Pilven viholliset; kannattajan katsaus Michiganin kannabislakeihin

16 06 2009

Lynn Allen on sairastanut syntymästään saakka vakavaa verenvuototautia. Vuonna 1978 Allenille selvisi, että hän on saanut sekä HIV- että hepatiitti C- tartunnat saastuneen verensiirron kautta.

Nyt entinen kuntoutusneuvoja ja sosiaalityöntekijä joutuu käyttämään kroonisten kipujen takia pyörätuolia liikkumiseen.

Allen on valinnut lääkkeekseen kannabiksen, joka on myös stimuloinut hänen ruokahaluaan, ja auttaa ylläpitämään painoa.

20090611-140256-pic-187058252_r350x200

Hän kuuluu siihen jatkuvasti kasvavaan michiganilaisten joukkoon, jotka ovat saaneet osavaltion myöntämän luvan kasvattaa ja käyttää kannabista lääkinnällisesti. Laki lääkekannabiksen sallimisesta hyväksyttiin Michiganissa marraskuussa äänestyksen jälkeen.

Allen toivoo, ettei häntä kutsuttaisi pilviveikoksi. Hän poltti ruohoa collegessa, mutta ei ole sen jälkeen käyttänyt kolmeenkymmeneen vuoteen. Nyt hän näkee itsensä tiedostavana kuluttajana, joka on löytänyt toimivan tuotteen.

”Perheessänikin on ollut henkilöitä, jotka ovat olleet sitä mieltä, ettei tämä ole soveliasta. Kun he ovat saaneet lisää tietoa asiasta ajatukset ovat muuttuneet. Uskoisin, että tämä [lääkekannabis] on mahdollisuus monille kunhan ihmiset vain saavat lisää tietoa asiasta”, Allen kertoo.

”Luulen, että tästä lääkkeestä on paljon ennakkoluuloja, koska se ei ole säännöstelty reseptilääke”, Allen lisää. ”Minun tapauksessani kokeiltiin muitakin lääkkeitä, mutta tämä osoittautui tehokkaimmaksi. Uskon, että tämä herättää myötätuntoa niiden keskuudessa, jotka yrittävät saada järjestelmän toimimaan siten, että minunlaiseni ihmiset voisivat hyötyä tästä lääkkeestä.”

Kun Michigan selvittää uuden lain ongelmia – joka hyväksyttiin 63 prosentin äänienemmistöllä – sen tulevaisuuden menestys toimii hyvänä sanansaattajana muille osavaltioille ajatellen samanlaista lainsäädäntöä.

Tähän mennessä 13 osavaltiota on hyväksynyt lääkekannabislain. Reilu 10 osavaltiota harkitsee esitystä, joka sallisi vakavista sairauksista, kuten syövästä, MS-taudista tai AIDSista, kärsivien käyttää marihuanaa esimerkiksi pahoinvoinnin ja ruokahaluttomuuden lieventämiseksi.

”Uskomme, että Michigan on suunnannäyttäjä muille keskilännen osavaltioille”, kertoo Michiganin Lääkekannabisjärjestön toiminnanjohtaja Greg Francisco, joka kokoaa yhteen uusia käyttäjiä, auttaa kouluttamaan heitä, ja rohkaisee eettiseen käyttöön.

”Uskomme, että muut osavaltiot ovat aivan kannoillamme, ja tämä on vain ajan kysymys”, hän kertoo. ”Sillä välin olemme kuulleet ihmisten muuttaneen tänne – he haluavat asua inhimillisessä osavaltiossa. Uskomme, että tämä on tuonut myös jonkin verran paluumuuttajia takaisin Michiganiin.”

Tähän mennessä osavaltion terveysministeriö on ottanut vastaan 2377 hakemusta. Hyväksytty hakemus oikeuttaa lääkekannabiskorttiin. Näistä hakemuksista on hyväksytty 1903; 1412 potilaskorttia ja 496 ns. avunantajan lisenssiä, jotka oikeuttavat kasvattamaan ja jakelemaan lääkekannabista ohjesääntöjen puitteissa. Vain 320 hakemusta on evätty. Pääsääntöisesti nämä hakemukset ovat puutteellisesti täytettyjä, tai lupamaksu on maksamatta, kertoo terveysministeriön edustaja James McCurtis Jr.

michigan2

Michiganin ensimmäinen lääkekannabisklinikka avattiin Detroitissa, Southfieldin kaupunginosassa 4. joulukuuta 2008. Klinikalla lääkärit määrittävät potilaan tarpeen ja kirjoittavat suosituskaavakkeen lääkekannabista varten. Valtion klinikat eivät kuitenkaan myy lääkekannabista, mutta ne ovat ilmaisseet ärtymyksensä paikallisia päättäjiä kohtaan, jotka pelkäävät tällaisen toiminnan avaavan ovet rikollisuudelle ja hyväksikäytölle.

Lain mukaan lääkärin suosituksella voi rekisteröityä lääkekannabiksen käyttäjäksi koko osavaltion alueella. Luvan haltija saa pitää hallussaan 2,5 unssia, eli noin 70 grammaa kannabista, ja kasvattaa maksimissaan 12 kasvia suljetussa ja lukitussa tilassa. He voivat myös määrittää itselleen avunantajan. Avunantaja saa kasvattaa 12 kasvia kerrallaan, ja hänellä saa olla yhtä aikaa 5 potilasta.

Vastustajat kertovat pelkäävänsä, että kasvatetut ylijäämäsadot päätyisivät pimeille markkinoille. Kaksi Michiganin kuntaa, Fenton ja Clio, ovatkin harkinneet asetusta, joka kieltäisi kannabisapteekit.

Detroitin lähiö Royal Oak taas harkitsee lääkekannabiksen myyjille lupaa kasvattaa ja myydä tuotteet samoissa tiloissa. Tämä tarjoaisi helpomman keinon valvoa asetuksia, ja rinnastaisi toiminnan muuhun ”tavalliseen” liiketoimintaan. Tämä salliva kaupunkisuunnitteluasetus vaatii kaupunginhallituksen hyväksynnän.

Francisco kertoo, että yhteiset ja yhtenevät ohjesäännöt ovat tarpeen, jotta sekä paikallisten, että lainsäätäjien, syyttäjien ja muiden asianomaisten on helpompi sopeutua, kun tällaisia asetuksia pannaan käytäntöön. ”Me emme pahastu ymmärrettävistä säännöistä ja valvonnasta. Haluamme vain yhteiset ohjesäännöt joiden mukaan toimia”, hän sanoo.

Jotkut paikallisista poliisijohtajista ovat vastustaneet äänekkäästi Michiganin lääkekannabisasetusta. Gene Basar, Howellin poliisipäällikkö ja Michiganin poliisipäälliköiden yhdistyksen johtaja, kutsuu uutta lakia ”kamalaksi laiksi” ja pelkää sen aiheuttavan ryöpyn kalliita oikeudenkäyntejä.

”Tämä on jalka oven välissä laillistamista ajatellen”, Basar sanoi.

Lääkekannabislaki on herättänyt huolta mahdollisten oikeustapausten vuoksi. Pääaiheita ovat olleet kasvatettavien kasvien lukumäärän noudattaminen, ja ylijäämäsadon jakelu ja myynti viihdekäyttöön. Huolta on myös herättänyt kysymys voidaanko kannabisreseptin myöntänyttä lääkäriä pitää vastuussa, jos potilas joutuu onnettomuuteen ollessaan lääkkeen vaikutuksen alaisena.

Kansallisen poliisijärjestön toiminnanjohtaja William J. Johnson taas kertoo, etteivät rivipoliisit ole huomanneet todellista huolenaihetta tai kauhistusta, kun näitä osavaltiolakeja on hyväksytty. ”Meidän väkemme tulevat tekemään parhaansa valvoakseen asetettuja lakeja, riippumatta siitä millaisia ne ovat. Kun hyväksyy, että lääkekannabis on laillista, ja että terveydenhuoltohenkilöstö on myöntänyt siihen reseptin, en usko että kansalaisilla tulee olemaan sen kanssa enempää ongelmia kuin mitä tahansa muuta reseptilääkettä käytettäessä. En vähättele lääkkeiden tai huumeiden väärinkäyttöä, mutta meillä on paljon muitakin haasteita kohdattavana”, Johnson sanoo. ”Työpaikkojen menetykset, lomautukset ja irtisanomiset, pienenevät budjetit ja kasvavat vastuut WTC-turman jälkeisessä ilmapiirissä. Paljon on tehtävää lainvalvonnan saralla.”

Viime kuussa Minnesotan lainsäädäntöelin teki esityksen, jonka mukaan parantumattomasti sairailla olisi oikeus käyttää lääkekannabista, mutta ei kasvattaa sitä itse. Esitys sai molempien puolueiden tuen, mutta rebublikaanien kuvernööri Tim Pawlenty käytti veto-oikeutta. Hän ilmaisi sympatiansa parantumattomasti sairaita kohtaan, mutta totesi, että lääkekannabiksen laillistaminen tulisi aiheuttamaan ”vakavia terveys- ja turvallisuusriskejä”.

Chris DeLaForest, entinen osavaltion lainlaatija, kertoo olevansa optimistinen, ja uskoo, että lääkekannabiksen salliminen palaa asialistalle, vaikka kuvernööri pääsikin nyt väliin. Hän sanoo, että minnesotalaisten keskuudessa on levinnyt vahva myönteinen suhtautuminen lääkekannabikseen. Hän uskoo, että jossain vaiheessa lääkekannabis tullaan laillistamaan koko Yhdysvalloissa.

”Ennen Michigania, ihmiset puhuivat asiasta länsirannikon ilmiönä, olihan se saanut alkunsa Kaliforniasta. Sitten perässä seurasivat Oregon, Hawaiji ja Washington”, DeLaForest, nykyinen Minnesotalaiset lempeän hoidon puolesta -järjestön edunvalvoja, kertoo. ”Mutta kun Michigan ensimmäisenä keskilännen osavaltiona teki päätöksen vieläpä ylivoimaisella äänestystuloksella, kuvastaa se, että ihmiset halki Yhdysvaltojen ovat valmiita ottamaan lääkekannabiksen vastaan.”

Entinen Ohion lainsäätäjä Ed Orlet, joka edusti köyhien asuinaluetta Daytonissa 13 vuoden ajan, uskoo, että jonain päivänä Ohiokin hyväksyy oman lääkekannabislain. Vuonna 2008 Ohiossa esitelty aloite sai vain yhden kuulemisen, mutta se tullaan todennäköisesti esittämään uudestaan tämän vuoden aikana, sanoo Orlet. Tällä hetkellä hän työskentelee Kansallisessa lääkepolitiikkayhdistyksessä lääkekannabiksen ja lääkeuudistusten parissa.

20090611-140256-pic-912368724_r350x200

Orlet on seurannut Michiganin tilannetta, ja mainitsee Cincinnatin yliopiston Ohiossa tekemästä kyselystä, jonka perusteella 73 prosenttia vastaajista on sitä mieltä, että lääkärien tulisi voida määrätä kannabista sitä tarvitseville potilaille. Kuitenkin samassa kyselyssä enemmistö – 60 prosenttia – ei ollut kannabiksen laillistamisen kannalla. Muut keskilännen osavaltiot kuten Illinois ja Wisconsin ovat myös harkinneet lainsäädännön muuttamista, mutta ovat edelleen kauempana uusien asetusten hyväksymisestä.

Marihuanan puolestapuhujat pitävät jatkuvasti pinnalla liikettä lakimuutosten suuntaan, ja muistuttavat, että jo nyt lähes neljännes kansasta asuu osavaltioissa, jotka ovat hyväksyneet aloitteita.

Lähteet:

http://washingtontimes.com/news/2009/jun/14/pot-foes-proponents-eye-michigans-marijuana-law/

http://www.cannabisnews.org/united-states-cannabis-news/pot-foes-proponents-eye-michigans-marijuana-law/





Osavaltion senaatti hyväksyi lääkekannabiksen Illinoisissa

7 06 2009

Illinoisin senaatti hyväksyi niukasti lakiesityksen, joka sallii lääkärien määrätä lääkekannabista vakavasti sairaille potilaille.

Lakiesitys läpäisi senaatin äänin 30–28. Vastustajien mukaan esitys on löyhä ja ei vaadi rikostaustan tarkistamista kannabista käsitteleviltä ihmisiltä. Kannattaja senaattori Willian Hainen (D-Alton) mukaan väärinkäytön ehkäisemiksi on tehty riittävästi.

”Tämä ei ole piilotettu laillistaminen”, sanoi Haine, joka on toiminut aiemmin syyttäjänä Madisonin kunnassa lähellä Saint Louisia.illi

Ohjelman olisi tarkoitus kestää kolme vuotta, elleivät lainsäätäjät uusi sitä. Potilaat saavat rekisteröintikortit julkisen terveyden laitokselta. Heillä olisi lupa pitää hallussaan kuutta kannabiskasvia 60 päivän jaksoissa ja enintään kolme niistä saisi olla sukukypsiä. Ohjelmaan voivat hakea esimerkiksi glaukoomaa, AIDSia ja Alzheimerin tautia sairastavat.

Senaattori Kwame Raoul (D-Chicago) sanoi vanhempiensa kärsineen kivuista, joihin tavalliset lääkkeet eivät tuoneet apua. ”Tästä ei voi tehdä poliittista kysymystä, kyse on myötätunnosta”, Raoul sanoi. ”Tässä on todella kyse myötätunnosta ja ihmisistä, jotka kärsivät kroonisista taudeista ja joilla ei ole vaihtoehtoja.”

Senaattori Mike Jacobs (D-East Moline) sanoi, että joillekin kannabis voi olla halvempi ja terveellisempi tapa hoitaa vakavaa tautiaan.

”Eikö teidän mielestänne ole mielenkiintoista, että ihmiset pitävät ihmisen valmistamia lääkkeitä parempina kuin Jumalan luomia lääkkeitä?” Jacobs kysyi kesken väittelyn. ”Tämä on jotain mitä voi istuttaa takapihalleen ja saada siitä helpotusta. Silti tässä huoneessa on ihmisiä, jotka antaisivat heille ennemmin oxycontinia, morfiinia, pillereitä joka lähtöön läjittäin.”

Chicago Tribunen kyselyssä lähes 94 % antaisi lääkärille mahdollisuuden suositella kannabista.

Lähde:

http://www.chicagotribune.com/news/local/chi-illinois-medical-marijuana-2may28,0,3378342.story





Illinoisissa uskonnolliset johtajat pyytävät lainsäätäjiä sallimaan lääkekannabiksen

2 05 2009

”Lääkekannabis on armon ja myötätunnon kysymys”, eräs uskonnollinen johtaja sanoi.

Yli 60 uskonnollista johtajaa Illinoisissa pyytää osavaltion senaattoreita hyväksymään lakiesityksen, joka sallisi potilaiden käyttää lääkekannabista lääkärin suosituksella ja ilman rikosoikeudellisia seuraamuksia.

05_08_5-cross-on-a-hill_web

”Lääkekannabis on armon ja myötätunnon kysymys”, sanoi pastori Bill Pyatt Carthagen ensimmäisestä yhtyneestä metodistikirkosta (First United Methodist Church of Carthage). ”Rukoilemme, että Illinoisin lainsäätäjillä on myötätuntoa lopettaa tämä sota potilaita vastaan”.

Monet uskonnolliset johtajat toivovat myös keskustelun kannabiksen käytön rajoitusten helpottamisesta laajenevan laittomien huumeiden käytön hoitoon, minkä pitäisi olla julkisen terveyden asia rikoslain sijaan.

Uskonnolliset lakiesityksen kannattajat sanoivat, että vaikka lääkekannabis ja kannabiksen käytön dekriminalisointi liittyvät toisiinsa, ne ovat erillisiä asioita. Osavaltion senaatin odotetaan päättävän esityksestä toukokuun alkupäiviin mennessä.

Useat tutkimukset ehdottavat, että kannabis voi lieventää pahoinvointia, kipua ja ahdistusta potilailla, jotka kärsivät taudeista kuten HIV, syöpä, MS-tauti ja krooninen kipu. Teologiset argumentit perustuvat näihin löydöksiin.

Jeesus eli elämänsä parantaen niitä joita vain voi”, sanoi pastori Al Sharp, Chigagossa perustetun Protestantit yleisen hyvän puolesta -kirkon (Protestants for the Common Good) johtaja. ”Tämä on täysin yhdenmukaista sen kanssa”.

Uskontokuntiin, jotka virallisesti tukevat lääkekannabista kuuluu Yhtynyt metodistikirkko (United Methodist Church), Presbyteerikirkko (Presbyterian Church, USA), Reformijuutalaisuuden liitto (Union for Reform Judaism), Unitaariuniversalismi yhdistys (Unitarian Universalist Association), Episkopaalinen kirkko (Episcopal Church) ja Kristuksen yhtynyt kirkko (United Church of Christ).

Jos lakiesitys menee läpi, se loisi kolmen vuoden kokeiluohjelman, joka sallisi osavaltion julkisen terveyden osaston antaa rekisteröityjä tunnistekortteja ihmisille, joilla on lääkärin suositus kannabikseen. Vaalikelpoiset potilaat olisivat oikeutettuja seitsemään kuivattuun kannabiskasviin ja kahteen unssiin (~57 g) kuivattua käyttökelpoista kannabista.

Illinoisin osavaltion poliisi vastustaa esitystä sanoen, että ei ole keinoa mitata päihtyneenä ajamista ja kutsuu kannabista porttihuumeeksi.

Vuosikymmeniä ”pyhä sota huumeita vastaan” on keskittynyt vähemmän lainvalvontaan ja enemmän turvasatamien tarjoamiseen ja toipumiseen.

”On paljon ihmisiä, jotka pyrkivät saamaan vankilasta vapautuneita ihmisiä takaisin sinne”, Sharp sanoi. ”Meidän pitää katsoa tilannetta eteenpäin ja miettiä tilannetta, jossa ihmisiä ei alun perinkään laiteta vankilaan. Sortavat huumelait pakottavat vankilaan ihmisiä, joilla pitäisi olla muita vaihtoehtoja.”

Lähde:

http://www.chicagotribune.com/news/local/chi-pastors-marijuana-29-apr29,0,5170737.story





Lääkekannabiksen laillistamisesitys läpäisi Illinoisin edustajainhuoneen

2 04 2009

Esitys lääkekannabiksen laillistamiseksi Illinoisissa sai merkittävän käänteen, kun esitys läpäisi edustajainhuoneen komitean ensimmäistä kertaa. Aiempina vuosina tehdyt esitykset ovat kaatuneet komiteassa.

Kannabiksen käyttäjä Lucie MacFarlane sanoi syöneensä inkiväärillä maustetun kannabiskeksin ennen lainsäätäjille puhumista.

Kuvaillessaan tilaansa 46-vuotias Lucie, joka asuu Jolietissa, todisti edustajainhuoneelle käyttävänsä laittomasti kannabista lievittääkseen jatkuvaa kipua. Hän kärsii kivusta, jota aiheuttaa neurofibromatoosi (perinnöllinen sairaus, jossa hermokudoksessa kasvaa kasvaimia, jotka voivat olla harmittomia tai aiheuttaa erittäin suurta kipua ja vahingoittaa hermoja ja kudoksia) sekä leikkauksesta, jossa hänen selkärankansa yhdistettiin väärin.

Lucien tarina riitti komitealle, joka päästi esityksen eteenpäin ja edisti hanketta laillistaa kannabiksen lääkinnällinen käyttö Illinoisissa.

Lakiesitys läpäisi demokraattien johtaman edustajainhuoneen ihmispalveluiden komitean äänin 4–3. Tämä on ensimmäinen kerta, kun vastaavankaltainen esitys on läpäissyt edustajainhuoneen paneelin. Seuraavaksi se päätyy koko edustajainhuoneen pohdittavaksi. Matka laiksi on siis vielä pitkä.

Edustaja Lou Lang (D-Skokie), joka sponsoroi esitystä, sanoi haluavansa luoda kolmen vuoden testiohjelman, joka sallisi kenen tahansa ”heikentävästä lääketieteellisestä tilasta” kärsivän pitää hallussaan seitsemää kuivattua kannabiskasvia ja kahta unssia (57 grammaa) kuivattua käyttökelpoista kannabista lievittääkseen kipua ja pahoinvointia, jota aiheutuu tiloista kuten syöpä, HIV tai Crohnin tauti.

Lakiesitys sallisi julkisen terveyden osaston antaa rekisteröity tunnistekortti ihmisille, jotka ovat saaneet suosituksen kannabikseen lääkäriltään, Lang sanoi.

Jos esityksestä tulee laki, Illinois olisi neljästoista osavaltio, joka sallii kannabiksen lääkinnälliseen käyttöön. Samankaltainen esitys on pohdinnan alla senaatissa.

David Jocson, osavaltion DEA:n koordinaattori Illinoisin poliisista, vastustaa esitystä, koska hän sanoo, että kannabis ei ole liittovaltion lääkehallinnon hyväksymä lääke ja koska lääkinnällisiin tarkoituksiin käytetyn kannabiksen salliminen tekisi siitä helpommin hankittavaa muille.

Lähde:

http://newsblogs.chicagotribune.com/clout_st/2009/03/medical-marijuana-legalization-measure-passes-illinois-house-committee-for-first-time.html