Aika laillistaa kannabis?

12 03 2009

Ilmeisesti se ei ollut missään vaiheessa henkilökohtaista. Ilmeisesti se oli bisnestä alusta alkaen.

Useiden sukupolvien ajan kuolemanrangaistusta ja kannabiksen vastaisia lakeja on puolustettu moraalilla, etiikalla ja uskonnollisella vakaumuksella. Useita vuosia on väitetty, että kuolemanrangaistus toimii pelotteena väkivaltaisia rikoksia vastaan ja että kannabiksen käyttäjät ovat suurempi uhka yhteiskunnalle kuin vaikkapa alkoholin käyttäjät.

Yhtäkkiä, kiitos talouskriisin, yhä useammat erittäin vaikutusvaltaiset ihmiset ovat vaatimassa dramaattisia muutoksia rikosoikeusjärjestelmäämme.

New York Timesissä oli Ian Urbinan artikkeli joka esitti, että lainsäätäjät useissa osavaltiossa ovat hylkäämässä kuolemanrangaistusta, koska se on liian kallis ja sen poistaminen toisi resursseja muihin lainvalvojien tehtäviin. Osavaltioiden viranomaiset ovat myös hiljalleen havaitsemassa, että he voivat tuottavammin käyttää budjettiaan ratkaisemattomien tapausten selvittämiseen tai turvaamalla poliisien määrän, kuin pitämällä pilven polttajia vankilassa tai taistelemalla vuosikymmeniä kuolemanrangaistuksen saaneiden tapausten kanssa.

Urbinan mukaan tämä on tuomassa todellista mullistusta kansakunnalle:

”Viime vuonna menojen vähentämisen vuoksi monet ehdonalaisvalvojat Arizonassa, Kentuckyssa, Missisippissä, New Jerseyssä ja Vermontissa vähensivät tai poistivat vankila-aikaa tuhansilta ihmisiltä, jotka rikkoivat ehdonalaisen ehtojaan. Monissa osavaltioissa ehdonalaisrikkomukset vievät kaksi kolmasosaa vankiloiden paikoista vuosittain. Tyypillisiä rikkomuksia ovat huumetestissä positiivisen näytteen antaminen tai ehdonalaisvalvojan tapaamisesta pois jääminen.

Vankiloissa on ahdasta ja tilanpuutteesta on tullut akuuttia. Politiikot ovat tilanteessa jossa heidän pitäisi valita poliittisesti hyvin vaikeista vaihtoehdoista: tuhlata verodollareja vankiloiden laajentamiseen, höllätä lakeja vankilatuomioiden vähentämiseksi, tai vapauttaa joitakin ei-väkivaltaisia rikollisia.”

Tämä trendi väkivallattomien rikollisten vapauttamiseen herättää luonnollisesti kysymyksen: miten olisi kannabiksen laillistaminen ja alkoholin nauttimisiän laskeminen? Kaliforniassa on jo ehdotettu laillistamista ja verottamista kannabikselle. Coloradossa poliisipäällikkö Boulderista (jossa sijaitsee mm. Coloradon yliopisto) esiintyi 60 minuuttia -ohjelmassa, ja esitti alkoholin anniskeluiän laskemista 21:stä alaspäin rahan säästämiseksi. Hänen argumenttinsa mukaan poliisien olisi parempi jahdata väkivaltaisia rikollisia, kuin kirjoittaa sakkoja opiskelijanuorukaisille (usein täysi-ikäisille), jotka juovat kuitenkin.

Nämä julistukset poliittiselta ja oikeudelliselta areenalta eivät ole vain yksittäisiä huutoja tyhjyyteen. Huomioidaan vaikka Milton Friedman, Nobel-ehdokas, entinen Reaganin neuvonantaja ja kunnioitettu tiedemies, joka yhdistetään konservatiiviseen Hoover-instituuttiin. Hän on yksi satojen tärkeiden ekonomistien joukosta, jotka vaativat, että kannabis pitäisi laillistaa ja sitä pitäisi verottaa, ja että verotulot toisivat miljardeja dollareita lisätuloja, ja samalla vielä miljardeja säästöinä lainvalvonnasta. Jos asuisit vaikka Kaliforniassa niin kumman valitsisit: Pilviveikot tukkimassa oikeusjärjestelmän? Vai paremman terveydenhuollon ja paremmat tiet kannabisveron ansiosta? Kysynpä vain, ja niin tekevät monet muutkin.

Friedman ja hänen kollegansa esittivät nämä argumentit ensimmäistä kertaa jo vuosia sitten, kauan ennen talouden romahdusta. Olisi jo aika ottaa hänen näkemyksensä vakavasti osavaltioissa, joissa on karmea budjettivaje. joka uhkaa jo elintärkeitä toimintoja kuten terveydenhuoltoa. Olisiko niin suuri loikka siitä, että päästämme vankeja vapaaksi rahan säästämiseksi siihen, että emme laittaisi heitä vankilaan ollenkaan vielä suuremman summan säästämiseksi? Uskoisin, että tämä näkemys otetaan huomioon nyt vakavammin kuin koskaan poliisiviranomaisten ja syyttäjien piirissä.

Ei ole minun asiani ajaa mitään kantaa, joten olkaa ystävällisiä älkääkä kirjoittako palautetta syyttäen minua pilvipääksi. Esitän vain, että ekonominen puoli kannabiksen laillistamiselle ja alkoholin anniskeluiän laskemiselle on vastustamattomampi kuin koskaan, ja että suurten muutosten aikana hallituksen ja kansan välinen vuoropuhelu ei olisi pahaksi. Ei olisi varmaan maailman pahin asia, jos asiasta käytäisiin vakavaa kansallista keskustelua. Jos aiomme laskea osavaltioiden ja liittovaltion oikeusjärjestelmien budjettia, jos aiomme tyhjentää vankiloitamme joka tapauksessa kulujen säästämiseksi, niin emmekö tekisi sitä niin, että samalla maksimoisimme muutosten tuomat hyödyt meille kaikille.

Alkuperäistekstin kirjoittaja on syyttäjä Andrew Cohen, joka analysoi lakiasioita CBS:n uutisille.

Lähde:

http://www.cbsnews.com/stories/2009/02/25/opinion/courtwatch/main4828659.shtml





Kannabiksesta helpotusta osavaltioiden alijäämään?

22 10 2008

Kannabiksen laillistamisen ja verottamisen tuotot valtiolle saattaisivat olla huikeat Yhdysvalloissa

Tutkimuksessa vuodelta 2006 todettiin maan kannabissadon arvon olevan suurempi kuin maissin ja vehnän yhteensä. Se piti kärkipaikkaa 12 osavaltiossa, ylittäen arvossa Kalifornian rypäleet ja Pohjois-Carolinan tupakkaviljelmät. Voisivatko kannabistulot auttaa alijäämästä kärsiviä osavaltioita?

Vastaus ei ole selkeä, mutta se voisi olla tuottoisaa, etenkin kun huomioidaan kieltolain lopettamisesta saatavat säästöt. Koska kannabiksen myynti on Yhdysvalloissakin laitonta, tarkkoja myyntilukuja ei luonnollisestikaan ole. Kolmessa ekonomistien ja poliittisten analyytikkojen tekemässä tutkimuksessa arvioidaan, että kannabisveron tuotto olisi 2,4:n ja 31,1:n miljardin dollarin välillä. (Suomen valtion budjetti n. 56 miljardia dollaria)

Professori Jeffrey A. Mironin ”The Budgetary Implications of Marijuana Prohibition” -tutkimuksen mukaan kannabisveron tuotto voisi olla 2,4 miljardia dollaria. Siinä oletetaan hintojen laskevan laillistamisen seurauksena noin 25%, kannabisveron olevan 30% ja liittovaltion 10,5 miljardin dollarin arvio kotimaisista kannabismarkkinoista pitävän paikkansa. Jos kannabista verotettaisiin raskaammin, kuten alkoholia ja tupakkaa, voisivat verotulot olla jopa 9,5 miljardia dollaria. Tosin liian korkean ”syntiveron” uskotaan aiheuttavan kotikasvatuksen lisääntymistä.

Kentällä uskotaan hallituksen arvion olevan liian alhainen. Pohjois-Carolinan entinen kongressiedustaja Dan Hamburg sanoo kannabiksen tuotannon olevan arvoltaan yli miljardi dollaria pelkästään Mendocinossa. Siis enemmän kuin puutavaran ja rypäleiden yhteensä. Kalifornian lääkekannabismyymälöiden omistajat sanovat maksavansa vuosittain yli 100 miljoonaa dollaria myyntiveroja osavaltiolle.

Jon Gettman, Virginialainen analyytikko, arvioi Yhdysvaltain kannabismarkkinoiden arvoksi n. 113 miljardia dollaria. Hän lainaa YK:n tilastoa, jossa arvioidaan Yhdysvaltain kannabistuotannon olleen 10-14 miljoonaa kiloa useana vuonna peräkkäin. Hallitus on laskenut arviota kotimaisesta tuotannosta 10 miljoonasta kilosta 2,8-6,6 miljoonaan kiloon, mutta Gettmanin mukaan kyseiset luvut ovat ”pelkkää politiikkaa”. Niissä oletetaan viranomaisten takavarikoivan 30-50 prosenttia maan kaikista kannabiskasveista ja yhden kasvin tuottavan noin paunan (450 g). Gettmanin tutkimus ”Marijuana Production in the United States” vuodelta 2006 arvioi kotimaisen sadon olevan 10 miljoonaa kiloa, arvoltaan 35,8 miljardia dollaria.

2003 Kalifornian NORML (National Organization for the Reform of Marijuana Laws) arvioi 600 000-700 000 henkilön polttavan osavaltiossa kaksi jointtia päivässä ja miljoonan polttavan jointin joka kymmenes päivä. Tällöin kokonaismarkkinat osavaltiossa olisivat 3-5 miljardia dollaria, olettaen hintojen laskevan laillistamisen myötä Alankomaiden tasolle. Osavaltion myyntivero toisi 240-400 miljoonaa ja valmistevero voisi tuoda miljardin lisää. Jos kannabisveroksi määrättäisiin 50% kuten tupakalla, kokonaisverot voisivat olla 1,5-2,5 miljardia. Koko maassa NORML:n arvion mukaan 56 dollarin valmistevero unssilta toisi verotuloja 6-13 miljardia dollaria.

Miron ei pidä ”syntiveroa” oikeana ratkaisuna. Hän sanoo olevan huono ajatus verottaa jotain, joka on ”poliittisesti epäsuosittua”. Jos vero on liian korkea, ihmiset kasvattavat itse välttyäkseen siltä. Mironin mielestä tämä ei kuitenkaan olisi merkittävää. ”Jotkut ostavat tomaattinsa kaupasta, toiset kasvattavat ne itse”, hän sanoo. ”Useimmat ihmiset valitsevat helpoimman ratkaisun”.

Toisaalta kotikasvatuksesta on tullut laajalti levinnyttä ja syvälle juurtunutta viimeisen 30 vuoden aikana. Pilviveikot arvostavat lajikkeita kuten White Widow ja Bubbleberry. Yrtti myös maksaa huomattavasti enemmän kuin tomaatit, joten on hyvin todennäköistä monen kasvattavan tarvitsemansa itse, jos vankilan uhka poistetaan.

Kannabiksen laillistamista ajavat eivät ole juurikaan tutkineet verotuottojen mahdollisuuksia. ”En usko pystyväni antamaan mitään lukuja, koska muuttujia on niin paljon”, sanoo Richard Gottfried New Yorkista. Hän on tukenut useita epäonnistuneita lääkekannabista koskevia lakiesityksiä. Sen sijaan he keskittyvät kannabiksen käyttäjien syyttämättäjättämisellä saataviin säästöihin ja rahaan joka voitaisiin kerätä viljelemällä teollisuushamppua.

Massachusettsin senaattori Patricia Jehlen, joka tukee esitystä alle unssin hallussapidosta saatavan rangaistuksen laskemiseksi 250 dollarin sakkoon, sanoo tutkimuksia kannabisveron tuotoista ”spekulatiivisiksi”. Hän kuitenkin myöntää, että dekriminalisointi säästäisi osavaltiolta 24 miljoonaa dollaria vuodessa.

Mironin tutkimus arvioi, että kannabiksen laillistaminen säästäisi vuosittain 7,7 miljardia dollaria, josta 2,4 miljardia jäisi osavaltioille. Gettmanin raportissa vuodelta 2007 todetaan ”kannabikseen liittyvien pidätysten maksavan veronmaksajille vuosittain 10,7 miljardia dollaria”.

NORML:n johtaja Allen St. Pierre kertoo olleensa viime vuonna Teksasissa lobbaamassa esitystä, joka antaisi paikallisten kaupunginhallitusten dekriminalisoida kannabiksen hallussapidon. Siellä eräs lainsäätäjä totesi kieltolain olevan ”ylellisyyttä, johon meillä ei enää ole varaa”. The Austinist -verkkojulkaisussa todetaan hallussapitorikoksen kattavan noin 7 prosenttia kaikista osavaltion pidätyksistä ja jokaisen niistä maksavan n. 2000 dollaria, joten lakiesitys olisi ”ennen kaikkea rahaa säästävä”. Näistä luvuista voidaan laskea kannabispidätyksistä aiheutuvien kulujen olevan ainakin 1,5 miljardia dollaria. Lisäksi täytyy huomioida menot, joita vankilassa istuvista kannabiksen käyttäjistä syntyy.


Valitettavasti kuitenkin toisenlainen linja vallitsee vielä

marijuana_arrests_chart500_short

FBI:n tuoreiden tilastojen mukaan vuonna 2007 Yhdysvalloissa pidätettiin 873 000 ihmistä kannabiksen takia. Määrä oli 5% suurempi kuin vuonna 2006 ja kyseessä oli uusi ennätys pidätysten määrässä. Kyseessä oli viides perättäinen vuosi kun kannabikseen liittyvät pidätykset lisääntyivät. Vuodesta 1990 kasvu on ollut 167 prosenttia. Vuonna 2007 kannabikseen liittyvät pidätykset muodostivat 47,5% kaikista huumepidätyksistä, edeltävänä vuonna luku oli 43,9%. Valtaosassa kannabispidätyksiä oli kyse pelkästä hallussapidosta. Lähes yhdeksässä tapauksessa kymmenestä syytteenä ei siis ollut salakuljetus, kasvattaminen tai myyminen. Vertailun vuoksi, heroiinin ja kokaiinin vuoksi pidätetyistä 27%:ia syytettiin myynnistä. Nykytahdilla Yhdysvalloissa pidätetään ensimmäistä kertaa miljoona ihmistä kannabiksen hallussapidosta vuonna 2010.

Lähteet:

http://www.alternet.org/drugreporter/98 … age=entire

http://www.reason.com/blog/show/128793.html

http://www.csdp.org/news/news/marijuanastats9_17_08.htm