Kannabiksen laillistaminen voisi pysäyttää laman

16 10 2009

Kaliforniassa kannabiksen puolesta kampanjoivat sanovat, että osavaltion pitäisi helpottaa kompurointiaan talouskriisissä ja alijäämänsä kanssa laillistamalla kannabis ja keräämällä sen myynnistä veroa.

Kalifornia oli ensimmäinen osavaltio, joka salli ihmisten käyttää kannabista lääkinnällisiin tarkoituksiin, mutta liittovaltion lain mukaan kannabis pysyy edelleen laittomana. Tämä tarkoittaa sitä, että ensi vuoden äänestykseen tähtäävät kampanjoijat, jotka haluavat laillistaa kannabiksen kokonaan, ovat törmäyskurssilla Yhdysvaltojen hallituksen kanssa.

Lähellä San Franciscoa sijaitseva Oaklandin kaupunki tuli tänä vuonna ensimmäiseksi kaupungiksi, joka alkoi kerätä veroja lääkekannabiksen myynnistä.

Kalifornian kuvernööri Arnold Schwarzenegger oli pakotettu mittaviin leikkauksiin selvitäkseen useiden miljardien dollarien budjettivajeesta osavaltiossa, jonka talous on suurempi kuin lähes minkä tahansa itsenäisen valtion, esimerkiksi Suomen.

Richard Lee johtaa kannabisoppilaitostaan Oaklandin alueella, joka tunnetaan parhaiten Oaksterdamina. Hänen mukaansa alan arvo on noin 15 miljardia dollaria, joten Kalifornia voisi saada pelkkinä myyntiveroina vuosittain 1,5 miljardia dollaria.

Richard kertoi: ”Aivan kuten alkoholikin tuottaa paljon rahaa, me opimme kieltolain aikaan 1920-luvulla, että jostain asiasta laittoman tekeminen ei estä ihmisiä käyttämästä sitä. Se tarkoittaa vain lisää rikollisuutta ja väkivaltaa sekä kunnioituksen vähenemistä lakia ja sen valvojia kohtaan.”

legalize-marijuana-california-environment

Oaklandissa lääkekannabiksen käyttäjien täytyy kantaa mukanaan lääkärinsä myöntämää korttia, joka oikeuttaa heidät ostamaan kannabista yhdestä kaupungin neljästä toimiluvallisesta coffee shopista tai kannabisapteekista.

Poliisi kuitenkin kiistää kannabiksen lääketieteelliset hyödyt ja väittää edelleen sen olevan porttihuume kovempiin aineisiin. Kalifornian DEA:n johtaja erikoisagentti Bob Cooke kertoi Sky Newsille, että veroina kerättävä rahasumma ei riittäisi maksamaan aiheutuneita vahinkoja.

”Emme saa riittävästi rahaa hoitaaksemme tupakoinnin aiheuttamia haittojakaan, joten kuka maksaisi kaiken tämän”, hän sanoi.

Nykyiselläänkin haitat ovat jo olemassa, mutta niiden hoitoon ei tule ollenkaan rahaa. Arvioidulla 1,5 miljardilla saa hoidettua monta ongelmaa. Lisäksi on huomionarvoista, että tupakka on myrkyllinen tuote, johon kuolee pelkästään Suomessa 12 ihmistä päivässä.

Esimerkiksi 30 vuotta kannabista tutkinut Donald Tashkin ei havainnut kannabiksen aiheuttavan syöpää vaan sen havaittiin pikemminkin suojaavan syövältä. Tämä riitti kääntämään herra Tashkinin pään ja nykyään hän kannattaa kannabiksen laillistamista. Uskoisimmeko me kokenutta tiedemiestä?

Laillistamisen kannattajat uskovat, että muutos on väistämätön Kaliforniassa, eikä tämän kokoinen liiketoiminta voi odottaa.

Grow-julkaisun vetäjä Erich Sligh sanoi: ”Kaikki sanovat, että tupakkayhtiöt ovat odottavalla kannalla ja ovat valmiina hyppäämään mukaan heti kun kannabis on laillista. Ne uskovat, että se tapahtuu, niillä on kiikarinsa ja ne istuvat ja odottavat laillistamisen hetkeä ja aikovat saada osuutensa.”

Lähde:

http://news.sky.com/skynews/Home/World-News/Campaigners-Tell-California-To-Legalise-Cannabis-Drug-To-Save-Economy-From-Recession/Article/200910215403205?lpos=World_News_Top_Stories_Header_4&lid=ARTICLE_15403205_Campaigners_Tell_California_To_Legalise_Cannabis_Drug_To_Save_Economy_From_Recession_





Connecticutin budjettivaje voi auttaa kannabislakien uudistamista

14 02 2009

Kaksi merkittävää lainsäätäjää ajaa kannabislakien uudistusta Connecticutin osavaltiossa, ja nyt heillä on potentiaalinen uusi liittolainen: budjetin alijäämä.

286px-map_of_usa_ctsvg

Senaattori Toni Harp, vaikutusvaltaisen määrärahakomitean puhenainen, ja senaatin enemmistön johtaja Martin Looney toivovat talousargumentin menestyvän siinä missä muut argumentit ovat epäonnistuneet eli vakuuttamaan hänen kollegansa siitä, että kannabiksen käyttäjien syyttäminen ja rankaiseminen on kulu, johon osavaltiolle ei ole enää varaa.

”Meidän täytyy ottaa vahva katsanto sen suhteen, mitä haluamme maksaa osavaltiona”, sanoi Harp (D-New Haven), joka on Looneyn tukena puolustamassa esitystä, joka rankaisi kannabiksen vähäisestä käytöstä sakolla rikossyytteiden sijaan.

”Resurssien tuhlaaminen tällaiseen pieneen ongelmaan ei ole hyvää käyttöä ihmisten rahoille.”

Kukaan ei esitä kannabiksen laillistamista, mutta Harp ja Looney haluavat nähdä pienten määrien hallussapidon – unssi, alle 28,5 grammaa – dekriminalisoituna aivan kuten tapahtui Massachusettsissa marraskuussa. Jos esitys hyväksytään, kannabiksen hallussapidosta annetaan pikasakko ja tulojen mukaan porrastettu sakko rikossyytteiden sijaan. Jointin polttamisesta kiinnijääminen vastaisi siis pientä tai kohtuullista ylinopeutta.

”Massachusettsin kokemukset osoittavat, että kansa taitaa olla edellä vaalein valittuja edustajiaan tässä asiassa,” Looney sanoi.

Harvardissa tehty tutkimus osoitti, että Massachusettsin poliisi tuhlasi noin 30 miljoonaa dollaria vuodessa harmittomien kannabiksen käyttäjien pidättämiseen ja tutkimiseen.

Connecticutin lainsäätäjät harkitsevat myös esitystä, joka kaventaisi huumeista vapaata aluetta koulujen lähellä. Osavaltion lain mukaan mikä tahansa huumeisiin liittyvä aktiviteetti, joka tapahtuu 1500 jalan (457 metrin) päässä koulusta, päiväkodista tai vastaavasta, tuomitaan aina kovemmin rikosoikeudellisin perustein. Kriitikot sanovat, että laki epäreilusti syrjii kansalaisia, jotka asuvat kaupungissa tai tiheään asutuissa lähiöissä.

Tämän kaltaiset askeleet, vaikkakin pienessä mittakaavassa, edustavat huumesodan uutta linjausta. Perinteisesti keskustelua ovat hallinneet vaatimukset kovemmista tuomioista ja tuomioiden kohtuullistaminen on aiemmin liitetty libertaariseen filosofiaan tai huoliin rodullisesta syrjinnästä.

”Aiemmin se oli enemmän rodullinen kysymys”, sanoi LaResse Harvey, Hartfordissa perustetun Parempi tie säätiön (A Better Way Foundation) politiikkajohtaja, joka kannattaa hoitoa vankilan sijaan huumerikollisille. ”Tänä vuonna se onkin taloudellinen kysymys.”

”Talouskriisi on todellinen tilaisuus huumelakien uudistamiseen”, lisäsi Clifford Thornton, Efficacyn, voittoa tuottamattoman sosiaalisia ongelmia ratkovan ryhmän, puheenjohtaja. ”Kulut ovat tähtitieteelliset.”

Näiden kulujen laskeminen voi olla vaikeaa. Elokuussa lainsäädännöllisen tutkimuksen virasto julkaisi raportin, jonka mukaan vuonna 2007 oli noin 10 000 syytettä kontrolloitujen aineiden hallussapidosta, mukaan lukien alle neljän unssin kannabiksen hallussapito. Noin 35 prosenttia tapauksista johti tuomioon. Ensimmäistä kertaa rikoksen tehneet voivat saada vuoden vankeutta tai 1000 dollarin sakot tai molemmat. Vakavammat rikokset voivat johtaa viiden vuoden vankilatuomioon tai 3000 dollarin sakkoihin tai molempiin.

Kriitikkojen mukaan kyseessä on muutakin kuin raha. ”Aloitamme tässä tien jolta ei ole paluuta”, sanoi Anthony Salvatore, Cromwellin poliisipäällikkö ja Connecticutin poliisipäälliköiden yhdistyksen lainsäädännön yhteyshenkilö. ”Jos he aikovat laillistaa kannabiksen niin heidän pitäisi kertoa se… ja voimme käydä keskustelua sen ympärillä.”

22 osavaltiota on hyväksynyt jonkin asteisen kannabiksen dekriminalisaation. Uusimpien joukossa Massachusetts, jossa rikossyytteiden sijaan kannabiksen hallussapidosta tai käytöstä tulee 100 dollarin pikasakko.

”Olemme yrittäneet hoitaa huumeongelmaa yli 30 vuotta vankilajärjestelmän kautta ja se ei vaikuta kovin tehokkaalta mitä tulee vähäiseen huumeiden käyttöön”, sanoi osavaltion edustaja Michael Lawlor (D-East Haven), lainsäätäjien laillisuuskomitean jäsen.

Itse asiassa Connecticutin lainsäätäjät ovat ottaneet joukon askelia vuosien aikana löytääkseen sopivamman tavan rangaista pienen mittakaavan kannabiksenkäyttäjiä, Lawlor sanoi. Todellisuudessa muutama ihminen joutuu pienten määrien hallussapidon takia vankilaan. Monet lähetetään kunnanoikeuteen, missä heidät vaaditaan suorittamaan yhteiskuntapalvelua ja käymään säännöllisesti huumetesteissä.

”Meillä on huumeoikeus, meillä on vieroitusohjelmia, meillä on kunnanoikeuksia”, Lawlor sanoi. ”Jo ainakin 10 vuoden ajan Connecticutissa… ajattelevimmat lainsäätäjät molemmista puolueita ovat ymmärtäneet, miten tärkeää on kääntää suunta ja lopettaa väkivallattomien rikollisten laittaminen vankilaan, ja sen sijaan painottaa vastuullisuutta ja kuntoutusta.”

Mutta myös kunnanoikeudet maksavat. Sitten on vielä kulut, mitkä tulevat harmittomien tapausten tutkimisesta. ”Meidän täytyy edelleen maksaa poliisille raporttinsa kirjoittamisesta. Meidän pitää edelleen maksaa tapauksen käsittelystä ja tuomioista”, sanoi Lorenzo Jones, Paremman tien puheenjohtaja. ”Näkisin mieluummin paikalliset viranomaiset käyttämässä resurssejaa ratkaisemattomiin rikoksiin tai rikoksiin, joilla on uhri tai uhreja.”

Mikä tahansa, mikä helpottaa painetta jo ennestään rasitetussa oikeusjärjestelmässä, on plussaa, sanoi Harp. Poliisi, syyttäjät ja ehdonalaisvalvojat käyttävät mieluummin aikaansa keskittymällä väkivaltaisiin rikollisiin ja kovien huumeiden välittäjiin, hän jatkoi.

Harp sanoi toivovansa, että esitys kerää kannatusta lainsäätäjien keskuudessa vaikkakin se tullee saamaan yhden esteen republikaanikuvernööri M. Jodi Rellistä, joka kaksi vuotta sitten käytti veto-oikeuttaan ja hylkäsi esityksen.

”Olemme katsoneet tätä asiaa monelta eri kantilta vuosien aikana”, Harp sanoi. ”Selvä enemmistö ihmisistä on sitä mieltä, että harmittomat käyttäjät eivät rikollisia… Minun tuntemukseni määrärahakomitean jäsenenä on, että meillä ei ole enää varaa rikosoikeudelliseen rankaisuun.”

Efficacy sponsoroi tapahtumaa huumepolitiikasta helmikuun 4. Connecticutin osavaltion yliopistolla. Puhujina on lainsäätäjiä, akateemikkoja ja aktivisteja.

Courant-lehden kysely kannabiksen laillistamisesta (14.2. 87,4 % 1595 vastaajasta kannattaa laillistamista): http://www.courant.com/news/politics/hc-marijuana0126-poll,0,4194708,post.poll

Lähde:

http://www.courant.com/news/politics/hc-mjdecrim0126.artjan26,0,7411551.story





Kannabiksesta helpotusta osavaltioiden alijäämään?

22 10 2008

Kannabiksen laillistamisen ja verottamisen tuotot valtiolle saattaisivat olla huikeat Yhdysvalloissa

Tutkimuksessa vuodelta 2006 todettiin maan kannabissadon arvon olevan suurempi kuin maissin ja vehnän yhteensä. Se piti kärkipaikkaa 12 osavaltiossa, ylittäen arvossa Kalifornian rypäleet ja Pohjois-Carolinan tupakkaviljelmät. Voisivatko kannabistulot auttaa alijäämästä kärsiviä osavaltioita?

Vastaus ei ole selkeä, mutta se voisi olla tuottoisaa, etenkin kun huomioidaan kieltolain lopettamisesta saatavat säästöt. Koska kannabiksen myynti on Yhdysvalloissakin laitonta, tarkkoja myyntilukuja ei luonnollisestikaan ole. Kolmessa ekonomistien ja poliittisten analyytikkojen tekemässä tutkimuksessa arvioidaan, että kannabisveron tuotto olisi 2,4:n ja 31,1:n miljardin dollarin välillä. (Suomen valtion budjetti n. 56 miljardia dollaria)

Professori Jeffrey A. Mironin ”The Budgetary Implications of Marijuana Prohibition” -tutkimuksen mukaan kannabisveron tuotto voisi olla 2,4 miljardia dollaria. Siinä oletetaan hintojen laskevan laillistamisen seurauksena noin 25%, kannabisveron olevan 30% ja liittovaltion 10,5 miljardin dollarin arvio kotimaisista kannabismarkkinoista pitävän paikkansa. Jos kannabista verotettaisiin raskaammin, kuten alkoholia ja tupakkaa, voisivat verotulot olla jopa 9,5 miljardia dollaria. Tosin liian korkean ”syntiveron” uskotaan aiheuttavan kotikasvatuksen lisääntymistä.

Kentällä uskotaan hallituksen arvion olevan liian alhainen. Pohjois-Carolinan entinen kongressiedustaja Dan Hamburg sanoo kannabiksen tuotannon olevan arvoltaan yli miljardi dollaria pelkästään Mendocinossa. Siis enemmän kuin puutavaran ja rypäleiden yhteensä. Kalifornian lääkekannabismyymälöiden omistajat sanovat maksavansa vuosittain yli 100 miljoonaa dollaria myyntiveroja osavaltiolle.

Jon Gettman, Virginialainen analyytikko, arvioi Yhdysvaltain kannabismarkkinoiden arvoksi n. 113 miljardia dollaria. Hän lainaa YK:n tilastoa, jossa arvioidaan Yhdysvaltain kannabistuotannon olleen 10-14 miljoonaa kiloa useana vuonna peräkkäin. Hallitus on laskenut arviota kotimaisesta tuotannosta 10 miljoonasta kilosta 2,8-6,6 miljoonaan kiloon, mutta Gettmanin mukaan kyseiset luvut ovat ”pelkkää politiikkaa”. Niissä oletetaan viranomaisten takavarikoivan 30-50 prosenttia maan kaikista kannabiskasveista ja yhden kasvin tuottavan noin paunan (450 g). Gettmanin tutkimus ”Marijuana Production in the United States” vuodelta 2006 arvioi kotimaisen sadon olevan 10 miljoonaa kiloa, arvoltaan 35,8 miljardia dollaria.

2003 Kalifornian NORML (National Organization for the Reform of Marijuana Laws) arvioi 600 000-700 000 henkilön polttavan osavaltiossa kaksi jointtia päivässä ja miljoonan polttavan jointin joka kymmenes päivä. Tällöin kokonaismarkkinat osavaltiossa olisivat 3-5 miljardia dollaria, olettaen hintojen laskevan laillistamisen myötä Alankomaiden tasolle. Osavaltion myyntivero toisi 240-400 miljoonaa ja valmistevero voisi tuoda miljardin lisää. Jos kannabisveroksi määrättäisiin 50% kuten tupakalla, kokonaisverot voisivat olla 1,5-2,5 miljardia. Koko maassa NORML:n arvion mukaan 56 dollarin valmistevero unssilta toisi verotuloja 6-13 miljardia dollaria.

Miron ei pidä ”syntiveroa” oikeana ratkaisuna. Hän sanoo olevan huono ajatus verottaa jotain, joka on ”poliittisesti epäsuosittua”. Jos vero on liian korkea, ihmiset kasvattavat itse välttyäkseen siltä. Mironin mielestä tämä ei kuitenkaan olisi merkittävää. ”Jotkut ostavat tomaattinsa kaupasta, toiset kasvattavat ne itse”, hän sanoo. ”Useimmat ihmiset valitsevat helpoimman ratkaisun”.

Toisaalta kotikasvatuksesta on tullut laajalti levinnyttä ja syvälle juurtunutta viimeisen 30 vuoden aikana. Pilviveikot arvostavat lajikkeita kuten White Widow ja Bubbleberry. Yrtti myös maksaa huomattavasti enemmän kuin tomaatit, joten on hyvin todennäköistä monen kasvattavan tarvitsemansa itse, jos vankilan uhka poistetaan.

Kannabiksen laillistamista ajavat eivät ole juurikaan tutkineet verotuottojen mahdollisuuksia. ”En usko pystyväni antamaan mitään lukuja, koska muuttujia on niin paljon”, sanoo Richard Gottfried New Yorkista. Hän on tukenut useita epäonnistuneita lääkekannabista koskevia lakiesityksiä. Sen sijaan he keskittyvät kannabiksen käyttäjien syyttämättäjättämisellä saataviin säästöihin ja rahaan joka voitaisiin kerätä viljelemällä teollisuushamppua.

Massachusettsin senaattori Patricia Jehlen, joka tukee esitystä alle unssin hallussapidosta saatavan rangaistuksen laskemiseksi 250 dollarin sakkoon, sanoo tutkimuksia kannabisveron tuotoista ”spekulatiivisiksi”. Hän kuitenkin myöntää, että dekriminalisointi säästäisi osavaltiolta 24 miljoonaa dollaria vuodessa.

Mironin tutkimus arvioi, että kannabiksen laillistaminen säästäisi vuosittain 7,7 miljardia dollaria, josta 2,4 miljardia jäisi osavaltioille. Gettmanin raportissa vuodelta 2007 todetaan ”kannabikseen liittyvien pidätysten maksavan veronmaksajille vuosittain 10,7 miljardia dollaria”.

NORML:n johtaja Allen St. Pierre kertoo olleensa viime vuonna Teksasissa lobbaamassa esitystä, joka antaisi paikallisten kaupunginhallitusten dekriminalisoida kannabiksen hallussapidon. Siellä eräs lainsäätäjä totesi kieltolain olevan ”ylellisyyttä, johon meillä ei enää ole varaa”. The Austinist -verkkojulkaisussa todetaan hallussapitorikoksen kattavan noin 7 prosenttia kaikista osavaltion pidätyksistä ja jokaisen niistä maksavan n. 2000 dollaria, joten lakiesitys olisi ”ennen kaikkea rahaa säästävä”. Näistä luvuista voidaan laskea kannabispidätyksistä aiheutuvien kulujen olevan ainakin 1,5 miljardia dollaria. Lisäksi täytyy huomioida menot, joita vankilassa istuvista kannabiksen käyttäjistä syntyy.


Valitettavasti kuitenkin toisenlainen linja vallitsee vielä

marijuana_arrests_chart500_short

FBI:n tuoreiden tilastojen mukaan vuonna 2007 Yhdysvalloissa pidätettiin 873 000 ihmistä kannabiksen takia. Määrä oli 5% suurempi kuin vuonna 2006 ja kyseessä oli uusi ennätys pidätysten määrässä. Kyseessä oli viides perättäinen vuosi kun kannabikseen liittyvät pidätykset lisääntyivät. Vuodesta 1990 kasvu on ollut 167 prosenttia. Vuonna 2007 kannabikseen liittyvät pidätykset muodostivat 47,5% kaikista huumepidätyksistä, edeltävänä vuonna luku oli 43,9%. Valtaosassa kannabispidätyksiä oli kyse pelkästä hallussapidosta. Lähes yhdeksässä tapauksessa kymmenestä syytteenä ei siis ollut salakuljetus, kasvattaminen tai myyminen. Vertailun vuoksi, heroiinin ja kokaiinin vuoksi pidätetyistä 27%:ia syytettiin myynnistä. Nykytahdilla Yhdysvalloissa pidätetään ensimmäistä kertaa miljoona ihmistä kannabiksen hallussapidosta vuonna 2010.

Lähteet:

http://www.alternet.org/drugreporter/98 … age=entire

http://www.reason.com/blog/show/128793.html

http://www.csdp.org/news/news/marijuanastats9_17_08.htm