaan julkisissa kuulemistilaisuuksissa. West Hollywoodin virkamiehet toimivat kuitenkin läheisessä yhteistyössä asukkaiden, omistajien ja poliisin kanssa.

West Hollywoodin säädökset rajoittavat sijainteja, joihin kannabisapteekin voi avata, määrittelevät turvallisuusvaatimukset, määräävät aukioloajoista ja kieltävät paikan päällä tapahtuvan kannabiksen käytön. Ne menevät pidemmälle kuin Los Angelesin säädösehdotus varmistaakseen, että kannabiskaupat ovat vastuullisia naapureita.

Liikkeiden on toimitettava lähiseudun asukkaille yhteyshenkilön nimi ja puhelinnumero. Ryöstöjen estämiseksi liikkeiden on talletettava joka päivä kaikki käteinen raha. Aseistamattomien vartijoiden on partioitava kahden korttelin säteellä liikkeestä estääkseen maleksimisen ja polttelun. ”Me emme halua villin lännen tyylisiä ammuskeluja kannabiksen tai käteisen vuoksi”, Duran sanoi.

Kaupunki myös velvoittaa liikkeiden pyörittäjien tapaavan säännöllisesti viranomaisten kanssa keskustellakseen ongelmista. Nuo tapaamiset ovat nykyään hyvin lyhyitä. ”Me menemme sinne kymmeneksi minuutiksi”, LaForce sanoi, ”ja he sanovat – seriffi on paikalla – onko ongelmia? Ei. Mitään huolenaiheita? Ei.”

Kaupungin viranomaiset hätääntyivät äskettäin, kun Los Angelesin piirikunnan syyttäjä Steve Cooley sanoi uskovansa useimpien kannabisapteekkien olevan laittomia ja uhkasi nostaa niitä vastaan syytteitä. Mutta seriffi Lee Baca, joka on neuvonut kaupunkeja kieltämään kannabisliikkeet, sanoi pitävänsä West Hollywoodia mallitapauksena ja ehdotti jopa Los Angelesia ottamaan käyttöön samanlaiset säädökset.

Baca sanoi poliisiensa toimivan yhteistyössä kaupungin kannabisliikkeiden kanssa. ”Tiedän niiden olevan läpinäkyviä ja uskon avaimen olevan siinä, että meidän väkemme voi mennä niihin koska tahansa ja tutkia niiden asiakirjoja”, hän sanoi. ”Meitä kiinnostavat organisaatiot, jotka yrittävät sekoittaa lääkemyyntiin liikekaupallista myyntiä. Se on selkeästi laitonta.” West Hollywoodissa on neljä hyväksyttyä kannabisapteekkia, jotka kaikki sijaitsevat vilkkaalla Santa Monica Boulevardilla.

Don Duncan, alueen näkyvin lääkekannabiksen puolestapuhuja ja Americans for safe access -järjestön Kalifornian osaston johtaja, pyörittää vaatimatonta Los Angeles patients & caregivers group -apteekkia. Turvamies on aina paikalla liikkeen kannabiksenvihreän näyteikkunan edustalla. ”Emme ole saaneet valitusta kolmeen vuoteen”, Duncan sanoi.

Farmacy, toisin kuin suurin osa muista kannabisapteekeista, pitää ovensa aina avoinna, kutsuen ohikulkijoita sisään tutustumaan liikkeen surffauksen ja Buddhan inspiroimaan ilmapiiriin. Alternative Herbal Health Services -apteekki kadun toisella puolella on hillitympi, sen ikkunaa koristaa värikäs luomukauppaa muistuttava kyltti. Kaupungin länsilaidalla sijaitsee Zen Healing Collective, jonka ikkunassa on jättimäinen neonhampunlehti. Viides kannabisliike, jonka kaupungin viranomaiset haluavat sulkea, Sunset Super Shop, on vertauskuvallisesti juuri oikealla paikalla Hustler Hollywoodin (seksiä) ja Whisky a Go Gon (rock’n’rollia) välissä.

Eräs asia vaivaa kuitenkin yhä West Hollywoodin virkamiehiä: se että ihmiset käyttävät hyväksi osavaltion lääkekannabislakeja ja ostavat kannabista yksinkertaisesti päästäkseen pilveen tai myydäkseen sitä edelleen. ”Siellä notkuu paljon ihmisiä, joita me pidämme epätoivottavina henkilöinä, mutta emme kylläkään saa heistä paljonkaan valituksia yhteisöltä”, sanoi seriffi Dave Smith.

Duran uskoo että aidosti sairaiden turvallinen lääkekannabiksen saanti ja myynnin kontrolloinnin mahdollistaminen kaupungin taholta ovat painavampia asioita kuin haittapuolet. ”Me olemme Sunset Stripin alkukoti”, hän sanoi. ”Ihmiset ovat käyttäneet kannabista Sunsetillä 1920-luvulta asti. Se ei tule muuttumaan.”

Lähde:

http://www.latimes.com/news/local/la-me-weho-marijuana16-2009nov16,0,7678248,full.story





Kööpenhamina selvittää kannabiksen asemaa

14 07 2009

Kannabiksen dekriminalisointi on kaupungin komitean mukaan siirtynyt julkisesta väittelystä poliittiseksi. Syyksi annetaan komitean juuri julkaistu lausunto.

Uusi sosiaaliasiain komitean raportti kannabiksesta on suositellut kaupunginvaltuustoa harkitsemaan vakavasti kannabiksen dekriminalisointia jengiväkivallan rajaamiseksi.

Sosiaaliliberaalit, Punavihreä liittouma ja Sosialistinen kansanpuolue SF ovat puolustaneet kannabiksen laillistettua myymistä pieninä määrinä henkilökohtaiseen käyttöön jo jonkin aikaa. Helmikuussa komitealle näytettiin vihreää valoa asiaan perehtymiseen.  Myös valtuuston suurin puolue, Sosialidemokraatit, lähtivät tukemaan hanketta.

chirstiania_enter

Viimeisen muutaman vuoden aikana maan hallitus on tehnyt päätöksen reagoida voimakkaasti kaupungissa tapahtuvaan kannabiksen myyntiin. Sittemmin huomattavia määriä poliiseja ja panssaroituja ajoneuvoja on lähetetty itse autonomiseksi julistautuneen Kristianian kaduille, joilla suurin osa kaupankäynnistä tapahtuu.

Aiemmin Kristianian ”Pusher streetillä” myytin avoimesti huumeita ja siellä oli hasiskojuja. Nyt hasis myydään pääasiassa tiskin alta.

Monet uskovat, että entisen pääministerin, Anders Fogh Rasmussenin, määräämät voimakeinot ainoastaan aiheuttivat kaupankäynnin laajenemista muihin kaupunginosiin, joissa sitä on ollut vielä vaikeampaa kontrolloida. Poliisi myöntää, että paljon viimeaikaisista jengitappeluista on  sidoksissa hasiskauppaan.

Sosiaaliasiain komitean sisällä suurin osa on nyt tullut siihen johtopäätökseen, että jonkinlaista kannabislakien höllentämistä tarvitaan, jotta huumeiden välityksen lieveilmiönä saatu väkivalta saataisiin laskemaan.

Komitean raportti ehdottaa, että kannabiksen dekriminalisointia tulisi ajatella vaihtoehtona kieltolaille. Komitea perusti päätöksensä kansainväliseen kannabiskomission raporttiin, joka sai alkunsa kun etsiittiin ’rationaalisempia ja toimivampia’ keinoja kannabiksen kontrollointiin. Raportin julkaisi brittiläinen hyväntekeväisyysjärjestö Beckley-säätiö. Katso myös uutisemme tästä raportista.

Hiljattain tehty kysely tuli siihen tulokseen, että 59% tuki ’Amsterdamin mallia’ missä tuotetta myydään coffee shopeissa. Sosialidemokraatit eivät kuitenkaan tue ideaa. Puolueen tiedottaja Thor Grønlykke totesi, että puolue tukisi ainoastaan sellaista linjausta, jossa pyrittäisiin rajaamaan väärinkäyttäjien sekä addiktien määrää.

Tanskan kannabisneuvosto oli tyytyväinen komitean suositukseen uskoen, että kannabiksen myymisen tulisi olla osa laillista, säädeltyä kokonaisuutta. Kuitenkin neuvoston puheenjohtaja Jesper Vad Kristensen on Amsterdamin mallia vastaan. Syyksi hän kertoo coffeeshopien miltei ’myyttisen statuksen’, joka toisi asiaa julki väärällä tavalla.

warmingPunavihreä liittouma on kuitenkin tukenut jo pitkään Amsterdamin mallia, ja haluaisi nähdä kannabiksen täydellisen dekriminalisoimisen. Heidän mielestään kannabista pitäisi myydä yhtä kontrolloidusti kuin alkoholia ja tupakkaa tällä hetkellä.

”On täysin naurettavaa, että poliisi uhraa enemmän aikaa ja voimavaroja kannabismurusten jahtaamiseen Kristianiassa kuin vaikkapa ihmiskaupan organisoijiin”, toteaa Punavihreän liittouman tiedotuspäällikkö Mikkel Warming puolueen kotisivuilla. ”Kannabiksen laillistaminen poistaisi massiivisen osan jengien tulonlähteistä”.

Kristensen on samaa mieltä.  Lisäten, että jengiväkivalta on ”oletettava seuraus” voimatoimien käyttämisestä millä tahansa mustan pörssin osa-alueella. ”Joka kerta kun myyjä vangitaan hän jättää jälkeensä mahdollisuuden tienata ja tästä voitosta taistelua olemme kaikki todistaneet useiden vuosien ajan”, hän sanoo.

Raportissaan komitea havaitsi, että kieltolait eivät ole vähentäneet käyttöä. Eivätkä ne ole myöskään minimoineet myyntiin liittyvää rikollisuutta. Lisäksi todettiin, että ”Helppo saatavuus ei ole näyttänyt lisäävän käyttäjiä tai addikteja.”

Marraskuussa pidettävien paikallisvaalien Liberaalipuolueen ehdokas Lars Dueholm on pistänyt merkille raportin lopputuloksen ja on puolueensa harvoja ehdokkaita, jotka tukevat dekriminalisointia.

”Itse näen, että on pari tärkeää syytä dekriminalisoida kannabis”, hän totesi Copenhagen Postille. ”Ensimmäinen on tosiasia, että me kaadamme miljoonia, kenties jopa miljardeja kruunuja jengiläisten taskuihin, koska he ovat ainoita hasiksen myyjiä kun se on laitonta.”

Jos Dueholm voittaa paikan kaupunginvaltuustossa, kannabiksen dekriminalisointi Kööpenhaminassa olisi lähempänä toteutumista.

Mutta SD:n Grønlykke toteaa, että sosiaalisten palveluiden osaston on saatava tarkkaan määritelty ehdotus ennen kuin mitään poliittisia ratkaisuja tulisi tapahtumaan.

Sosialistien lainopillinen neuvonantaja, parlamentin jäsen Anne Baastrup, toteaa: ”Mikä tahansa yritys kannabiksen dekriminalisoimiseen Kööpenhaminassa joutuisi lopulta maan parlamentin päätettäväksi”.

”Puolueemme ensimmäinen tehtävä on löytää konkreettisia suosituksia komitealta siihen mikä on vaarallista ja mikä ei”, hän kertoi. ”Meillä on vielä pitkä matka siihen, mutta yksikään toimenpide ei voisi tulla hyväksytyksi ilman Parlamentin lupaa.”

Baastrup lisäsi, että kannabis olisi mahdollista dekriminalisoida tietyissä kaupungeissa ilman, että kannabis olisi muualla laillista. Aivan kuten Amsterdamin mallissa.

Maan johdon aloitettua voimatoimet hasista vastaan vuonna 2003 hasiksen takavarikot ovat pienentyneet merkittävästi 4000:sta kilosta vuoden 2007 900:aan kiloon.

Tiedoista ei käy ilmi mikä on ollut takavarikkojen vähenemisen syynä. Sekö, että hasista myydään vähemmän kaupungissa vai onko kenties kyseessä tiukentunut jengikontrolli, ja viranomaisten vaikeampi pääsy sen luokse.

Lähde:

http://www.cphpost.dk/component/content/46195.html?task=view





Alankomaiden valtuustot haluavat laillistaa kannabiksen kasvatuksen

22 11 2008

Alankomaalaisen yleisradion NOS:n suorittaman kyselyn mukaan lähes kolme neljästä alankomaalaisesta (kunnan/kapungin) valtuustosta, joiden toimialueen sisällä on useita ”coffee shoppeja”, haluavat laillistaa kannabiksen ostamisen ja kasvattamisen. Selvä enemmistö kyselyyn osallistuneista uskoo, että tämä vähentäisi rikollisuutta ja julkista harmia, jota nykyään ilmenee. Alankomaissa asiakkaat voivat ostaa laillisesti pieniä määriä kannabista niin kutsutuista coffee shopeista.

Tutkijat, jotka haastettelivat 30 paikallista valtuustoa, joiden toimialueen sisällä on vähintään neljä coffee shoppia havaitsivat, että osa haluaisi myös rajoittaa liikkeiden määrää.

Coffee shoppien tuomat ongelmat esiintyvät yleensä vain toisten maiden rajojen läheisyydessä. Jotkin valtuustot tällaisilla alueilla ovat ilmoittaneet ryhtyvänsä karsimaan näitä ongelmia. Esimerkiksi Maastrichtissa, joka sijaitsee lähellä Belgian rajaa, kaupunginvaltuusto on päättänyt poistaa kaikki coffee shopit kaupungin keskustasta.

Lähde:

http://www.radionetherlands.nl/news/international/6059691/Dutch-councils-want-to-legalise-cannabis-cultivation