10 merkkiä siitä, että epäonnistunut sota huumeita vastaan on päättymässä

17 12 2009

Vuosi 2009 tulee muistetuksi Amerikan pitkäaikaisimman sodan lopun alkuna. Tässä 10 syytä, miksi näin.

1) Kolme entistä Latinalaisen Amerikan presidenttiä sanovat, että sota huumeita vastaan on epäonnistunut (Helmikuu)

Helmikuussa Latinalaisen Amerikan huumeita ja huumausainepolitiikkaa käsittelevä komitea julkaisi mullistavan raportin, joka julisti huumesodan hävityksi. Sen jäsenistössä istui mm. kolme arvovaltaista entistä presidenttiä: Fernando Henrique Cardoso (Brasilia), Cesar Gaviria (Kolumbia) sekä Ernesto Zedillo (Meksiko). Raportti suosittelee kannabiksen dekriminalisointia ja tarvetta ”murtaa tabu” avoimen ja rehellisen kansainväliseen huumausainepolitiikkaan liittyvän keskustelun ympäriltä. Tämä julkaisu loi satoja uutisartikkeleita ympäri maailmaa ja  poliitikot sekä Latinalaisesta Amerikasta että ympäri maailmaa viittaavat siihen yhä.

2) Michael Phelps ja vesipiippu (Helmikuu)

Valokuva olympiakultaa voittaneesta uimarista, Michael Phelpsistä, levisi ympäri maailmaa helmikuussa. Kuvassa Michael Phelps polttaa kannabista vesipiipusta Etelä-Carolinassa järjestetyissä kotibileissä. Tämä kuva, joka otettiin vain pari kuukautta sen jälkeen kun Phelps rikkoi maailmanennätyksen yksissä olympialaisissa voitettujen kultamitalien määrässä, vavisutti perinteistä stereotypiaa laiskoista sohvaperunahampuuseista. Kellogg’s purki nopeasti sponsorisopimuksen, ja tämä liike ei ollut suuren yleisön mieleen. Kymmenet kolumnistit löivät sanan säilällä Kellogg’sin päätöstä, ja suuri Associated Pressin uutinen kertoi ryhmistä, jotka boikotoivat Kellogg’sia Phelpsin sopimuksen lopettamisen vuoksi. Pari viikkoa myöhemmin, mainosalan lehti Ad Age raportoi, että Kellogg’sin brändin haluttavuus oli romahtanut nopeasti Phelps-jupakan jälkeen. Jopa enemmän kuin aiemman skandaalin yhteydessä, jolloin Kellogg’s oli joutunut vetämään valtavat määrät maapähkinävoita takaisin kauppojen hyllyiltä salmonellaongelman vuoksi.

3) Obaman oikeusministeriön päätös lopettaa lääkekannabikseen liittyvät ratsiat (Maaliskuu)

Presidenttikampanjansa aikana silloinen senaattori Barack Obama lupasi, että jos hänet valitaan, hän lopettaa viranomaistoimenpiteet, jotka liittyvät lääkekannabispotilaisiin sekä kannabisapteekkeihin, jotka toimivat osavaltioiden lakien mukaisesti. Maaliskuussa Yhdysvaltain oikeusministeri Eric Holder vahvisti tämän lupauksen, ja lokakuussa oikeusministeriö toi julki uuden politiikan ohjeistukset varmistaen muutoksen. Potilaat ja avunantajat huokasivat helpotuksesta, ja presidentti Obama sai paljon ylistystä medialta Yhdysvalloissa sekä muualla maailmassa.

4) Alas Rockefeller! New Yorkin ankarat huumausainelait muutoksen kourissa (Huhtikuu)

35 vuoden jälkeen New Yorkin tiukat huumausainelait tuotiin vihdoin alas huhtikuussa, kun kuvernööri David Paterson allekirjoitti historialliset uudistukset. Niissä poistettiin pitkät ja pakolliset minimituomiot koskien joitakin väkivallattomia huumerikkeitä. Lokakuussa voimaan astuneet uudistukset palauttivat lainopillisen hienovaraisuuden tuomioihin useimmissa huumausaineisiin liittyvissä jutuissa. Tuomiot eivät enää rajoitu vankeusrangaistuksiin, vaan hoito-ohjelmiin on nyt osoitettu miljoonia dollareita. Vuosia näiden uudistusten varmistamiseksi taistelleet asianajajat yrittävät nyt muuttaa New Yorkia huonosta huumepolitiikan ilmentymästä parempaan suuntaan. Tavoitteena on tehdä kaupungista esimerkki siitä, kuinka huumausaineongelman käsittely terveydenhuollollisena ongelmana voi antaa täysin uusia mahdollisuuksia, kun toiminnan painopiste ei enää ole rikosoikeudellisessa käsittelyssä.

5) Kuvernööri Arnold haluaa keskustelua kannabiksen laillistamisesta: äänestäjät tekevät päätöksen vuonna 2010 (Toukokuu)

Kalifornia on tällä hetkellä kannabiksen verotuksen ja kontrolloinnin keskustelun polttopisteessä. Kuvernööri Arnold Schwarzenegger pääsi Yhdysvalloissa uutisotsikoihin toukokuussa sanottuaan, että kannabiksen laillistamisen ajatusta pitäisi pohdiskella ja aiheesta tulisi keskustella. Aihe sai enemmän kansallista huomiota, kun lakialoite tuotiin esiin Kalifornian lainsäädäntöelimissä tarkoituksena verottaa ja kontrolloida kannabista alkoholin tapaan. Samaan aikaan jotkut Oaklandin aktivistit ovat malttamattomina tehneet äänestäjien kanssa oman aloitteen kannabiksen verottamisen ja kontrolloinnin puolesta, ja he keräävät allekirjoituksia saadakseen aiheen pöydälle vuoden 2010 kansanäänestyksien mukana. Viimeisimmät gallupit osoittavat, että 56% kalifornialaisista tukee osavaltion kontrollia ja kannabiksen verottamista.

6) Huumetsaari haluaa lopettaa huumesodan (Toukokuu)

Valkoisen talon huumetsaari Gil Kerlikowske totesi Wall Street Journalin haastattelussa, että ”huumesota tulisi lopettaa”. Hän kertoi lehdelle, että ”Ihmiset näkevät huumesodan sotana heitä vastaan, vaikka asiaa yrittäisi kuinka selittää sotana tuotetta vastaan. Me emme sodi ihmisiä vastaan tässä maassa.” Hän lisäsi myös, että Obaman hallinto todennäköisesti aikoo käsitellä huumausaineongelmaa terveydenhuollollisena asiana rikosoikeudellisen lähestymistavan sijasta. Hoitoa aiotaan suosia vaihtoehtona vankilatuomioille, jotta huumausaineiden käyttöä voitaisiin vähentää.

7) Meksiko ja Argentiina dekriminalisoivat kannabiksen ja muut huumausaineet (Elokuu)

Meksiko ja Argentiina ovat molemmat päässeet kansainvälisiin uutisiin elokuussa tekemällä huomattavia muutoksia maiden huumausainepolitiikkaan. Meksiko, jota on vaivannut valtava ja väkivaltainen huumesota, sääti lain, joka poistaa rikosoikeudelliset rangaistukset pienten huumausainemäärien osalta. Laki sisältää mm. heroiinin, kokaiinin sekä kannabiksen, ja koskee henkilökohtaista käyttöä.

Sillä välin Argentiinan korkein oikeus dekriminalisoi henkilökohtaisen kannabiksen käytön ja samalla lopetti lain, jonka avulla aiemmin pystyttiin määräämään jopa kahden vuoden vankilatuomioita pienten kannabismäärien hallussapidosta. Tämä liittyi oikeusjuttuun, jossa useita nuoria miehiä oltiin pidätetty kannabissavukkeiden hallussapidosta. Oikeuden mukaan hallituksen pitäisi jahdata suurten määrien salakuljettajia ja määrätä käyttäjille vankilan sijasta hoitoa. Vaikka oikeuden päätös koski vain kannabista, ydinargumentit koskevat myös muita laittomia aineita. Näin ollen päätös avasi oven laajemmalle huumausainelakien muuttamiselle Argentiinassa.

8) Tulokset ovat täällä: Portugalin v. 2001 dekriminalisointilait vähensivät tautien leviämistä, yliannostuskuolemia ja vankilatuomioita – eikä käyttäjien määrä kasvanut (Elokuu)

Huumausaineisiin liittyvät yliannostuskuolemat ja likaisten neulojen aiheuttamat tautien leviämiset olivat epidemian tasolla Portugalissa, kun hallitus teki rohkean ratkaisun ja dekriminalisoi henkilökohtaiseen käyttöön liittyvän huumausaineiden hallussapidon vuonna 2001. Päätös koski kaikkia huumeita, mukaan lukien heroiini ja kokaiini. Poliisia ohjeistettiin, ettei ketään tulisi  pidättää pelkästään huumausaineiden käyttämisen vuoksi. Vuonna 2009 Portugalin dekriminalisaatiopolitiikan tulokset julkaistiin, ja raportit herättivät paljon huomiota: huumausaineisiin liittyvät ongelmat, mukaan lukien tautien leviämiset, yliannostuskuolemat ja vankilatuomiot, laskivat kaikki dramaattisesti. Käyttäjien määrä ei kuitenkaan lähtenyt nousuun. Portugalin kokemus on opettavainen, se näytti maailmalle että taivas ei romahtanut vaikka huumausaineet dekriminalisoitiin. Samalla se toi keskustelun teoriasta käytännön tasolle.

9) Tulemme ulos kaapista: ”piikkikorkohampuusit” kertovat, miksi he pitävät kannabiksesta (Syyskuu)

Vieläkö tarvitaan lisää todistusaineistoa, että kannabiksesta on tullut valtavirtailmiö Yhdysvalloissa? Syyskuisessa Today Show:ssa Matt Lauer teki haastattelun ns. piikkikorkohampuuseista – korkeasti koulutetuista naisista, joilla on upeat työurat ja kadehdittavat sosiaaliset elämät. He suosivat kannabista päihdevalintanaan ja yhä useampi uskaltautuu myöntämään asian. Televisio-ohjelma haki inspiraationsa Marie Claire -lehden syyskuun numerosta, jossa oli artikkeli nimeltä Stiletto Stoners. Juttu nosti esiin kysymyksen: miksi niin useat älykkäät ja menestyneet naiset sytyttävät jointin työpäivän jälkeen? Sympaattinen artikkeli ja tv-ohjelma sisälsivät haastatteluja suurelta joukolta menestyneitä naisia, jotka rentoutuvat päivän jälkeen kannabissavukkeella martinin sijaan.

Tämä artikkeli löytyy myös suomeksi.

10) Kannabiksen laillistamiskeskustelu leviää valtavirtaan (Syksy)

Syyskuun Fortune-lehden kanteen oli painettu Weeds-sarjan näyttelijättären Mary Louise Parkerin kuva, joka liittyy lehden pääjuttuun ”Kuinka kannabiksesta tuli laillista: lääkekannabis antaa aktivisteille mahdollisuuden osoittaa, kuinka laillistettu kannabisliiketoiminta voi toimia. Joko kieltolain loppuminen alkaa häämöttää?” Kymmenittäin ajattelevia tarinoita on julkaistu vuonna 2009, ja liike kieltolain lopettamiseksi jatkaa kasvamistaan. Suuret ja arvovaltaiset tiedotusvälineet kuten New York Times, Washington Post, Newsweek, CBS News, CNN, The Economist sekä kymmenet muut ovat kantaneet kortensa kekoon. Viime kuussa Washington Post julkaisi paljastavan juttunsa otsikolla ”Tuki kannabiksen laillistamista kohtaan kasvaa nopeasti ympäri Yhdysvaltoja: lääkekäytön hyväksyminen ja kieltolain vastainen kritiikki kasvussa.” Jutussa viitataan tuoreeseen mielipidekyselyyn, jonka mukaan 44 % amerikkalaisista tukee kannabiksen verottamista ja kontrollointia. Luku kasvaa yli 50 prosentin, kun mennään läntisiin osavaltioihin kuten Kaliforniaan, Washingtoniin ja Oregoniin.

Huumesotaa käydään yhä, mutta muutosta on ilmassa (Joulukuu)

Kaiken tämän viimeaikaisen edistymisen myötä huumausainepolitiikan uudistajilla ei ole enää harhoja sen suhteen, etteikö huumesota loppuisi nopeastikin. Tiedämme, että huumausaineiden kieltolaki ja tiukka lainsäädäntö – jota ruokkii vankiteollisuus, joka sulkee puoli miljoonaa amerikkalaista telkien taakse huumausainerikosten vuoksi – tulevat jatkumaan vielä jonkin aikaa ja tuhlaamaan kymmeniä miljardeja dollareita vuodessa, johtaen kymmeniin tuhansiin vuosittaisiin  kuolemantapauksiin Meksikossa ja Yhdysvalloissa. Olemme silti selvästi liikkumassa oikeaan suuntaan kohti järkiperäistä huumausainepolitiikkaa, johon liittyvät myös välittäminen, tieteellinen näkökulma sekä ihmisoikeudet. Tarvitsemme ihmisiä, jotka tekevät kaikkensa pysäyttääkseen tämän sodan, jota ei voi voittaa. Jos alamaiset näyttävät tietä, johtajat joutuvat seuraamaan.

Lähde:

http://www.alternet.org/drugreporter/144391/2009_marked_the_beginning_of_the_end_of_failed_drug_war:_top_10_stories_of_the_year





Laulaja Melissa Etheridge: Lääkekannabiksen tulisi olla laillista

24 06 2009

Joka päivä arviolta 6000 amerikkalaista kokeilee kannabista ensimmäisen kerran. Kyseessä on maailman käytetyin laiton päihde. Yhdysvalloissa lähes 15 miljoonaa ihmistä on käyttänyt sitä kuluneen kuukauden aikana. Muusikko Melissa Etheridge käytti lääkekannabista selvitääkseen läpi kemoterapian.

Lääkinnällinen kannabis herättää paljon polemiikkia. Tällä hetkellä Yhdysvalloissa on 13 osavaltiota, jotka sallivat kannabiksen käytön lääketieteellisten tilojen hoitoon. Kannabikselle ei kirjoiteta reseptejä, lääkärit ainoastaan myöntävät suosituksensa käytölle näissä osavaltioissa.

503px-Melissa_Etheridge_Live

Mutta onko se turvallista? Tehoaako se? Toimiiko se todella?

Melissa Etheridge sanoo, että hänelle kannabis toimi. Grammy-palkittu laulaja-lauluntekijä kääntyi kannabiksen puoleen kun hänellä diagnosoitiin rintasyöpä vuonna 2004.

Etheridge keskustelee CNN:n Anderson Cooperin kanssa syistä, jotka saivat hänet käyttämään lääkekannabista ja siitä, kuinka hän kokee sen auttaneen häntä terveytensä takaisin saamisessa. Nykyään Etheridge on laillistamisen puolella.

Seuraavassa lyhennelmä haastattelusta.

Melissa Etheridge: Olen itse asiassa kiitollinen syöpädiagnoosistani.

Anderson Cooper: Koska se muutti elämäsi?

ME: Se muutti elämäni, herätti minut täydellisesti.

AC: Millaisia kemoterapian kivut ovat?

ME: Se on yleistä tuskaa, keho on kuolemassa, kaikki solut kuolevat. Ruokahalu on mennyttä. Pahoinvointi on jatkuvaa. Hiukset putoavat päästä, iho… se on kuin kuolema. En pystynyt muuhun kuin makaamaan paikallani. En pystynyt mihinkään, kaikki teki kipeää – valo sattui, äänet sattuivat. En pystynyt lukemaan. Minä vain makasin.

(Etheridge kertoo ettei halunnut käyttää Vicodinia tai muita reseptilääkkeitä.)

Kaikilla niillä aineilla on sivuvaikutuksia. Steroidit ja kipulääkkeet, joita kemoterapian ensimmäisenä päivänä annetaan, aiheuttavat ummetusta. Joten, ummetukseen annetaan pilleri, joka aikaansaa ripulin. Kaikesta tästä seuraa valtavasti sivuoireita.

AC: Kun käytit ensimmäisen kerran kannabista niin oliko sillä suuri vaikutus?

ME: Välittömästi. Muutaman minuutin sisällä se helpotti pahoinvointia ja kipuja. Olin yhtäkkiä normaali. Lääkekannabista ei käytetä, jotta päästäisiin pilveen.

AC: Eli sinä et tullut pilveen?

ME: Ei, siitä ei tule pilveen. Kyseessä ei ole pilvi. Tunsin oloni taas normaaliksi. Huomasin, että saatoin nousta ylös sängystä. Saatoin mennä lasteni luokse. Se oli ällistyttävää. (Etheridge ei useinkaan käyttänyt kannabista polttamalla; hän käytti kannabisvoita ruoanlaitossa tai höyrysti aineen vaporisaattorilla.)

AC: Huolehditko koskaan, että saattaisit tulla riippuvaiseksi? Sanotaan että se on porttihuume.

ME: Ei, en lainkaan. Jos olisit itse käynyt läpi saman, ymmärtäisit mitä tarkoitan. On lähes naurettavaa ajatella, että olisin tullut riippuvaiseksi.

AC: Mainitsit, että sinulla on yhä lääkärin suositus. Käytätkö yhä kannabista?

ME: Kyllä käytän. Hoitojen vaikutukset ruoansulatuselimistööni on jättänyt minulle todella pahan intoleranssin kaikkea hapanta kohtaan, refluksitauti on jatkuvana ongelmana. En halua ottaa pillereitä joita minulle tyrkytetään.  En halua kaikkia niitä sivuvaikutuksia.

Joten minä käytän kannabista. Jos olen esimerkiksi stressaavassa tilanteessa tai jos olen syönyt juustoista ja rasvaista pizzaa lasteni kanssa, saatan käyttää sitä, ja vatsani asettuu, rauhoittuu täysin ja kokonaan.

AC: Useimmat ihmiset syövät juustoisen pizzan vasta kannabiksen käytön jälkeen.

ME: Se on totta.

AC: Sinulla on mennyt järjestys sekaisin.

ME: Minä en käytä sitä niin, ei.

AC: Kaliforniassa on uskoakseni yli 200 000 ihmistä, jotka ovat rekisteröityneet lääkekannabiksen käyttäjiksi. Uskotko tosiaan, että kaikilla noilla ihmisillä on oikeutettu syy saada käyttää kannabista?

ME: Kyllä. Keitä me olemme sanomaan mikä on oikeutettu syy? Jos  jotakuta auttaa selviämään päivästä muutama henkonen parin viinilasin sijaan illalla, keitä me olemme sanomaan mitään? Miksi me olemme tässä maassa niin tuomitsevia tämän asian suhteen? Nämä ihmiset eivät vahingoita ketään. He eivät vahingoita edes itseään.

art.etheridge.gi

Katso video haastattelusta: http://www.cnn.com/2009/SHOWBIZ/Music/06/16/ac360.etheridge/index.html?eref=rss_mostpopular#cnnSTCVideo

Lähde:

http://www.cnn.com/2009/SHOWBIZ/Music/06/16/ac360.etheridge/index.html?eref=rss_mostpopular#cnnSTCText





Ron Paul: Kongressissa ’juodaan paljon alkoholia’, mutta ei laillisteta kannabista

17 03 2009

Kongressin jäsenet tykkäävät ryypätä alkoholia, mutta kun tulee kysymys laittomista päihteistä ja osavaltioiden oikeuksista niin älä odota heidän suhtautuvan hyvin.

Tämä oli näkyvin viesti republikaanipuolueen teksasilaiselta kongressiedustaja Ron Paulilta hänen esiintyessään Stephen Baldwinin kanssa CNN:n Larry King livessä.

Paul, joka tuli esiintymään ohjelmaan Baldwinin kanssa hyvin lyhyellä varoitusajalla, ei ilmeisesti ollut aivan valmistautunut aiheeseen. Vierailevana juontajana ollut Joy Behar, joka oli esittänyt videon olympiavoittaja Michael Phelpsin julkisesta anteeksipyynnöstä koskien kuuluisaa kuvaa, jossa hän pitelee vesipiippua, kysyi kongressiedustajan ajatuksia.

”Anteeksi, minkä suhteen?” Paul kysyi.

”Kuvan, Michael Phelpsin kuvan suhteen. Mikä oli sinun reaktiosi siihen kaikkeen mitä tapahtui hänelle? Tarkoitan, että hän menetti monta tukijaansa…”

”Ahaa!” Paul huudahti. ”Koko tapaus on sotkua. Mielestäni se on käsittämätöntä. Me innostumme liikaa sodasta huumeita vastaan. Niin hulluksi koko tapaus kehittyy.”

Stephen Baldwin lähestyi kysymystä itsemäärittelemällään ”uskoon pohjautuvalla konservatiivisella näkemyksellä”. Baldwinin valinta on hiukan outo huomioiden hänen esiintymisensä ”pilvielokuvissa” aiemmin. Tällaisia olivat mm. Half Baked, jossa hän esitti MacGyver-polttelijaa, ja komediaksi tarkoitettu Bio Dome, jossa hän esiintyi yhdessä samalla tapaa kuuluisan näyttelijän Pauly Shoren kanssa.

Puhuessaan osuudestaan ”kahteen hyvin suosittuun kannabiselokuvaan” Baldwin jopa mainitsi elokuvansa osana uskottavuuttaan ja tukena väitteelleen, että ”kannabis johtaa vääriin asioihin.”

”Se on fakta”, väitti Baldwin. ”En välitä mitä kukaan sanoo, en koko väittelystä. Jos polttaa kannabista nuorella iällä, se yleensä johtaa alkoholin väärinkäyttöön ja vahvempiin huumeisiin.”

Paul sivuutti Baldwinin huolet ”yksinkertaisina”.

”Kaikkein addiktoivin huume tässä maassa, maailmassa, on nikotiini”, hän sanoi. ”Kukaan ei puhu nikotiinista porttihuumeena, joten siinä ei ole järkeä. Lisäksi kannabis ei ole lähellekään yhtä addiktoiva kuin alkoholi. Jos olet johdonmukainen ja ajattelet, että hallituksen pitäisi valvoa henkilökohtaista käytöstä, sinun pitäisi myös kannattaa alkoholin kieltolakia.”

Viitaten aiempaan kieltolakiin ja ”Al Caponien” luomiseen, Paul loi selvän yhteyden nykyisen kieltopolitiikan ja Yhdysvaltoihin ulottuvien Meksikon kartellisotien välille.

”Tiedätkö ketkä hyötyvät eniten näistä laeista?” Paul kysyi. ”Huumekartellit. Ne lobbaavat pitääkseen lait voimassa, koska ne eivät pärjäisi ilman niitä.”

Seuraavana aiheena oli lääkekannabis. Baldwin esitti vaihtoehtoja kuten ”monia kipua lievittäviä menetelmiä, joita ihmiset voivat tutkia”. Hän vaikutti kuitenkin sietävän lääkärin määräämän kannabiksen terminaalivaiheen potilaille.

Baldwin kuitenkin jatkoi ja väitti, että kannabiksen laillistaminen lisäisi päihtyneiden kuskien määrää teillä, mikä johtaisi kasvaneisiin kuolinlukuihin ”pelkästään, jotta me voisimme verottaa sitä”.

”Ymmärrän, että jo nyt on jokunen ihminen, joka polttaa kannabista”, sanoi Paul naurahtaen. ”Ja kuinka monta kertaa olet nähnyt, että joku pidätetään hänen ajaessaan kannabiksen vaikutuksen alaisena? Tarkoitan, että en ole koskaan kuullut sellaisesta! Ajaminen alkoholin vaikutuksen alaisena… Se on vaarallista.”

Paulin mielestä nykyiset lait ovat seurausta laajasta pelosta, että lakia muuttaville kostettaisiin poliittisesti. (Suomessa vastaava tilanne näkyy hyvin selkeänä. Muistelkaapa kuinka esim. Rosa Meriläinen lähes ristiinnaulittiin median ja kollegoiden toimesta hänen puhuttuaan kannabiksesta. -toim.huom) Tämä pitäisi paikkansa myös monien ”paljon alkoholia juovien” edustajien keskuudessa.

”Sanotko, että kongressissa on paljon alkoholisteja?” kysyi juontaja Joy Behar.

”Sanoin, että kongressissa on paljon ihmisiä, jotka juovat paljon alkoholia.”

”He eivät äänestä laillistamisen puolesta”, hän lisäsi naurahtaen.

CNN on julkaissut myös tekstiversion haastattelusta ja voit lukea sen englanniksi täältä: http://transcripts.cnn.com/TRANSCRIPTS/0903/13/lkl.01.html

Video haastattelusta: http://www.youtube.com/watch?v=KSDYLnL_H6M

Lähde:

http://rawstory.com/news/2008/Ron_Paul_Stephen_Baldwin_debate_marijuana_0314.html