Tiedemiehen erottaminen poiki jo toisen protestieron Britanniassa

19 11 2009

Jo toinen hallituksen tieteellisten asioiden neuvonantajista on eronnut protestiksi huumeasiantuntijan erottamiselle.

Sisäministeri Alan Johnson erotti huumausaineita koskevan asiantuntijapaneelin puheenjohtajan professori David Nuttin tämän todettua kannabiksen olevan vaarattomampaa kuin alkoholi tai tupakka.

Aiemmin Britannian hallitus asetti huumeiden väärinkäytön neuvoa antavan neuvoston (ACMD) ja tämän tehtävä oli mm. pohtia kannabiksen nykytilannetta. Käytyään läpi tutkimuksia 30 vuoden ajalta ACMD esitti kannabiksen pitämistä alemmassa C-luokassa ja piti sitä alkoholia ja tupakkaa harmittomampana. Hallitus kuitenkin sivuutti omat neuvonantajansa ja siirsi kannabiksen B-luokkaan.

nutt

Professori David Nutt

ACMD:n puheenjohtaja David Nutt kertoi tieteellisiin tuloksiin nojaavan mielipiteensä kannabiksesta, joka oli että se on alkoholia ja tupakkaa haitattomampaa ja sanoi uudelleenluokituksen johtuneen poliittisista syistä tieteen sijaan. Pian tämän jälkeen sisäministeri Johnson erotti Nuttin perustellen, että tämä ”ylitti rajan” politiikan puolelle.

Tohtori Les King erosi pian protestiksi Nuttin erottamiselle ja nyt häntä seuraa samassa asiantuntijaryhmässä ollut Marion Walker. Tohtori King sanoi haluavansa nähdä ACMD:n muuttuvan itsenäiseksi toimijaksi, joka olisi vapaa hallituksen vaikutuksesta.

Marion Walker on Berkshiren terveydenhuollon NSH-säätiön aineiden väärinkäytön palveluiden kliininen johtaja ja hän on myös mm. Kuninkaallisen farmaseuttisen seuran jäsen. Hän ei halunnut kommentoida eroaan.

Professori Nuttin mukaan Walkerin ero tarkoittaa, että ”kukaan ei ole nyt tutkimassa suurta ryhmää ihmisiä, jotka määräävät lääkkeitä ja neuvovat ihmisiä lääkkeistä ja kertovat lääkkeiden haitoista tiskin takaa ja reseptien jakamisen puolelta.”

BBC:n tietojen mukaan useat muutkin ACMD:n jäsenet pohtivat eroaan. He ovat työskennelleet palkatta, mutta pohtivat nyt toiminnan mielekkyyttä Nuttin saatua potkut kerrottuaan tieteellisiä faktoja, jotka tiedemiehen kuuluukin kertoa.

Nuttin mukaan uudelleenluokitus B-luokkaan oli ”yksi pääministerin oikuista”. Tohtori Kingin mukaan neuvoston jäsenten keskuudessa oli ”hyvin vahva tunne” Nuttin erottamisesta. ”En sano kuinka moni mielestäni saattaa erota, mutta neuvoston jäsenten keskuudessa on hyvin vihainen tunnelma.” ”Uskoisin, että tiedemiesten joukosta usea eroaa. Koko neuvoston ei tarvitse erota, että sen toiminta pysähtyy.”

Kingin mukaan ACMD:stä pitäisi tulla itsenäinen ”aivan kuten Kansanterveyden instituutti on erillinen hallituksesta ja vapaa tekemään päätöksiä, vapaa poliittisesta puuttumisesta, aivan kuten… Englannin pankki on vapaa tekemään päätöksiä koroista.” ”SItä meidän pitäisi ajatella, koska huumeiden luokittelussa kyse on huumeiden haitoista. Sitä ei pidä politisoida sillä tavoin kuin nyt tehdään.”

Tohtori King asetettiin asemaansa 3. huhtikuuta 2008 ja hän kirjoitti kirjan Huumausaineiden väärinkäytön laista 2003. Aiemmin hän oli oikeusopillisen tieteen palveluiden huumetiedon yksikön johtaja.

Professori Nutt kuvaili neuvoston asemaa kestämättömäksi. ”Mielestäni neuvoston tiedemiesten tilanne on kestämätön. Alan Johnsonin sanat osoittavat selvästi, että hän ei ymmärrä kuinka tiedemies ajattelee, ja on vaikea kuvitella kuinka tiedemiehet voisivat kyetä tekemään hänen kanssaan töitä.”

cannabis-stash-540x380-hmedium

Vahvistaessaan tohtori Kingin eron sisäministeriö lausunnossaan kieltäytyi kommentoimasta mitenkään Kingin eroa tai mahdollisesti tulevia eroja. Sky Newsille puhuessaan sisäministeri Johnson sanoi ajatelleensa entisen neuvonantajan olevan ”väärässä” kannabiksesta, mutta erotti hänet, koska tämä ”ylitti rajan” politiikan puolelle. ”Emme voi sallia tieteellistä neuvonantajaa, joka samaan aikaan menee politiikan puolelle ja kampanjoi hallituksen päätöksiä vastaan. Vain toista voi tehdä. Ei voi tehdä molempia.”

Johnsonin mukaan professori Nutt ”ylitti rajan tarjoamalla neuvoa ja sen jälkeen kampanjoimalla hallituksen poliittista päätöstä vastaan”. Työväenpuolueen edustajan lordi Robert Winstonin mukaan hän oli ”erittäin yllättänyt ja pettynyt” Johnsonin toimiin. Hän varoitti, että hallitusta ei tulla enää huomioimaan, jos se antaa kansalle neuvoja, joissa ei oteta huomioon tiedemiesten mielipiteitä ja sanoi professori Nuttin tehneen ”hyvin järkevän” huomion laittomien ja laillisten huumeiden suhteellisesta vaarallisuudesta.

Lordi Winston, joka on Lontoon Imperial Collegen tieteen ja yhteiskunnan professori, sanoi: ”Mielestäni, jos hallitus asettaa asiantuntijan neuvomaan heitä niin hänen mielipidettään ei pitäisi sivuuttaa näin kevyesti. Mielestäni se osoittaa vain erittäin heikkoa tieteen arvon ymmärrystä.”

Tohtori Evan Harris, Liberaalidemokraattien edustaja parlamentissa, sanoi: ”Pelkään, että edessä on vielä paljon eroamisia ellei hallitus toimi saavuttaakseen takaisin luottamuksen itsenäisten tieteellisten neuvonantajien keskuudessa. Niiden joiden neuvoihin se luottaa ydinvoiman turvallisuudesta lasten rokotuksiin.”

Lähde:

http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/politics/8336884.stm





Kirkleen huumeasiantuntija: Ei todisteita yhteydestä kannabiksen ja mielenterveysongelmien välillä

18 02 2009

Britanniassa kannabis uudelleenluokiteltiin viime kuussa ja se nostettiin C-luokasta B-luokkaan.

Heti kun kannabis luokiteltiin uudelleen vuonna 2004 B-luokasta C-luokkaan, alkoi kampanja, joka ehdotti kannabiksen olevan paljon vaarallisempaa kuin sen käyttäjät ja kannattajat haluaisivat ajatella.

Tätä ajatusta on kannattanut entinen West Yorkshiren poliisipäällikkö Keith Hellawell Huddersfieldistä. Hän toimi edellisen hallituksen ”huumetsaarina”, korkean tason neuvonantajana.

Joitakin hänen neuvojaan noudatettiin – suurta osaa ei. Kun silloinen sisäasiainministeri David Blunkett päättäväisesti ajoi läpi kannabiksen uudelleenluokittelun alempaan luokkaan Hellawell ärsyyntyi ja erosi.

Monet lääketieteen ammattilaiset tukevat häntä ja sanovat, että on suuri virhe luokitella kannabis miedoksi. Varsinkin, kun nyt on liikkeellä paljon vahvaa kannabista, skunkkia.

Eräät lääkärit ovat sanoneet, että nuoruusiän riippuvuus kannabiksesta voi johtaa joissain tapauksissa pysyviin kognitiivisiin muutoksiin. Joidenkin mukaan säännöllinen käyttö kiihdyttää psykoosin tai skitsofrenian puhkeamista.

On esitetty, että käyttö johtaisi sosiaalisten taitojen, muistin ja keskittymiskyvyn heikkenemiseen ja että se voi johtaa masennukseen, vainoharhaisuuteen ja itsemurhaan.

Lifeline Kirklees on vapaaehtoisjärjestö, joka on toiminut huumeriippuvaisten auttamiseksi ja tutustunut huumeriippuvuuksiin ja niiden seuraamuksiin vuodesta 1971. Sen jäsen Mike Linnell sanoo kuitenkin todisteiden näistä kauhuista olevan minimaalisia.

Hän kuvaili uudelleenluokitusta ”kammottavaksi”.

”Uskomme, että hallitus oli väärässä monissa asioissa”, hän kertoo.

”Uudelleenluokittelu ei ole ’oikea työkalu’, se ei estä mitään. Ei ole tarkkoja lukuja, mutta jokainen kysely osoittaa, että kannabiksen käyttö on tullut alas vuodesta 2002 ja jatkaa laskemistaan.

Kuitenkin poliisin tietoon tulleiden tapausten määrä on kasvanut rajusti. Pääosin tämä johtuu huumekoirien käytön lisäämisestä ja siitä, että poliisi on ottanut tavaksi pysäyttää ihmisiä kadulla.

Psykoottisten oireiden ja erityisesti skitsofrenian osalta tilastoissa ei ole minkäänlaista nousua.”

Ei ole olemassa tieteellisisiä todisteita siitä, että kannabis laukaisisi mielenterveysongelmia tai -sairauksia itsekseen.

On tehty paljon jalostustyötä, jotta ”skunk” (Ilmeisesti nimitystä skunk käytetään kaikista voimakkaammista lajikkeista oikeiden lajikenimien sijaan. -toim.huom.) olisi vahvempaa. Sitä on jalostettu THC:n lisäämiseksi, joka voi toimia psykoottina tai sen kaltaisena, mutta samaan aikaan myös CBD:n ja CBN:n määrä lajikkeissa on noussut ja nämä taas toimivat anti-psykootteina. On todennäköistä, että CBD:n ja CBN:n määrän nousu estää tai heikentää THC:n vaikutusta.

”Ei ole todisteita siitä, että kannabis tappaisi ketään. Toisaalta on kuitenkin arvioitu, että 40 000 nuorta kuolee vuosittain suoraan tai epäsuorasti alkoholin väärinkäytön takia”, Mike kertoi.

”Jos katsomme kaikkia päihteitä mitä nuorille on tarjolla, niin kannabis on vähiten vaarallinen. En lobbaa kannabiksen laillistamisen puolesta, mutta haluan, että sen vaarat pidetään oikeassa mittakaavassa.”

Lähde:

http://www.examiner.co.uk/news/local-west-yorkshire-news/2009/02/04/kirklees-drugs-counsellor-no-evidence-to-link-cannabis-and-mental-illness-86081-22848809/





Kannabiksen käyttäjien määrä ei vähene lakien kiristämisen myötä

13 02 2009

Brittiläiset kannabiksen käyttäjät ovat kertoneet Newsbeatille ja 1Xtra Newsille, että kannabiksen siirtäminen takaisin B-luokan aineeksi ei vaikuta mitenkään heidän polttelutapoihinsa.

Luokan vaihdoksen myötä maksimirangaistus kannabiksen hallussapidosta nousee viiteen vuoteen vankeutta.

Britannian hallitus perustelee päätöstä ”kasvavilla todisteilla kannabiksen riskeistä mielenterveydelle”.

Mutta uudelleenluokittelu tehtiin vastoin hallituksen itsensä asettamaan paneelia, joka koostui maan parhaista huumeiden asiantuntijoista ja tiedemiehistä. ACMD-paneelin mukaan kannabiksen haitat eivät ole merkittävät ja todisteita esimerkiksi skitsofrenian lisääntymisestä ei ole.

Muutos järjetön

Yli 3000 ihmistä täytti Newsbeatin ja 1Xtra Newsin kyselyn kannabiksen käytöstä. Kannabiksen käyttäjät kertoivat, ettei uudelleenluokittelu pakota heitä vähentämään.

Mitä vahinkoa teen, kun istun kotonani polttaen jointtia ja katsellen TV.tä tai pelaan Xboxillani? – James, 18 –

Toimiiko kannabiksen uudelleenluokittelu?

Kyselyyn vastanneista 2494 ilmoitti käyttäneensä kannabista ja näistä 2229 sanoi, että muutoksella ei ole vaikutusta heidän poltteluunsa. Vain 102 sanoi lopettavansa tai vähentävänsä uudelleenluokittelun takia.

Kyselyn tulokset perustuvat halukkaiden osanottajien vastauksiin ja se ei vastaa Britannian väestörakennetta.

Monet ihmiset olivat vihaisia päätöksestä uudelleenluokitella kannabis.

Katie Manchesterista sanoi: ”Se oli vastoin riippumatonta asiantuntijaelintä. Se vähättelee ajatusta, että toiset huumeet ovat pahempia kuin toiset.”

”Se tuhlaa poliisin resursseja. Se oli selvästi poliittinen päätös sen sijaan, että he olisivat oikeasti ajatelleet terveysvaikutuksia.”

James, 18, Liverpoolista ajattelee, että kannabiksen siirtäminen B-luokkaan on ”järjetön”.

”Poltan kannabista. Tiedän, että se vahingoittaa terveyttäni, mutta se on minun terveyteni. Mitä vahinkoa teen kun istun kotonani polttaen jointtia ja katsellen TV.tä tai pelaan Xboxillani?” hän kysyi.

Jotkut tukivat päätöstä. Kim sanoi, että hänen äitinsä on käyttänyt kannabista niin kauan kuin muistaa.

”Hän oli aiemmin sivistynyt ihminen, mutta sitten katsoin hänen vajoavan, tulevan riippuvaisemmaksi kannabiksesta ja masentuneeksi ja itsemurhahaluiseksi”, hän kertoi.

”En saa häntä takaisin, mutta ehkä muut lapset saavat vanhempansa muuttumaan, jos poliisi käyttää kovempia keinoja.”

”Se ei ole heidän aikansa tuhlaamista ja kannabis pitäisi tunnistaa huumeeksi vaarallisin seurauksin.”

Kannabiksen voimakkuus

Noin yksi viidestä 16–24-vuotiaasta on käyttänyt kannabista vuoden sisään hallituksen tuoreimpien tilastojen mukaan.

Newsbeatin/1Xtra Newsin kyselyyn vastanneista 605 sanoi käyttävänsä 10 puntaa viikossa kannabikseen, 858 sanoi käyttävänsä 10–30 puntaa, 461 30–70 puntaa ja 131 käytti yli 70 puntaa viikossa.

433 sanoi käyttävänsä keskimäärin 0 puntaa, eli he saavat kannabiksensa ystäviltään maksamatta siitä mitään.

Kannabisfaktoja:

– Kannabis palaa Britanniassa C-luokasta B-luokkaan
– Yksi viidestä 16–24-vuotiaasta on käyttänyt kannabista vuoden sisään
– 80 % takavarikoidusta kannabiksesta on hyvälaatuista lajiketta, skunkkia (Epäilemme poliisin kykyä tunnistaa lajikkeita toisitaan ja, että skunk on heille yleisnimitys hyvälaatuiselle kannabikselle -toim.huom.)
– Kannabiksen käyttö on laskenut kolmanneksen 10 vuodessa

Virallisten taulukoiden mukaan kannabiksen käyttö on vähentynyt kolmanneksen viimeisen vuosikymmenen aikana. Syyt tähän ovat epäselviä.

David Nutt, joka oli asiantuntijapaneelin puheenjohtaja, sanoi, että se voisi olla seurausta tupakan käytön vähenemisestä tai vastareaktio voimakkaampien lajikkeiden markkinoille tuloon.

Sisäasiainministeriön mukaan 80 % takavarikoidusta kannabiksesta on skunkkia, jota kasvatetaan valikoiduin menetelmin pistokkaista.

Kyselyyn vastanneista kannabiksen käyttäjistä 1172 sanoi polttaneensa voimakkaampaa lajiketta ja 599 kertoi polttaneensa vain ”perinteistä yrttiä tai ruohoa” ja 186 kertoi käyttäneensä hartsia.

465 ihmistä sanoi polttaneensa sekoitusta tai ei tiennyt mitä he polttivat.

Kannabiksen lähteeksi 1716 polttajaa kertoi ystävänsä, 551 diilerin ja 39 kaupan tai kahvilan.

190 kertoi kasvattavansa kannabiksensa itse.

On puhuttu kannabiksen kasvaneesta voimakkuudesta viimeisen vuosikymmenen aikana ja tämä on aiheuttanut huolia vaikutuksista mielenterveyteen, ei vain hallituksen taholta vaan myös erilaisilta järjestöiltä. Todisteita merkittävästi voimakkuuden kasvusta ei kuitenkaan ole. Eri vahvuisia lajikkeita on ollut markkinoilla vuosikymmeniä ja jalostuksessa ei ole tapahtunut mitään mullistavaa kehitystä.

Davit Nutt kertoi, että kannabis on mahdollista yhdistää skitsofreniaan. Hän sanoi myös, että kannabiksen terveysriskit mielenterveydelle eivät ole alkoholia suuremmat ja kannabiksen pitäisi säilyä C-luokan päihteenä.

”Kun katsomme tätä todistusaineistoa, olemme nähneet valtavan lisäyksen kannabiksen käytössä, mutta vähennyksen skitsofrenian osalta”, Nutt kertoi aiemmin BBC:lle käytyään asiantuntijaryhmän kanssa läpi 30 vuoden tutkimusaineistot ja keskusteltuaan kannabiksesta järjestöjen ja asiantuntijatahojen kanssa.

”Kuten mikä tahansa päihde, se vaikuttaa ihmisiin eri tavoin ja valistus on avain.”

Lähde:

http://news.bbc.co.uk/newsbeat/hi/the_p_word/newsid_7859000/7859916.stm





Britannian kannabissekaannus

4 02 2009

Britannian hallituksen päätös uudelleenluokitella kannabis on epälooginen ja toimimaton. Mutta sillä voi olla myös positiivisia seuraamuksia.

Mikä sekasotku kannabiksen uudelleenluokittelu onkaan ollut, mutta ehkä se on hyvä asia. Luokittelu alkoi Britanniassa 1971 huumeiden väärinkäytön lain nojalla ja kannabis luokiteltiin B-luokkaan. Se on keskimmäinen luokitus, johon kuuluu myös mm. amfetamiini ja Ritalin ja tämän ryhmän aineiden hallussapidosta voi seurata viiden vuoden vankilatuomio. Vuonna 2004 David Blunkett laski kannabiksen luokitusta C-luokkaan, joka on alin luokitus ja tämän ryhmän aineiden hallussapidosta voi seurata kahden vuoden vankilatuomio.

Syitä luokan muutokseen oli monia ja pääasiallinen syy oli se, että kannabiksen aiheuttamat haitat ovat selvästi pienempiä kuin muiden B-luokkaan kuuluvien aineiden. Monet poliisit kertoivat, että heidän aikansa käytettäisiin paljon tehokkaammin hyödyksi vaarallisempien huumeiden torjunnassa ja että yhteiskunnalle koitui paljon vahinkoa kannabiksen kieltolakiin liittyvän rikollisuuden vuoksi. Julkisesti oli hätäännystä siitä, että käyttö lisääntyisi luokittelun alentamisen myötä, mutta todisteet muista maista viittasivat päinvastaiseen. Tämä oletus osoittautui täysin oikeaksi ja kannabiksen käyttö todellakin väheni.

jacqui-smith-192_672964eMitä sitten tapahtuikaan? Toukokuussa 2008 Jacqui Smith ilmoitti haluavansa kumota päätöksen ja palauttaa kannabiksen B-luokkaan. Hän sanoi olevansa huolestunut todisteista, joiden mukaan kannabiksen polttaminen on yhdistetty skitsofreniaan sekä skunkin ja muiden ”voimakkaiden” kannabiksen muotojen lisääntyneestä tarjonnasta.

On olemassa todisteita yhteydestä skitsofreniaan, mutta sairastuneiden ihmisten lukumäärät ovat erittäin pieniä, mahdollinen riski pieni ja korrelaation syy on vielä tuntematon (esimerkiksi ihmiset, jotka perinnöllisesti kehittävät skitsofrenian, ovat herkemmin itselääkitsemässä itseään kannabiksella). Osa tutkimuksesta ehdottaa, että ei ole olemassa yhteyttä ja että ihmiset, joilla on todettu ”kannabispsykoosi”, olisivat kehittäneet samat oireet joka tapauksessa, mutta syyttävät huumetta. Tämän pohjalta onkin erittäin mielenkiintoista tietää, että 50-luvulta lähtien kannabiksen käyttö on lisääntynyt todella merkittävästi, mutta skitsofreniaa ei silti esiinny aikaisempaa enempää.

Katso myös uutinen kannabiksen ja skitsofrenian yhteydestä : https://kannabisuutiset.wordpress.com/2008/11/12/tutkimus-selventaa-kannabiksen-ja-skitsofrenian-yhteytta/

Kuinka hallituksen pitäisi päättää toimistaan näiden argumenttien ollessa tiedossa? Hyvin järkevä tapa on osoittaa riippumaton komitea pohtimaan tieteen meille antamia tietoja ja antamaan meille suosituksia. Juuri tämän Britannian hallitus tekikin ja huhtikuussa 2008 Huumeiden väärinkäytön neuvoa antava neuvosto antoi raporttinsa ja suosituksena tutkittuaan valtavan määrän todisteita, tutkimustuloksia ja kuultuaan useita eri järjestöjä ja ryhmittymiä. He neuvoivat pitämään kannabiksen alemmassa C-ryhmässä. Niinpä pääministeri Gordon Brown ja sisäasiainministeri Jacqui Smith yksinkertaisesti jättivät heidän lausuntonsa huomiotta.

Jälleen kerran kannabis on palannut B-luokan huumeeksi. Jacqui Smtih sanoo haluavansa ”suojella kansaa” ja sisäasiainministeriön nettisivut kertovat ylpeänä kannabiksen uudelleenluokituksen olevan osa strategiaa ”perheiden ja yhteisöjen suojelemiseksi”. Samaan aikaan kuitenkin heidän itse nimittämänsä neuvosto tarkkaan todisteita harkittuaan, neuvoja kuunneltuaan ja pohdittuaan mahdollisia suosituksia sanoo uudelleenluokituksen tekevän juuri päinvastoin.

Hulluus ei kuitenkaan lopu tähän. Sen sijaan, että kannabis palautettaisiin B-luokkaan ja sitä koskisivat samat säännökset kuin muita sen ryhmän aineita, niin se saakin erityiskohtelun nuhteluin, varoituksin ja syyttein nuorille ja varoituksin ja takavarikoin vanhemmille käyttäjille, jotka jäävät kiinni hallussapidosta. Paikan päällä annettavat pikasakot tullaan esittelemään mahdollisimman pian. Tuomioistuimet ovat hämmentyneitä ja vihaisia ja sanovat pikasakkojen olevan jotain mitä ei voi hyväksyä.

Miten tästä kaaoksesta voi tulla mitään hyvää? Turvallisin ja reilun keino kannabista kohtaan on sen säännöstely ja valvonta, sitä voitaisiin myydä kaupoissa järkevällä hinnalla ja kunnollisilla pakkauksilla, varoituksilla ja ennen kaikkea verotettuna. Voitot ja kontrolli saataisiin pois rikollisten käsistä.

Tämän on vielä jonain päivänä tapahduttava. Emme voi jatkaa enää pitkään tässä kieltolain järjestelmässä, joka ruokkii rikollisia ja vahingoittaa kansalaisia. Tämän hetken sekaannus osoittaa, että hallitus ei kykene ajattelemaan ihmisten parasta, ei kuuntele asiantuntijoiden neuvoja, eikä kykene edes luomaan vakaata ja toimivaa laillista kehystä kannabikselle. Tämä voi viedä meidät lähemmäs kohti kannabiksen kieltolain päättymistä.

Lähde:

http://www.guardian.co.uk/commentisfree/2009/jan/27/reclassification-cannabis-jacqui-smith