Lissabonin pehmeän kosketuksen huumausainepolitiikka

26 06 2009

Vuonna 2001 Portugalin hallitus dekriminalisoi kaikki huumeet. Myös heroiinin ja kokaiinin. Tavoitteena oli vähentää kovien huumeiden käyttäjien määrää. Kahdeksan vuotta myöhemmin Claudia Hammond pistäytyi Lissabonissa nähdäkseen onko lakimuutos muuttanut asioita.

090311183918_claudia_hammond_226x170

Kävin Lissabonissa ensimmäistä kertaa vuonna 2001 viikonloppumatkalla.

Oletin viettäväni viikonlopun nähtävyyksien parissa, ajellen raitiovaunuilla ja vaellellen vanhoja katuja pitkin,  ja katsellen rakennuksia peittäviä valkoisia ja sinisiä kirjailuja.

Sattumalta törmäsin kasvotusten seurauksiin, jotka johtuvat huumeidenkäytön yleistymisestä.

Yhtenä iltana olin etsimässä erästä ravintolaa. Näin kyltin leveällä ja katetulla kujalla, joten menin katsomaan sitä. Huomattuani ettei se ollutkaan etsimäni ravintola, käännyin takaisin, mutta joku mies yrittää estää paluuni.

Huusin ja huusin, mutta kukaan ei tullut apuun. Hän kurotti kohti laukkuani, ja kamppailimme siitä hetken ajan. Sitten katsoin hänen silmiinsä ja näin, että hän oli sekaisin huumeista. Päästin irti saman tien.

Myöhemmin poliisi auttoi minua etsimään häntä. Ajelimme pitkin katuja ja etsimme häntä baareista. ”Ensimmäinen asia, jonka ryöstelevät huumeidenkäyttäjät tekevät, on mennä baariin ja myydä varastettu kamera rahaa vastaan, jotta he voisivat ostaa lisää huumeita”, kyllästyneen oloinen poliisi kertoi.

Vaikken tiennyt sitä juuri silloin, Portugalin hallituksella oli jo suunnitelma huumeongelman ja siihen liittyvän rikollisuuden varalle.

Vain lyhyen ajan kuluttua vierailustani he dekriminalisoivat kaikki huumeet – kannabiksen, kokaiinin, ekstaasin,  ja jopa heroiinin.

Nämä huumeet ovat yhä laittomia sinänsä, mutta henkilöä, joka tavataan alle kymmenen päivän käyttöannoksen kanssa ei pidetä enää rikollisena, vaan potilaana. Vankilan sijaan heidät viedään varoituskomitean kuultavaksi.

Avointa keskustelua

Minua kiinnosti nähdä miltä näyttää tuo komitea, joka vielä vaikutti olevan hyvin avoin tarkoitusperiensä suhteen.

_45941233_lisbon2_getty226

Betonitoimistokorttelissa minut vietiin huoneeseen, joka oli sisustettu perinteisillä toimistokalusteilla. Sisään astui pian sosiaalityöntekijä ja psykologi, jotka olivat pukeutuneet farkkuihin ja t-paitaan.

Perusajatuksena on, että vaikka komissiolla on valta määrätä ihmisiä yhdyskuntapalveluun tai jopa hyllyttää ajokortteja, se ei näytä eikä tunnu lainkaan oikeudenkäynniltä.

Komissio arvioi jokaisen henkilön erikseen ja päättää hyötyisivätkö he hoitolaitoksesta. Ajatuksena on tuoda keskustelu huumeista julkisuuteen, ja siltä se todellakin vaikutti.

Ensimmäinen arvioitavaksi tullut teini-ikäinen oli valmis haastateltavaksi BBC:n toimesta omalla nimellään.

Hän kertoi minulle kuinka hänet oli otettu kiinni poliisin toimesta kannabiksen polttamisesta kavereidensa kanssa, ja lisää huumetta oli löytynyt hänen koulurepustaan.

Koska tämä oli toinen kerta kun hän jäi kiinni, hänet tuomittiin yhdyskuntapalveluun. Se oli hänen mielestään täysin reilua.

Muutos tämän osalta oli, että puhuttuaan varoituskomitean kanssa hän suunnitteli omatoimisesti huumeidenkäytön vähentämistä. Hän kuitenkin kertoi minulle komitean edessä avoimesti, että hän ei aio lopettaa huumeidenkäyttöään kokonaan.

Avun etsimistä

Uusi järjestelmä tarkoittaa sitä, että korkeasti koulutettu henkilökunta kuluttaa 60 % ajastaan kannabiksen hallussapidosta kiinnijääneiden ihmisten parissa. Mutta jos tämä tarkoittaa sitä, että he voivat tavoittaa ihmisiä joilla on huumeriippuvuus, he uskovat tämän olevan sen arvoista.

Aiemmin ihmiset olivat niin peloissaan pidätetyksi tulemisesta, etteivät he uskaltaneet astua esiin hakemaan apua.

Yksi lääkäri kertoi minulle, että potilaat olivat jopa pyytäneet häntä sulkemaan sihteeriin yhteydessä olevan sisäpuhelimen, koska he pelkäsivät, että joku saattaisi kuunnella istuntoa.

Entä ne tulokset? Pelko siitä, että Portugalista olisi tullut huumeturistien mekka, ei käynyt toteen. Huumausainekuolemien määrä on laskenut.

Maan terveysministeri kertoi minulle, että dekriminalisointi on ollut suurmenestys. Poliisin tilastot kertovat, että kaikkien huumeiden käyttö on joko laskenut tai pysynyt samana, hiljattain muodikkaaksi tullutta kokaiinia lukuun ottamatta.

_45941061_portugal_map226

Portugalissa vain 8,2 % ihmisistä on kokeillut kannabista, verrattuna USA:n 42 %:iin. Mutta jotkut ovat sitä mieltä, etteivät tilastot kerro koko totuutta.

Kaikista omituisin asia minulle oli se, kun vaeltelin lounastunnin aikana toimistorakennuksien vierellä ja kyselin ovensuissa tupakoitsijoilta mitä he olivat mieltä uudesta laista. En löytänyt yhtään ihmistä, joka olisi tiennyt, että kaikki huumeet olivat dekriminalisoitu.

Turvallisuuden tunne

Sinä aikana kun olin Lissabonissa minulla ei ollut tarkoitus palata kujalle, jossa minut ryöstettiin. Mutta kun kävelin katua pitkin mennäkseni seuraavaan haastatteluun, näin vaatekaupan kyltin.

Lyhyt shoppailukierros mielessäni käännyin kyltin osoittamaan suuntaan, kunnes tajusin täsmälleen mihin olin päätynyt.

Mutta rähjäisyys ja pimeys olivat tiessään, ja nyt kujaa syleili auringonsäteet. Pieni ja soma putiikki näkyi vasemmalla, ja Lissabonin punaiset katot oikealla.

En voi sanoa, että vanhan kaupungin siisteys olisi ainoastaan dekriminalisoinnin ansiota. Huumekauppa on kuitenkin yhä rikollisjärjestöjen käsissä.

Mutta minulle se kuja ei enää ole paikka, jossa tarvitsisi pelätä.

Lähde:

http://news.bbc.co.uk/2/hi/programmes/from_our_own_correspondent/8106689.stm





Kannabis ja kivekset – uhkaako syöpä todella?

1 03 2009

Lukijamme pyynnöstä tartumme aiheeseen, josta oli jo uutisoitu myös Suomessa. Kuitenkin uutisointi täällä pohjolassa oli ollut hyvin yksinkertaistavaa ja jopa yksisilmäistä. Kyseessä on tietenkin hyvin raflaava uutinen kannabiksen mahdollisesta yhteydestä kivessyöpään. Tässäpä hiukan pohdintaamme tutkimuksesta, sen uutisoinnista ja kannabiksen yhteydestä syöpään yleensä.

HS tarttui aiheeseen kivessyövästä hanakasti ja teki omat johtopäätöksensä:

”Säännöllinen kannabiksen käyttö teini-iässä voi kaksinkertaistaa riskin sairastua kivessyöpään”

http://www.hs.fi/ulkomaat/artikkeli/Kannabiksen+käyttö+kaksinkertaistaa+nuorten+miesten+kivessyöpäriskin/1135243387293

Otsikointi ja uutisointi on päässyt laskemaan iltapäivälehtien ja lähes Seiskan tasolle. Sinänsä mielenkiintoista, että tutkimus on kesken ja tutkijat korostavat sen puutteita. Ehkä toimituksessa onkin syöpäasiantuntija?

Itse tutkimuksen väliraporttia pääsee lukemaan täältä: http://www3.interscience.wiley.com/cgi-bin/fulltext/121685776/HTMLSTART

kivesss

Heti alkuun pari huomionarvoista seikkaa itse tutkimuksesta. Suurimpia perusteluja syöpäyhteydelle oli se, että niin kannabiksen käyttö kuin kivessyöpäkin ovat yleistyneet 1950-luvulta lähtien. Mitä muuta onkaan yleistynyt sitten 50-luvun? Pikaruoka, autot, elektroniikkalaitteet, liikkumattomuus, ylipaino, jne. Lista on lähes loputon.

Lisäksi olisi huomioitavaa, että kontrolliryhmän kannabiksen käyttöä ei testattu, vaan tässä luotettiin heidän vastauksiinsa. On myös syytä muistaa, että tutkijat itse eivät luokitelleet syöpätapauksia, vaan luottivat muiden patologien löydöksiin.

Väliraportti ei myöskään tuo ilmi, mitä muuta kannabiksen käyttäjät olivat käyttäneet: huomioitiinko esimerkiksi tupakan ja alkoholin käyttö? Surullisen moni on eksynyt kannabikseen tupakan kautta ja tupakka on myös jäänyt säännölliseksi paheeksi. On selvää, että tupakan ollessa mukana se sivuuttaa tuloksissa kannabiksen ollen haitallisempi ja täysin todistetusti myös syöpää aiheuttava aine.

Epävarmuustekijöitä riittää ja siksi tutkijat itse pitivät löydöksiä vasta alustavina. Tutkimus ei ollut edes vielä valmis, vaan kyseessä oli väliraportti. Tutkijat korostavat, että nyt havaittu yhteys on havaittu ensimmäistä kertaa, sille ei ole tukea muualta. Tutkijoiden mukaan syvällisempää ja myös molekyylitason tutkimusta vaaditaan. Tutkijat itse eivät ole vetämässä mitään johtopäätöksiä, vaan haluavat todistettua ja toistettua tietoa. Tätä eivät valitettavasti lehtiemme toimittajat voi näemmä ymmärtää, vaan menevät samaan ansaan jokaisen tutkimuksen kanssa.

Otetaanpa poimintaa Euroopan länsilaidalta. Britannian yleisradion BBC:n  versio aiheesta lähestyy hieman rauhallisemmin:

Henry Scowcroft Britannian syöpätutkimuskeskuksesta sanoi: ”Kuten tutkijat itsekin tuovat esiin, tämä on ensimmäinen viite siihen, että kroonisen kannabiksen käytön ja kivessyövän välillä olisi yhteys.”

”Tutkijat haastattelivat vain pientä ryhmää. Joten ennen kuin voimme tehdä johtopäätöksiä mahdollisen syy- ja seuraussuhteen olemassaolosta (tilastollisen oikun sijaan), tuloksia on voitava toistaa paljon laajemmassa tutkimuksessa.”

http://news.bbc.co.uk/2/hi/health/7869709.stm

Maltillista, kuten laadukkaalta journalismilta luonnontieteisiin liittyen sopii odottaa.

Poimitaanpas huomioita myös rapakon takaa tutkimuksen synnyinmaasta:

”70-luvulta kannabiksen käyttö on lisääntynyt rajusti. Samaan aikaan kivessyöpä on yleistynyt vain hiukan.”

http://blog.norml.org/2009/02/10/media-hysterics-about-supposed-cancer-link-nothing-new/

Jos yhteys olisi selvä, niin missä on se valtava lauma kiveksensä menettäneitä pilvipäitä? Yhdysvaltojen kannabiksen käyttö on tosiaan suoraan sanottuna räjähtänyt tasolle, jossa jopa yli 40 % yli 15-vuotiaista on käyttänyt joskus kannabista ja kroonisten käyttäjien osuus on luonnollisesti kasvanut myös rajusti. Kuitenkaan kivessyöpä ei ole yleistynyt muita sairauksia nopeammin.

Syövästä ja kannabiksesta riittää kyllä paljon tutkimuksia. Luonnontieteissä tapana on odottaa vähintään toinen laajempi tutkimus vahvistamaan ensimmäistä ennen kuin voi tehdä todellisia johtopäätöksiä. Välillä toki tutkijatkin syyllistyvät myyviin otsikointeihin. Onhan heidän rahoituksensa vaakalaudalla. Keskitytäänpä hetkeksi kivesten sijaan syöpään ja kannabikseen yleisemmällä tasolla.

Ote syöpää ja kannabista käsittelevästä laajasta tutkimuksesta, joka on julkaistu 2005 Medicinal Chemistry -lehdessä:

”Kannabinoideilla on – – syöpää hidastavaa/ehkäisevää vaikutusta ja ne voivat olla tuomassa uudenlaisia syöpälääkkeitä, jotka hidastavat syövän etenemistä, estävät angiogeneesiä (uusien verisuonten muodostumista kasvaimille, joka mahdollistaa niiden leviämisen ja etäpesäkkeet) ja estävät syöpäsolujen leviämistä.”

http://norml.org/index.cfm?Group_ID=6814

Maalaisjärjellä ajateltuna keuhkosyöpä on jotain, mitä tulee mitä tahansa poltettaessa ja eihän kannabis sen osalta tekisi poikkeusta? Mitäpä havaitsikaan Donald Tashkin laajimmassa koskaan tehdyssä tutkimuksessa kannabiksen ja syövän yhteydestä vuonna 2006.

Laajin kaltaisensa tutkimus on yllättäen päätynyt tulokseen, että kannabiksen polttaminen, edes säännöllinen ja runsas, ei johda keuhkosyöpään.

Uudet löydökset ”olivat vastoin odotuksiamme”, sanoo Kalifornian yliopiston keuhkosairauksien asiantuntija Donald Tashkin, joka on tutkinut kannabista 30 vuotta.

”Odotimme, että keuhkosyövän ja kannabiksen välillä olisi positiivinen yhteys, ja että yhteys olisi vahvempi kroonisten käyttäjien kanssa”, hän sanoi. ”Sen sijaan havaitsimme, että yhteyttä ei ollut, ja itse asiassa tulokset viittavaat suojaaviin ominaisuuksiin.”

http://www.washingtonpost.com/wp-dyn/content/article/2006/05/25/AR2006052501729_pf.html

Kyseinen tutkimus siis löysikin negatiivisin yhteyden kannabiksen ja keuhkosyövän väliltä. Kannabiksen käyttäjillä oli vähemmän syöpää kuin kontrolliryhmällä. Ei liene kovin yllättävää, että tästä tutkimuksesta uutisoi harva ja herra Tashkin menetti valtion rahoituksensa, vaikka olisi halunnut jatkaa tutkimuksia.

Vuodelta 2006 kannabis ja leukemia:

Tutkijat, jotka tutkivat kannabiksen osuutta syöpäterapiaan, paljastavat, että sillä on potentiaalia tuhota leukemiasoluja, kertoo vuonna 2006 Letters in Drug Design & Discovery -lehdessä julkistettu tutkimus. Lontoon Kuningatar Maryn lääketieteellisen koulun tutkijan tohtori Wai Manin johtama ryhmä jatkoi vuoden 2005 löydöksiensä seuraamista. Silloin he havaitsivat, että kannabiksen pääainesosa tetrahydrokannabinoli, THC, on potentiaalinen käytettäväksi joitakin syövän muotoja vastaan.

http://www.qmul.ac.uk/news/newsrelease.php?news_id=175

Monet asiantuntija uskovat, että kannabinoidit ”voivat tuoda aivan uuden luokan syöpälääkkeitä”, ja ovat suositelleet ainakin yhden kannabinoidin, kannabidiolin, CBD:n, nopeaa käyttöä syöpäterapiassa

http://www.norml.org//index.cfm?Group_ID=7008

Youtubesta löytyy tarinaa kanadalaisesta Rick Simpsonista, joka paransi kannabisöljyllä itseltään ihosyövän ja sen jälkeen alkoi levittää tietoa ja keinoja. Hän on onnistunut parantamaan jopa terminaalivaiheessa olleen syöpäpotilaan. Tekstitys suomeksi.

http://www.youtube.com/watch?v=I0JcBo9iINs&feature=PlayList&p=6D2E58C1A7181E90&index=0&playnext=1

Koostetta englanniksi syövästä ja kannabiksesta. Mukana mm. pää-, kaula- ja keuhkosyöpä. Lisäksi paljon linkkejä itse tutkimuksiin.

http://norml.org/index.cfm?Group_ID=6891

Mitä tästä voisimme päätellä? Ainakin sen, että kivessyöpätutkimuksesta ei kannattaisi vetää vielä mitään johtopäätöksiä. Odotetaan maltilla lopullisia tuloksia ja erityisesti sitä, toistaako joku ne lopulta. Kannabista on esitetty syöpälääkkeeksi monien tutkijoiden ja lääkärien toimesta. Rick Simpsonin tarina osoittaa, että se voi olla jo nyt sellainen.

Jos meillä on esittää kymmeniä luotettavia tutkimuksia kannabiksen toimivuudesta syöpälääkkeenä, niin miksei näistä ole kuultu? Miksei HS uutisoinut Tashkinin tutkimusta tai niitä lukuisia, joissa syöpäsoluja on tuhottu kannabinoidien avulla? Ilmeisesti kyseessä on tabu ja sen pelätään lähettävän vääriä signaaleja ihmisille. Uutisten tehtävä olisi kuitenkin kertoa neutraalisti ja avoimesti kaikista tapahtumista ilman politikointia. Tämä taitaa kuitenkin olla vielä turha haave.

Tutkimukset ovat onneksi julkisia ja tieto niistä leviää valtamedian avulla tai ilman. Lääketieteen ammattilaiset ja tutkijat tietävät kannabiksen potentiaalin. Toivottavasti myös yhä useampi tavallinen kansalainen.

Tietoa on, levittäkää te sitä!





Nykyiset kannabislait ovat tekopyhiä ja ne pitää korjata

14 02 2009

Yksi suuria ongelmia Yhdysvalloissa on ihmisten tapa sotkea oma moraali ja valtion lait. Esimerkkejä löytyy tonneittain maan historiasta. Yksi edustavimpia on tuhoisa alkoholin kieltolaki 1900-luvun alussa, joka loi aivan uudella tapaa kasvupohjaa järjestäytyneelle rikollisuudella. Tämäkin on esimerkki kyvyttömyydestä jättää tunteet sivuun ja keskittyä ylitsepääsemättömiin loogisiin todisteisiin sääntöjä ja lakeja sorvattaessa. Viimeisin esimerkki tästä on suoraan sanottuna naurettava suhtautuminen kannabiksen lailliseen asemaan.

Alkuperäistekstin kirjoittajan huomautus: En ole koskaan polttanut kannabista, eikä siihen ole oikeastaan ollut kiinnostusta. Minulla ei siis ole omaa lehmää ojassa. Minuun ei vaikuttaisi mitenkään, jos kannabis nyt laillistettaisiin tai se pysyisi ikuisesti kiellettynä. Minusta on vain erittäin tekopyhää valtion hyväksyä ja suorastaan ylistää (urheilukilpailujen shampanjasuihkut, juhlien alkumaljat jne) aineita, jotka ovat kannabista paljon vaarallisempia, kuten alkoholi ja tupakka.

http://drugwarfacts.org -sivusto siteeraa New York Timesissäkin julkaistua tutkimusta, jossa nikotiini ja alkoholi todetaan paljon, paljon vaarallisemmiksi päihteiksi kuin kannabis. Niillä on pahemmat vieroitusoireet, niihin kehittyy voimakkaampi riippuvuus ja korkeampi toleranssi. Saman tutkimuksen mukaan kannabis on luokiteltu vähemmän vaaralliseksi kuin kofeiini vieroitusoireiden, voimistumisen ja toleranssin osalta.

WHO:n raportti vuodelta 1999 ja EU:n tuore tutkimus vuodelta 2008 toteavat täysin samaa ja nostavat kannabiksen vaarattomuudessa muiden päihteiden edelle. Samoilla linjoilla on myös brittiläinen hallituksen asettama asiantuntijapaneeli ACMD viime vuonna antamassaan raportissa. Suomessa media ei ole halunnut tai uskaltanut juuri näistä uutisoida. Vain MTV3 kertoi EU:n tutkimuksesta ja muut raportit on vaiettu täysin.

Kannabis siis aiheuttaa vähemmän riippuvuutta kuin alkoholi ja tupakka, mutta sen lisäksi se ei myöskään aiheuta kuolemia käyttäjilleen. Yhdysvaltain Tautikontrollikeskuksen raportin mukaan alkoholin suurkulutus oli syynä 75 000 kuolemaan vuodessa. 2001 maassa oli 331 alkoholin yliannostuksen aiheuttamaan kuolemaa. Samana vuonna kannabiksen aiheuttamia kuolemia oli 0. Itse asiassa keskuksella ei ole tiedossa yhtään tunnettua tapausta, jossa kannabis olisi aiheuttanut kuoleman. Toki löytyy tapauksia, joissa kuolemat voidaan yhdistää kannabiksen käyttöön – onnettomuudet, itsemurhat, jne – mutta kannabis ei ole ollut näissä ”tappaja”. Suomessa alkoholi on työikäisten ykköstappaja tappaen kuusi ihmistä päivässä ja tupakan aiheuttamiin ongelmiin kuolee päivittäin noin 12 ihmistä. Kannabis ei ole tappanut Suomessakaan koskaan ketään.

Tämä ei ole vain pilvipäisten opiskelijoiden tai vuotavasydämisten liberaalihippien mielipide vaan näkemystä tukevat lukuiset tiedemiehet. Lehdistökonferenssissa entinen Yhdysvaltain huumetsaari Barry McCaffrey kertoi: ”Amerikan vaarallisin huume tänään on edelleen alkoholi.”

Vuonna 2007 tohtori Aaron M. White Duken lääketieteenkeskuksesta kertoi Newsweekin haastattelussa seuraavaa: ”Tiede on täysin kiistaton sen suhteen, että alkoholi on vaarallisempaa kuin kannabis”. Brittiläiset asiantuntijat yhtyvät tähän sanomaan.

Britannian hallituksen asettama huumeiden väärinkäytön neuvoa-antava neuvosto, joka koostui tiedemiehistä ja huumeiden asiantuntijoista totesi seuraavaa: ”Kannabis eroaa alkoholista yhdessä tärkeässä osiossa. Se ei näytä lisäävän  riskien ottamista”. Mielenterveysongelmat ovat olleet esillä kannabiksen yhteydessä erityisesti Briteissä. Neuvoston puheenjohtaja David Nutt on BBC:n haastattelussa todennut seuraavaa: ”Kun katsomme tätä todistusaineistoa, olemme nähneet valtavan lisäyksen kannabiksen käytössä, mutta vähennyksen skitsofrenian osalta.”

Vaikka jättäisimme kaikki tieteelliset faktat sivuun niin kannabiksen laillistaminen edustaa potentiaalista lisätuloa taloudelle. Aluksi kannabiksen laillistaminen vapauttaisi valtavasti liittovaltion ja veronmaksajien varoja kannabikseen liittyvien pidätysten, syytösten, oikeudenkäyntien ja vankilatuomioiden vähenemisenä. Lisäksi kannabiksen laillistaminen toisi lisätuloja apteekeille ja lääkeyhtiöille, mikä lisäisi myös näiden maksamia veroja. Myös uusia työpaikkoja syntyisi ja samalla verotulot kertyisivät entisestään.

Katso myös laskelmia kannabiksen laillistamisen vaikutuksesta Yhdysvaltain budjettiin ja laskelmiin Washingtonin osavaltion osalta.  Kokonaisvaikutus maalle voisi olla kymmeniä miljardeja lisätuloja peruspalveluihin ja lamasta nousemiseen. Suomen osalta vastaavia laskelmia ei ole tehty, mutta kyse olisi vähintään sadoista miljoonista euroista.

Loogisesti ajateltuna kannabiksen laittomuuteen ei ole mitään syytä. Se on turvallisempaa kuin alkoholi ja tupakka ja tarjoaa loistavan lisätulon mahdollisuuden sekä hallitukselle, että yrityksille. Nykyiset kannabislait perustuvat vanhentuneisiin moraalisiin kuvitelmiin, eivät logiikkaan, järkeen, eivätkä varsinkaan tieteeseen ja tämäkään kieltolaki ei tee maalle mitään hyvää.

Lähde:

http://www.universityregister.org/index.php?option=com_content&task=view&id=941&Itemid=30