Lisää tieteelle uskollisia asiantuntijoita erosi Britanniassa

29 11 2009

Lisää Britannian hallituksen huumeita koskevan asiantuntijapaneelin jäseniä on eronnut. He ovat raivoissaan paneelin johtajan erottamisesta ja sanovat pysyvänsä uskollisina tieteen periaatteille.

Kolme vanhempaa huumeiden asiantuntijaa erosi virastaan Britannian hallituksen asettamasta Advisory Council on the Misuse of Drugs (ACMD) -paneelista. Tieteellinen konsultti Ian Regan, psykologi John Marsden ja kemisti Simon Camphell olivat tuoreimmat eronneet ja heidän eronsa on suora protesti sille, että sisäministeri Alan Johnson erotti paneelin puheenjohtajan David Nuttin.

Nutt sai potkut kommentoituaan, että tieteellinen todistusaineisto ehdottaa, että kannabis, ekstaasi ja LSD ovat vähemmän haitallisia kuin tupakka ja alkoholi. Tästä näkemyksestä hallitus oli eri mieltä. Nutt myös kritisoi kannabiksen uudelleenluokittelua C-luokasta takaisin ylempään B-luokkaan. Nämä näkemykset esitettiin luennolla ja ne julkaisi rikosten ja oikeuden keskuksen lehti. Nyt eronnut kolmikko seuraa neuvonantajina toimineiden Marion Walkerin ja Les Kingin jalanjälkiä, jotka erosivat paneelista jo aiemmin.

Britannian suurimman riippuvuuksien hoitoon erikoistuneen viraston Addactionin puhemies Elliot Elam kommentoi Nuttin ja hänen tukijoidensa lausuntoa korostamalla, että alkoholin käyttöä on vähätelty. ”Tuemme sitä faktaa, että Nutt ja hänen kollegansa tunnistivat alkoholin väärinkäytön sisältämät vaarat tässä maassa ja lisää rahoitusta tarvitaan tämän ongelman hoitoon.”

Huumepolitiikan kehityksestä informoivan DrugScopen puhemies Harry Shapiro sanoi, että olisi naiivia odottaa, että Nutt kollegoineen ei puhuisi julkisesti. ”Politiikassa on vain muutamia alueita, jotka ovat yhtä tärkeitä, mutta samaan aikaan yhtä vaikeita, monimutkaisia ja tunteita herättäviä kuin huumepolitiikka”, hän kertoi.

”Tämän vuoksi on äärimmäisen tärkeää, että hallitus saa neuvoja, jotka eivät ole pelkästään tieteeseen pohjautuvia, objektiivisia ja vahvalla pohjalla, vaan myös julkisia ja läpinäkyviä. Olisi todella naiivia odottaa, että ne joilta pyydetään neuvoa huumepolitiikkaan eivät saisi aikaan väittelyä ja keskustelua.”

Katso myös uutisemme Tiedemiehen erottaminen poiki jo toisen protestieron Britanniassa ja Britannian hallituksen neuvonantaja tukee näkemyksiä kannabiksen haitattomuudesta

Lähde:

http://www.morningstaronline.co.uk/index.php/news/content/view/full/83115





West Hollywoodin lääkekannabiksen menestystarina

27 11 2009

Tämä pieni kaupunki valvoo asetuksia tarkasti ja hankkiutuu eroon Los Angelesia vaivaavasta dramatiikasta.

Muutaman kilometrin päässä Los Angelesin kaupungintalolta on ollut vuosien ajan käynnissä pienimuotoinen kokeilu kannabiksen säännöstelemisessä. Osavaltion suurimman kaupungin hyväksyessä virheellisen toimenpiteistä pidättäytymisen, kiistellessä sääntöehdotuksista loputtomiin ja seuratessa hämmentyneenä lääkekannabiskauppojen lisääntymistä, West Hollywood painoi eteenpäin.

Kohdatessaan omien kannabisputiikkiensa räjähdysmäisen kasvun vuonna 2005, tämä Los Angelesin ympäroimä kaupunki esitteli käytännön toimenpiteistä pidättäytymisestä, määräsi väliaikaiset säädökset jo toiminnassa oleville, asetti tiukan valvonnan ja määritteli sallittujen kannabisliikkeiden määrän neljään. Kaikki tämä tapahtui kahden vuoden aikana.

Kun West Hollywoodin kaupunginvaltuusto päivitti säädöksiään aiemmin tänä syksynä, äänestys oli yksimielinen. Yksikään asukas ei ilmoittanut olevansa eri mieltä ja kaupungin kannabiskauppojen pitäjät tukivat sitä. Sitä vastoin Los Angelesissa valtuuston komiteat valmistautuvat kuulemistilaisuuteen, joka tulee epäilemättä olemaan riehakkaan riitaisa yrittäessään viimeistellä nyt viidennen version säännöksistään.

West Hollywoodin kaupunginisät sanovat, että on kulunut yli kaksi vuotta siitä, kun asukas on viimeksi valittanut kannabisapteekista. Naapurustopartioiden johtajien mukaan heidän katunsa ovat nyt turvallisempia, koska apteekkien turvamiesten vaaditaan liikkuvan myös lähikortteleissa. Kouluviranomaiset toivottavat kannabisapteekit tervetulleiksi naapuriinsa. Ja kaupungissa partioiva Los Angelesin poliisiosasto sanoo, että kannabisliikkeissä ei ole tapahtunut viime aikoina rikoksia, eikä soittoja vihaisilta naapureilta ole kuulunut.

”Me olemme olleet tilanteen tasalla ensimmäisestä päivästä lähtien”, sanoi Lisa Belsanti, kaupungin vanhempi hallintoanalyytikko, joka oli mukana sääntöjen sorvaamisessa. ”Ongelmia on, mutta ne ovat Los Angelesissa eikä West Hollywoodissa.”

Kaupungeissa, joissa ei ole lääkekannabisssäännöstöä, kuten Los Angelesissa, San Diegossa ja Long Beachilla, lääkekannabisapteekkien naapureina asuvat ovat protestoineet, koska liikkeitä on perustettu minne tahansa – usein aivan asuntojen läheisyyteen – ja koska ne ovat houkutelleet riesaksi asti liikennettä ja todellisia vaaroja, kuten ryöstöjä. Joissakin kaupungeissa, kuten San Franciscossa ja Oaklandissa, on tiukat säädökset lääkekannabisapteekeille, ja niiden viranomaisten mukaan ongelmia on ollut vähän tai ei lainkaan.

Vaikka West Hollywood on vain murto-osa Los Angelesista 1,9 neliömailin koollaan ja 36 000 asukkaallaan, se toimii esimerkkinä siitä, kuinka säännökset luomalla ja niitä valvomalla ongelmat on suureksi osaksi vältetty. ”Olemme pitäneet liikkeet tiukassa hihnassa”, sanoi kaupunginvaltuutettu John Duran, joka on ollut mukana lääkekannabisasiassa vuosien ajan. ”Tänä päivänä valituksia tulee aivan minimaalisesti ja liikkeet toimivat vastuullisesti.”

Edistyksellisellä politiikallaan ylpeilevä West Hollywood, jossa on myös paljon homoväestöä ja ikäihmisiä, toivotti lääkekannabiksen tervetulleeksi sanan levittyä, että siitä voi olla apua AIDS-potilaille ja glaukoomaa sairastaville. Sielläkin tosin koettiin naapurustojen vastaisku, kun kannabisapteekit alkoivat yleistyä vuosina 2004 ja 2005.

Kolme liikettä ilmestyi korttelin päähän Fountain Dayn koulusta. Yksi niistä, Farmacy, oli aivan nurkan takana. Sen asiakkaat pistivät palamaan yksityiskoulun kanssa jaetulla paikoitusalueella, mikä hermostutti vanhempia. ”Yhtäkkiä niitä alkoi avautua, pam pam pam pam”, sanoi Andrew Rakos, koulun johtaja. ”Vanhempainyhdistys tuli luokseni ja kertoi, etteivät he ole lainkaan iloisia asiasta. Paikalle alkoi virrata paljon epäilyttävää ainesta.”

Farmacya pyörittää vakavasti sairaita ihmisiä kannabiksella yli 15 vuoden ajan hoitanut farmaseutti JoAnna LaForce. Hän otti yhteyttä vanhempainyhdistykseen, tarjosi esittelykierroksia liikkeeseensä, palkkasi turvahenkilökuntaa ja kielsi polttamisen paikoitusalueella. Farmacy, kuten muutkin liikkeet, kuuluu kauppakamariin ja sen johtaja on mukana kunnanneuvostossa.

”Olemme vain osa yhteisöä, osa naapurustoa. Meitä ei nähdä riskinä”, sanoi Los Angelesin tilannetta tyrmistyneenä seurannut LaForce. Hän omistaa Farmacy-liikkeet myös Venicessä ja Westwoodissa, ja ne toimivat kaupunkien säädösten mukaisesti.

Rakos on nykyään eräs Farmacyn arvokkaimmista tukijoista. Koska liike on alle 150 metrin päässä koulusta, kaupunki halusi sen muuttavan vuoden loppuun mennessä. Rakos kuitenkin pyysi kaupunginvaltuustoa tekemään poikkeuksen, jonka se tekikin. ”Meistä oli tärkeää, että kaupunki tietää olevan olemassa liikkeitä, jotka eivät ole pelkästään kunnioitettavia, vaan jotka ovat myös kuunnelleet yhteisön tarpeita”, hän sanoi.

Los Angelesissa kiisteltyä säädösluonnosta on palloteltu valtuuston ja kaupunginsyyttäjänviraston välillä. Naapurustoaktiivit ja liikkeiden omistajat on pitkälti jätetty ulkopuolelle, he ovat saaneet sanoa sanansa ainoastaan julkisissa kuulemistilaisuuksissa. West Hollywoodin virkamiehet toimivat kuitenkin läheisessä yhteistyössä asukkaiden, omistajien ja poliisin kanssa.

West Hollywoodin säädökset rajoittavat sijainteja, joihin kannabisapteekin voi avata, määrittelevät turvallisuusvaatimukset, määräävät aukioloajoista ja kieltävät paikan päällä tapahtuvan kannabiksen käytön. Ne menevät pidemmälle kuin Los Angelesin säädösehdotus varmistaakseen, että kannabiskaupat ovat vastuullisia naapureita.

Liikkeiden on toimitettava lähiseudun asukkaille yhteyshenkilön nimi ja puhelinnumero. Ryöstöjen estämiseksi liikkeiden on talletettava joka päivä kaikki käteinen raha. Aseistamattomien vartijoiden on partioitava kahden korttelin säteellä liikkeestä estääkseen maleksimisen ja polttelun. ”Me emme halua villin lännen tyylisiä ammuskeluja kannabiksen tai käteisen vuoksi”, Duran sanoi.

Kaupunki myös velvoittaa liikkeiden pyörittäjien tapaavan säännöllisesti viranomaisten kanssa keskustellakseen ongelmista. Nuo tapaamiset ovat nykyään hyvin lyhyitä. ”Me menemme sinne kymmeneksi minuutiksi”, LaForce sanoi, ”ja he sanovat – seriffi on paikalla – onko ongelmia? Ei. Mitään huolenaiheita? Ei.”

Kaupungin viranomaiset hätääntyivät äskettäin, kun Los Angelesin piirikunnan syyttäjä Steve Cooley sanoi uskovansa useimpien kannabisapteekkien olevan laittomia ja uhkasi nostaa niitä vastaan syytteitä. Mutta seriffi Lee Baca, joka on neuvonut kaupunkeja kieltämään kannabisliikkeet, sanoi pitävänsä West Hollywoodia mallitapauksena ja ehdotti jopa Los Angelesia ottamaan käyttöön samanlaiset säädökset.

Baca sanoi poliisiensa toimivan yhteistyössä kaupungin kannabisliikkeiden kanssa. ”Tiedän niiden olevan läpinäkyviä ja uskon avaimen olevan siinä, että meidän väkemme voi mennä niihin koska tahansa ja tutkia niiden asiakirjoja”, hän sanoi. ”Meitä kiinnostavat organisaatiot, jotka yrittävät sekoittaa lääkemyyntiin liikekaupallista myyntiä. Se on selkeästi laitonta.” West Hollywoodissa on neljä hyväksyttyä kannabisapteekkia, jotka kaikki sijaitsevat vilkkaalla Santa Monica Boulevardilla.

Don Duncan, alueen näkyvin lääkekannabiksen puolestapuhuja ja Americans for safe access -järjestön Kalifornian osaston johtaja, pyörittää vaatimatonta Los Angeles patients & caregivers group -apteekkia. Turvamies on aina paikalla liikkeen kannabiksenvihreän näyteikkunan edustalla. ”Emme ole saaneet valitusta kolmeen vuoteen”, Duncan sanoi.

Farmacy, toisin kuin suurin osa muista kannabisapteekeista, pitää ovensa aina avoinna, kutsuen ohikulkijoita sisään tutustumaan liikkeen surffauksen ja Buddhan inspiroimaan ilmapiiriin. Alternative Herbal Health Services -apteekki kadun toisella puolella on hillitympi, sen ikkunaa koristaa värikäs luomukauppaa muistuttava kyltti. Kaupungin länsilaidalla sijaitsee Zen Healing Collective, jonka ikkunassa on jättimäinen neonhampunlehti. Viides kannabisliike, jonka kaupungin viranomaiset haluavat sulkea, Sunset Super Shop, on vertauskuvallisesti juuri oikealla paikalla Hustler Hollywoodin (seksiä) ja Whisky a Go Gon (rock’n’rollia) välissä.

Eräs asia vaivaa kuitenkin yhä West Hollywoodin virkamiehiä: se että ihmiset käyttävät hyväksi osavaltion lääkekannabislakeja ja ostavat kannabista yksinkertaisesti päästäkseen pilveen tai myydäkseen sitä edelleen. ”Siellä notkuu paljon ihmisiä, joita me pidämme epätoivottavina henkilöinä, mutta emme kylläkään saa heistä paljonkaan valituksia yhteisöltä”, sanoi seriffi Dave Smith.

Duran uskoo että aidosti sairaiden turvallinen lääkekannabiksen saanti ja myynnin kontrolloinnin mahdollistaminen kaupungin taholta ovat painavampia asioita kuin haittapuolet. ”Me olemme Sunset Stripin alkukoti”, hän sanoi. ”Ihmiset ovat käyttäneet kannabista Sunsetillä 1920-luvulta asti. Se ei tule muuttumaan.”

Lähde:

http://www.latimes.com/news/local/la-me-weho-marijuana16-2009nov16,0,7678248,full.story





Israelilaisen tutkimuksen mukaan kannabis voi auttaa terrorismin uhreja

25 11 2009

Israelilaisten tutkimustulosten mukaan kannabiksen käyttö voi auttaa post-traumaattisesta stressistä kärsiviä potilaita.

Haifan yliopiston psykologian osaston oppimisen ja muistin laboratorion tutkijaopiskelijan Eti Ganon-Elazarin toteuttama tutkimus selvitti kannabiksen vaikuttavuutta lääketieteellisenä hoitona traumaperäisestä stressihäiriöstä kärsiville potilaille. Traumaperäinen stressihäiriö esiintyy pienellä osalla traumaattisen tapahtuman, kuten auto-onnettomuuden tai terroristihyökkäyksen, kokeneista ihmisistä. Häiriössä esiintyy kuukausia – joskus jopa vuosia – tapahtuman jälkeen kestäviä henkisen paineen tiloja. Oireet käsittävät painajaisunia, takaumia, ylivalppautta ja minkä tahansa traumaan viittaavan välttelyä.

Journal of Neuroscience -tiedejulkaisussa esitelty tutkimus perustui synteettisen kannabiksen annosteluun rotille, jotka osoittivat samankaltaisia fysiologisia vasteita stressille kuin ihmiset. ”Aivoissa on kannabinoidireseptoreiksi kutsuttuja reseptoreita kannabikselle”, kertoi tutkimusta valvonut tohtori Irit Akirav Haifan yliopistosta. ”Me aktivoimme näitä reseptoreita amygdalaksi kutsutulla tietyllä aivojen alueella, joka liittyy stressiin, tunnemuistiin ja traumaattisten tilanteiden reaktioihin.”

”Stressillä on tiettyjä vaikutuksia tunneperäiseen oppimiseen”, Akirav selitti. ”Stressi esimerkiksi haittaa ekstinktio-oppimista, joka on kyky oppia, että jokin on turvallista. Traumaperäisestä stressihäiriöstä kärsivillä ihmisillä on vaikeuksia ekstinktio-oppimisessa. Me yksinkertaistettuna osoitimme, että aktivoimalla tiettyjen aivoalueiden kannabinoidireseptoreja tämänkaltaiset stressireaktiot voidaan estää tai kumota, mikä sallii tästä häiriöstä kärsivien oppivan jonkin asian olevan turvallinen.”

”Tutkimus ehdottaa synteettisen kannabiksen käytön olevan mahdollista traumaperäisestä stressihäiriöstä kärsivillä potilailla”, tohtori Akirav päätteli. ”Seuraavana vuorossa ovat pilottitutkimukset ihmisillä.” Akiravin laboratorion tohtorikokelas Eti Ganon-Elazar suoritti tutkimuksen. ”Ajatellaan että joku on ollut läsnä linja-autoon kohdistuneessa terroristihyökkäyksessä”, sanoi Ganon-Elazar, ”Tällöin linja-autosta tulee traumaattisen tapahtuman symboli ja henkilö saattaa vältellä linja-autoja tämän jälkeen.”

”Useimmat tuon kaltaisen traumaattisen tapahtuman kokeneet toipuvat ja kykenevät lopulta käyttämään linja-autoja”, hän sanoi. ”Mutta joillakin on jo olemassa olevia ongelmia, he ovat esimerkiksi joutuneet useampaan traumaattiseen tilanteeseen elämänsä aikana. Näiden ihmisten on usein erittäin vaikea enää koskaan nousta linja-auton kyytiin, koska heidän elimistönsä on erityisen haavoittuvainen. Yleisenä ideana meillä oli, että kannabiksen käyttö voi auttaa tämän kaltaisia ihmisiä oppimaan, että on turvallista käyttää jälleen linja-autoa.”

Ganon-Elazarin tutkimus toteutettiin kolmessa osassa. ”Ensiksi altistimme joukon rottia traumaattiselle tilanteelle, tässä tapauksessa erittäin lievälle sähköiskulle pimeässä huoneessa”, hän selitti. ”Rotat eivät pidä valosta ja  yleensä ne pysyttelevät pimeissä tiloissa, mutta sähköisku sai rotat välttelemään pimeään huoneeseen tulemista. Jonkin ajan kuluttua rotat kuitenkin menivät pimeään huoneeseen, eikä niille annettu sähköiskua, joten ne oppivat että tila ei ole enää vaarallinen.”

”Otimme kuitenkin joitakin rottia ja altistimme ne lisästressille laittamalla ne korkealle tasolle kokonaan toisessa huoneessa”, Ganon-Elazar sanoi. ”Rotat pelkäävät tilanteita joita ne eivät voi kontrolloida. Huomasimme, että tällaista lisästressiä kokeneet rotat oppivat huomattavasti vaikeammin, että pimeä huone on turvallinen. Näillä rotilla oli oppimisvaikeus, joka esti niitä menemästä pimeään tilaan.”

”Sitten otimme kolmannen ryhmä rottia, jotka altistettiin sekä sähköiskulle että korkean tason aiheuttamalle stressille, ja annoimme niille annoksen kannabiksen ainesosia jäljittelevää synteettistä ainetta”, Ganon-Elazar selitti. ”Vaikka ne altistuivat lisästressille, tämä kolmas ryhmä palasi pimeän tilaan muutaman päivän jälkeen aivan kuten ensimmäinen ryhmä, joka ei kokenut ylimääräistä stressiä.”

”Tästä päättelimme, että synteettisen kannabiksen käyttäminen voi itse asiassa kumota henkiselle paineelle altistumisen aiheuttamaa huonontavaa vaikutusta kyvyllemme oppia, että jokin asia on turvallista.” Traumaperäinen stressihäiriö on suhteellisen yleinen Israelissa, erityisesti terroristihyökkäysten kohteeksi joutuneilla, holokaustista selvinneillä ja Israelin sotien veteraaneilla. Israelin hallitus ei ole hyväksynyt traumaperäisestä stressihäiriöstä kärsivien kannabiksen käyttöä, se odottaa vielä kliinisten kokeiden tuloksia.

Lähde:


http://www.themedialine.org/news/news_detail.asp?NewsID=27014





Entinen Yhdysvaltain liittovaltion syyttäjä: on aika muuttaa pilvilakeja

23 11 2009

Kolme vuotta sitten silloinen liittovaltion syyttäjä John McKay oli lähellä etulinjoja valtion huumeiden vastaisessa sodassa.

McKay johti läntisessä Washingtonissa liittovaltion syyttämistoimia kunnes hänet erotti sama hallinto, joka oli hänet nimittänytkin. McKayn toimisto lähetti kannabiksen salakuljettajia ja kasvattajia vankilaan kärsimään vuosikymmenien pituisia tuomioita. He syyttivät myös erästä tiettyä suurisuista kanadalaista kannabisaktivistia, joka oli myynyt kasvin siemeniä postimyynnillä.

Joten Edmonds auditorion yleisö oli ymmärrettävästi yllättynyt kun McKay julisti lavalla yhdessä matkailukirjailijan ja dekriminalisaation puoltajan Rick Stevesin kanssa, että ”tietenkin hän vastustaa typeriä lakeja”. ”Olen sitä mieltä, että ajatusmallin on pakko muuttua”, sanoi McKay, nykyinen Seattlen yliopiston professori. ”Oikeanlainen käytäntöjen muutos tarkoittaisi valtiomme huumelakien perinpohjaista läpikäymistä.”

McKay oli mukana Stevesin ja Amerikan kansalasoikeusliiton (ACLU) järjestämässä keskustelutilaisuudessa, jossa etsittiin järkevää tapaa puhua Yhdysvaltojen huumelaeista. Mukana keskustelemassa oli Egil ”Bud” Krogh, entinen Nixonin hallinnon virkamies, joka niitti kyseenalaista mainetta Watergate-skandaalin yhteydessä ja Demokraattien kongressiedustaja Mary Helen Roberts, joka vitsaili kollegoiden nimittäneen häntä ”Luoteis-Washingtonin kannabiskuningattareksi” hänen pyrkimyksistään lääkekannabislakien uudistamiseen.

Vaikka keskustelijat eivät olleet yhtä mieltä kaikista kysymyksistä, kaikkien mielestä  tarvitaan huomattavaa muutosta kannabiksen säännöstelemisessä ja siitä jaetuissa rangaistuksissa. Jokainen heistä myös puhui vaaleilla valittujen virkamiesten peloista, tai rohkeuden puutteesta, aineeseen liittyvissä kysymyksissä. Steves ja ACLU aloittivat viime vuonna kampanjan osaksi vastauksena noihin pelkoihin. ”Kannabis: on keskustelun aika” -tietoiskun ympärille rakentuva hanke koettaa rohkaista kansalaisia puhumaan asiasta avoimesti.

”Tämä aihe on on monien mielestä pelottava”, Steves sanoi. ”Minulla on ystäviä jotka vastustavat sitä mitä teen, koska he ovat huolissaan lapsistaan. Asia, jota he eivät ymmärrä on se, että niin olemme mekin.”

Kaiken ikäisistä ja tyylisistä ihmisistä koostuvalle yleisölle puhuessaan Roberts sanoi, että nykyinen laki kohdistuu epäoikeudenmukaisella tavalla vähemmistöihin. Pohjimmiltaan laki hänen mukaansa ajaa lainvalvonnan viranomaiset jahtaamaan ihmisiä, jotka ovat helpointa saalista, vaikka heidän toimensa tulisivat tehokkaammin käytetyksi muualla.

Samaan aikaan Robertsin mukaan lainsäätäjät, jopa ne, joiden mielestä lait ovat epäoikeudenmukaisia kannabiksen kohdalla, pelkäävät leimaantuvansa pehmeiksi rikoksia vastaan. ”Yhteisönä ja yhteiskuntana me pelkäämme rikoksia”, Roberts sanoi. ”Ja jos sitä mitä teemme, nimitetään ’lepsuksi’ rikosten vastaisessa taistelussa, jopa ilman yksityiskohtaista keskustelua, lainsäätäjät reagoivat siihen kielteisesti.”

Roberts sanoi myös, että lainsäädäntöelinten on pakko muuttaa Washingtonin osavaltion lääkekannabislakia, koska se ei hänen mukaansa suojele potilaita asianmukaisella tavalla. McKayn mukaan sellaiset muutokset eivät tosin käsittele valtion kannabislakien laajempia ongelmia.

Vaikka Obaman hallinto on ottanut samanlaisen kannan lääkekannabikseen kuin mitä hän ajoi liittovaltion syyttäjänä, eli että liittovaltion toimijat eivät sekaantuisi osavaltioiden lääkekannabislainsäädäntöön, McKayn mukaan se, että liittovaltion virastot jättävät kongressin säätämät lait huomioimatta, ei riitä. ”Liittovaltion laki tekee minkä tahansa kannabismäärän hallussapidosta rikollista”, McKay sanoi. ”Eli vaikka jollakulla on suositus lääkäriltään, liittovaltion viranomainen saattaa pidättää hänet. Se on yksinkertaisesti huonoa käytäntöä.”

McKay syytti kongressia kyvyttömyydestä tehdä aloitetta asiassa. Ei ole liittovaltion syyttäjien tai viranomaisten paikka tehdä politiikkaa, hän sanoi, eikä valkoisen talon yksin pitäisi myöskään tehdä sitä. Loppujen lopuksi, McKay esitti, kannabista ei pidä niputtaa yhteen kokaiinin, metamfetamiinin ja heroiinin kanssa, osana huumeiden vastaista sotaa. Kannabislakien pitäisi hänen mukaansa olla ”paljon enemmän alkoholisäännösten tapaisia ja paljon vähemmän kokaiini- ja metamfetamiinilakien kaltaisia”.

Lähde:

http://www.seattlepi.com/local/412363_pot16.html?source=mypi





Huumeiden dekriminalisointi Portugalissa toimii – kymmenen faktaa Portugalin kokemuksista

21 11 2009

Todisteet joita Portugalissa on kertynyt vuodesta 2001, kertovat että huumausaineiden käytön ja hallussapidon dekriminalisointi on tuonut muassaan lukuisia hyötyjä, muttei juuri haittoja.

Tässä kymmenen faktaa Portugalin tilanteesta:

  1. Maahan kohdistuvasta huumeturismista ei juuri ole todisteita: 95% kaikista huumausainerikkomuksesta maassa syytetyistä sitten vuoden 2001 (jolloin dekriminalisointi astui voimaan -toim. huom.) on portugalilaisia.
  2. Salakuljetus, mitattuna tuomittujen määrällä, on vähentynyt.
  3. Huumausaineiden käytön seurauksena (suonensisäinen käyttö ja likaiset neulat -toim. huom.) leviävien sukupuolitautien uudet tartunnat ovat vähentyneet huomattavasti.
  4. Yliannostuskuolemat ovat vähentyneet dramaattisesti.
  5. Narkomaanien määrät korvaushoidoissa nousivat vuoden 1999 kuudestatuhannesta vuoden 2008 kahteenkymmeneenneljään tuhanteen. Hoidettavien määrä on nousussa, mutta käyttäjien määrä laskussa.
  6. Vuosien 2001 ja 2007 välillä ainakin kerran elämässään heroiinia kokeilleiden portugalilaisten määrä nousi marginaalisesti yhdestä prosentista 1,1 prosenttiin.
  7. Portugalilla on yksi Euroopan matalimmista kannabista edes kerran elämässään kokeilleiden ihmisten osuudesta.
  8. Heroiinin ja muiden huumausaineiden käyttö on vähentynyt haavoittuvien nuorten ikäryhmien keskuudessa.
  9. Suonensisäisesti heroiinia käyttävien määrä (kaikista heroiinin käyttäjistä) on pudonnut dekriminalisointia edeltäneestä 45 prosentista nykyiseen 17 prosenttiin.
  10. Narkomaanit kattavat nykyään vain 20% Portugalin HIV-positiivisista, luvun ollessa ennen 56%.

Summa summarum: Päinvastoin kuin dekriminalisoinnin kriitikot ennustivat, Cato-instituutin tutkimus totesi että ”yksikään alkuperäisistä tuomiopäivän skenaarioista, oli sitten kyse nuorten huumeidenkäytön lisääntymisestä tai Lissabonin muuttumisesta huumeturistien turvasatamaksi, ei ole toteutunut.”

Lähde: http://mjperry.blogspot.com/2009/09/drug-decriminalization-in-portugal-is.html





Tiedemiehen erottaminen poiki jo toisen protestieron Britanniassa

19 11 2009

Jo toinen hallituksen tieteellisten asioiden neuvonantajista on eronnut protestiksi huumeasiantuntijan erottamiselle.

Sisäministeri Alan Johnson erotti huumausaineita koskevan asiantuntijapaneelin puheenjohtajan professori David Nuttin tämän todettua kannabiksen olevan vaarattomampaa kuin alkoholi tai tupakka.

Aiemmin Britannian hallitus asetti huumeiden väärinkäytön neuvoa antavan neuvoston (ACMD) ja tämän tehtävä oli mm. pohtia kannabiksen nykytilannetta. Käytyään läpi tutkimuksia 30 vuoden ajalta ACMD esitti kannabiksen pitämistä alemmassa C-luokassa ja piti sitä alkoholia ja tupakkaa harmittomampana. Hallitus kuitenkin sivuutti omat neuvonantajansa ja siirsi kannabiksen B-luokkaan.

nutt

Professori David Nutt

ACMD:n puheenjohtaja David Nutt kertoi tieteellisiin tuloksiin nojaavan mielipiteensä kannabiksesta, joka oli että se on alkoholia ja tupakkaa haitattomampaa ja sanoi uudelleenluokituksen johtuneen poliittisista syistä tieteen sijaan. Pian tämän jälkeen sisäministeri Johnson erotti Nuttin perustellen, että tämä ”ylitti rajan” politiikan puolelle.

Tohtori Les King erosi pian protestiksi Nuttin erottamiselle ja nyt häntä seuraa samassa asiantuntijaryhmässä ollut Marion Walker. Tohtori King sanoi haluavansa nähdä ACMD:n muuttuvan itsenäiseksi toimijaksi, joka olisi vapaa hallituksen vaikutuksesta.

Marion Walker on Berkshiren terveydenhuollon NSH-säätiön aineiden väärinkäytön palveluiden kliininen johtaja ja hän on myös mm. Kuninkaallisen farmaseuttisen seuran jäsen. Hän ei halunnut kommentoida eroaan.

Professori Nuttin mukaan Walkerin ero tarkoittaa, että ”kukaan ei ole nyt tutkimassa suurta ryhmää ihmisiä, jotka määräävät lääkkeitä ja neuvovat ihmisiä lääkkeistä ja kertovat lääkkeiden haitoista tiskin takaa ja reseptien jakamisen puolelta.”

BBC:n tietojen mukaan useat muutkin ACMD:n jäsenet pohtivat eroaan. He ovat työskennelleet palkatta, mutta pohtivat nyt toiminnan mielekkyyttä Nuttin saatua potkut kerrottuaan tieteellisiä faktoja, jotka tiedemiehen kuuluukin kertoa.

Nuttin mukaan uudelleenluokitus B-luokkaan oli ”yksi pääministerin oikuista”. Tohtori Kingin mukaan neuvoston jäsenten keskuudessa oli ”hyvin vahva tunne” Nuttin erottamisesta. ”En sano kuinka moni mielestäni saattaa erota, mutta neuvoston jäsenten keskuudessa on hyvin vihainen tunnelma.” ”Uskoisin, että tiedemiesten joukosta usea eroaa. Koko neuvoston ei tarvitse erota, että sen toiminta pysähtyy.”

Kingin mukaan ACMD:stä pitäisi tulla itsenäinen ”aivan kuten Kansanterveyden instituutti on erillinen hallituksesta ja vapaa tekemään päätöksiä, vapaa poliittisesta puuttumisesta, aivan kuten… Englannin pankki on vapaa tekemään päätöksiä koroista.” ”SItä meidän pitäisi ajatella, koska huumeiden luokittelussa kyse on huumeiden haitoista. Sitä ei pidä politisoida sillä tavoin kuin nyt tehdään.”

Tohtori King asetettiin asemaansa 3. huhtikuuta 2008 ja hän kirjoitti kirjan Huumausaineiden väärinkäytön laista 2003. Aiemmin hän oli oikeusopillisen tieteen palveluiden huumetiedon yksikön johtaja.

Professori Nutt kuvaili neuvoston asemaa kestämättömäksi. ”Mielestäni neuvoston tiedemiesten tilanne on kestämätön. Alan Johnsonin sanat osoittavat selvästi, että hän ei ymmärrä kuinka tiedemies ajattelee, ja on vaikea kuvitella kuinka tiedemiehet voisivat kyetä tekemään hänen kanssaan töitä.”

cannabis-stash-540x380-hmedium

Vahvistaessaan tohtori Kingin eron sisäministeriö lausunnossaan kieltäytyi kommentoimasta mitenkään Kingin eroa tai mahdollisesti tulevia eroja. Sky Newsille puhuessaan sisäministeri Johnson sanoi ajatelleensa entisen neuvonantajan olevan ”väärässä” kannabiksesta, mutta erotti hänet, koska tämä ”ylitti rajan” politiikan puolelle. ”Emme voi sallia tieteellistä neuvonantajaa, joka samaan aikaan menee politiikan puolelle ja kampanjoi hallituksen päätöksiä vastaan. Vain toista voi tehdä. Ei voi tehdä molempia.”

Johnsonin mukaan professori Nutt ”ylitti rajan tarjoamalla neuvoa ja sen jälkeen kampanjoimalla hallituksen poliittista päätöstä vastaan”. Työväenpuolueen edustajan lordi Robert Winstonin mukaan hän oli ”erittäin yllättänyt ja pettynyt” Johnsonin toimiin. Hän varoitti, että hallitusta ei tulla enää huomioimaan, jos se antaa kansalle neuvoja, joissa ei oteta huomioon tiedemiesten mielipiteitä ja sanoi professori Nuttin tehneen ”hyvin järkevän” huomion laittomien ja laillisten huumeiden suhteellisesta vaarallisuudesta.

Lordi Winston, joka on Lontoon Imperial Collegen tieteen ja yhteiskunnan professori, sanoi: ”Mielestäni, jos hallitus asettaa asiantuntijan neuvomaan heitä niin hänen mielipidettään ei pitäisi sivuuttaa näin kevyesti. Mielestäni se osoittaa vain erittäin heikkoa tieteen arvon ymmärrystä.”

Tohtori Evan Harris, Liberaalidemokraattien edustaja parlamentissa, sanoi: ”Pelkään, että edessä on vielä paljon eroamisia ellei hallitus toimi saavuttaakseen takaisin luottamuksen itsenäisten tieteellisten neuvonantajien keskuudessa. Niiden joiden neuvoihin se luottaa ydinvoiman turvallisuudesta lasten rokotuksiin.”

Lähde:

http://news.bbc.co.uk/2/hi/uk_news/politics/8336884.stm





Amerikan lääkäriliitto lopettaa 72-vuotisen käytännön ja sanoo että kannabiksesta on lääkinnällistä hyötyä

17 11 2009

Amerikan lääkäriliitto AMA muutti 10.11 tapahtuneen äänestyksen perusteella pitkään jatkuneen kantansa, jonka mukaan kannabis on pidettävä I luokan huumeena jolla ei ole lääkinnällistä käyttöä.

mmjAMA hyväksyi liiton Tieteen ja yleisen terveyden neuvoston (CSAPH) raportin nimeltä ”Kannabiksen käyttö lääkinnällisiin tarkoituksiin”, joka vahvistaa kannabiksen hoidolliset hyödyt ja vaatii lisätutkimuksia. Neuvoston raportti päätyi tulokseen että ”lyhytaikaiset kontrolloidut kokeet osoittavat että poltettu kannabis vähentää neuropaattista kipua, lisää ruokahalua ja kalorien nauttimista erityisesti potilailla joiden lihasmassa on vähentynyt, ja voi helpottaa MS-tautia sairastavien kouristuksia ja kipuja.” Tämän lisäksi raportti kehottaa että ”kannabiksen asemaa I luokan huumeena uudelleenarvioitaisiin tavoitteena helpottaa kliinistä tutkimusta ja kannabinoidipohjaisten lääkkeiden ja vaihtoehtoisten antotapojen kehittämistä.”

Maan suurimman lääkäriryhmittymän kannanmuutosta nopeutti osaltaan sen lääketieteen opiskelijoiden osaston (MSS) vuoden 2008 kesäkuussa osoittama tuki kannabiksen uudelleenluokittelulle pois ryhmän I huumeesta. Kuluneen vuoden aikana AMA on punninnut kolmea lääkekannabikseen liittyvää päätöstä, jotka myös vaikuttivat osaltaan nyt julkaistuun raporttiin ja sen suosituksiin. Yhdistyksen raportista äänestäminen tapahtui Houstonissa, Teksasissa järjestön vuosittaisessa edustajainkokouksessa. AMA:n viimeisin kanta oli 8 vuoden takaa, ja se esitti kannabiksen säilyttämistä luokan I aineena, jolla ei ole lääkinnällistä käyttöä.

”On kulunut 72 vuotta siitä kun AMA on virallisesti tunnustanut että kannabiksella on sekä jo osoitettua että tulevaisuudelle lupaavaa lääkinnällistä hyötyä,” sanoi LT Sunil Aggarwal, joka sekä johti lääketieteen opiskelijoiden vuoden 2008 esitystä että toimi nyt julkaistun neuvoston raportin asiantuntija-arvioijana. ”AMA on tuottanut kattavan, hyvin dokumentoidun, todisteisiin pohjautuvan raportin, joka aiotaan julkaista vertaisarvioidussa julkaisussa, joka auttaa valistamaan lääketieteellistä yhteisöä kasvipohjaisten kannabislääkkeiden tieteellisestä perustasta.” Aggarwal kuuluu myös Americans for safe access (ASA) -järjestön, maan suurimman lääkekannabista edistävän organisaation, lääkinnälliseen ja tieteelliseen neuvoa-antavaan komiteaan.

AMA:n tuki lääkekannabikselle seuraa Obaman hallinnon viime kuussa antamaa ilmoitusta, joka suositti liittovaltion lakimiehiä luopumaan syytteiden toimeenpanosta lääkekannabiksen sallineissa osavaltioissa. Vuoden 2008 helmikuussa Amerikan lääkäriopisto (ACP), maan toiseksi suurin lääkärien yhteenliittymä ja suurin sisälääketieteen organisaatio, esitti päätöksen joka vaati ”todisteisiin pohjautuvaa arviointia kannabiksen asemasta ryhmän I kontrolloituna huumausaineena, joka määrittäisi onko tarvetta luokitella se uudelleen eri ryhmään.” ”Kaksi suurinta lääkärijärjestöä maassamme on vahvistanut kannabiksen aseman terveydenhuollon kysymyksenä, johon on paneuduttava,” sanoi ASA:n hallitusasioiden johtaja Caren Woodson. ”Molemmat organisaatiot ovat painottaneet tarvetta muutokselle asettamalla potilaat politiikanteon edelle.”

Vaikka CSAPH:n raporttia ei ole virallisesti julkaistu suurelle yleisölle, AMA:n dokumentit osoittavat että se ”(1) esittää kannabiksen lääkekäytön historiallisen näkökulman; (2) tutkii nykyisiä kannabiksen lääkekäyttöön liittyviä liittovaltion ja osavaltioiden laillisia rajoituksia; (3) tarjoaa yleiskatsauksen nykyiseen ymmärrykseen endokannabinoidijärjestelmän farmakologiasta ja fysiologiasta; (4) arvioi kliinisiä kokeita poltetun kannabiksen ja kasvitieteellisten tuotteiden suhteellisesta turvallisuudesta ja tehokkuudesta; ja (5) asettaa nämä tiedot mittakaavaan nykyisen aineiden säännöstelyjärjestelmän kanssa.”

Lähde:

http://www.opposingviews.com/articles/opinion-ama-ends-72-year-policy-says-marijuana-has-medical-benefits-r-1257871699